SOBEWFF 2022: Lee Schrager repasa los 21 años del festival gastronómico y de vinos de South Beach

En solo unas pocas semanas, el South Beach Wine & Food Festival (SOBEWFF) cumplirá 21 años, lo que significa que, si el festival fuera humano, finalmente podría participar en su propia juerga.

El festival, que comenzó en 2002 como una recaudación de fondos de tres días para la Universidad Internacional de Florida (FIU), se ha convertido en un festival de clase mundial que abarca más de 90 cenas, fiestas, seminarios y clases. Cuando SOBEWFF 2022 apague las luces en la playa el domingo 27 de febrero por la noche, más de 50 000 personas habrán bebido y cenado con más de 400 chefs, enólogos y destiladores.

Hasta la fecha, el festival ha recaudado más de $31 millones para la Escuela de Administración de Turismo y Hospitalidad Chaplin de FIU, una gran fuente de satisfacción para el fundador Lee Brian Schrager y su equipo.

Schrager destaca la trayectoria ascendente de muchos chefs que comenzaron como estudiantes voluntarios de FIU en SOBEWFF.

"Me enorgullece mucho que haya muchos chefs que comenzaron en la Universidad y que ahora son grandes chefs y restauradores", dice. Como ejemplo, Schrager menciona a Alex Kuk, quien era estudiante de FIU en los primeros días del festival. Desde entonces, Tuk abrió Temple Street Eatery en Fort Lauderdale con su ex alumno de FIU, Diego Ng. Juntos participarán en el Asian Night Market del festival el jueves 24 de febrero en el Loews Hotel.

Schrager también ha visto florecer a Miami en una escena culinaria de clase mundial. "Solía ser difícil decidir dónde comer porque solo había tres buenos restaurantes", le dice a New Times . "Ahora es difícil porque hay 50 grandes".

Eso se traduce en más chefs locales que destacan las cenas festivas, agrega Schrager. "Es fantástico que grandes chefs como Daniel Boulud y Fabio Trabocchi participen en el festival, pero la calidad de algunos chefs locales de Miami es igualmente buena".

El evento anual Best of the Best, dice, exhibirá principalmente a los chefs de Miami este año. "Solía ser un 60 por ciento de chefs de fuera de la ciudad, ahora es un 60 por ciento de chefs locales de Miami".

Mirando hacia atrás en los últimos 20 años, el padre de SOBEWFF dice que ha pasado por altibajos; un ejemplo de lo primero sería la extraña tormenta que provocó un apagón en el evento insignia del festival, BubbleQ, durante el quinto año. "Era un día hermoso, y recuerdo que el informe meteorológico decía que podría haber una ligera llovizna. Bueno, se convirtió en monzón". Esos fueron los años antes de que se erigieran tiendas de campaña gigantes en la playa, por lo que la multitud tuvo que correr para refugiarse. "Todos estaban amontonados bajo las carpas de los chefs, emborrachándose con champán", recuerda Schrager, y agrega que el desastre meteorológico fue un evento de aprendizaje para su equipo. "Nos dedicamos a construir las tiendas de campaña gigantes que ves después de eso".

Las notas altas incluyen el homenaje a Alain Ducasse en el décimo aniversario del festival y el momento en que el rey y la reina de España fueron agasajados en un evento organizado por Mario Batali. Schrager también menciona las veces que Anthony Bourdain iluminó el festival con su ingenio y talento. "La trágica muerte de Bourdain fue una gran pérdida para todos nosotros", dice.

Más recientemente, hubo, y todavía hay, una pandemia para navegar.

Schrager dice que muchos de los procedimientos de seguridad de COVID del año pasado todavía están vigentes para proteger a los asistentes y chefs.

“Todavía estamos operando a capacidad reducida y no estamos haciendo reuniones y saludos”, señala. Las medidas de seguridad adicionales incluyen hacer que los chefs sirvan detrás de plexiglás, instalar estaciones de desinfectante para manos y proporcionar señalización direccional para ayudar a mantener el distanciamiento social. El festival también empleará el uso de la protección pandémica más adorable conocida por la humanidad: los beagles detectores de COVID.

¿Y qué prevé Schrager para las próximas dos décadas del South Beach Wine & Food Festival?

"Bueno, espero ser emérito en ese momento. Pero espero seguir caminando por las playas dentro de 21 años. ¿Aparte de eso? ¿Quién sabe? Podríamos estar planeando el primer Mars Food & Wine Festival.

Festival gastronómico y de vinos de South Beach . Del jueves 24 de febrero al domingo 27 de febrero en varios lugares. sobewff.org .



Artículo escrito por Miami New Times>/p>

Lee mas – Artículo original: https://www.miaminewtimes.com/restaurants/south-beach-wine-and-food-festival-founder-lee-schrager-interview-21st-anniversary-13874478

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