Se necesita una acción urgente en Myanmar, pero sería una apuesta arriesgada

Los analistas dicen que la reunión especial de líderes de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) el sábado en la capital de Indonesia, Yakarta, podría brindar la mejor oportunidad hasta ahora para acordar una vía para salir de la crisis en Myanmar , que corre el riesgo de extenderse a los países vecinos y crear mayor inestabilidad en la región.

Existe una presión internacional considerable para que los líderes lleguen a un acuerdo sobre la mejor manera de resolver la escalada de violencia , derivada del despiadado derrocamiento por parte de los militares del gobierno democráticamente elegido de Myanmar el 1 de febrero de este año. El secretario general de Naciones Unidas, Antonio Guterres, dijo que el papel de la ASEAN «es más crucial que nunca» e instó a «los actores regionales a aprovechar su influencia para evitar un mayor deterioro y, en última instancia, encontrar una salida pacífica a esta catástrofe».

Pero una invitación extendida al general Min Aung Hlaing, el jefe de la junta que encabezó el golpe, ha provocado indignación entre los activistas birmanos y los grupos de derechos humanos que sienten que su presencia, ya sea en línea o en persona, daría legitimidad al gobierno de la junta.

Ciclistas indonesios durante una protesta contra el golpe militar de Myanmar frente al edificio de la secretaría de la ASEAN en Yakarta, Indonesia, el 17 de abril.
Ciclistas indonesios durante una protesta contra el golpe militar de Myanmar frente al edificio de la secretaría de la ASEAN en Yakarta, Indonesia, el 17 de abril.

«La ASEAN debe tener cuidado si se considera que está legitimando a la junta, incluso si no es su intención», dijo Ja Ian Chong, un científico político de Singapur. «Si se considera que la ASEAN está del lado de la junta, eso probablemente crearía más inquietud e infelicidad entre todos los demás grupos de Myanmar». El principal activista de Myanmar, Thinzar Shunlei Yi, dijo que la asistencia de Min Aung Hlaing a la cumbre «señalaría no sólo a la gente de Myanmar sino también a otros países del sudeste asiático que la institución de la ASEAN es inmoral». Instó a la ASEAN a que no le dé a la junta lo que quiere: «reconocimiento y un asiento contigo».

Otros han pedido que se invite a la cumbre especial al Gobierno de Unidad Nacional, formado la semana pasada por legisladores derrocados y opositores al golpe y que se considera el gobierno legítimo de Myanmar. «La ASEAN no puede discutir adecuadamente la situación en Myanmar sin escuchar y hablar con el Gobierno de Unidad Nacional.

Si el propósito de la ASEAN es realmente fortalecer la democracia, como lo establece su Carta, deben darles un asiento en la mesa», dijo Charles Santiago. presidente de los parlamentarios de derechos humanos de la ASEAN (APHR) y miembro del parlamento de Malasia. Invitar a la junta pero no al Gobierno de Unidad Nacional es muy controvertido.

Muchos defensores y activistas de los derechos humanos creen que la ASEAN debería desconectarse por completo del ejército de Myanmar y trabajar solo con representantes del Gobierno de Unidad Nacional. El Dr. Sasa, portavoz del Gobierno de Unidad Nacional, dijo en una carta abierta a la ASEAN que estaba «totalmente preparado» para participar en la cumbre y advirtió que el compromiso con el ejército de Myanmar solo debería ocurrir si la junta detiene la matanza de civiles y otros abusos. , sus ataques aéreos en el sureste del país, libera a los detenidos y devuelve el poder al gobierno electo. El jueves, el Gobierno de Unidad Nacional envió una carta a INTERPOL en la que solicitaba el arresto del líder de la junta, Min Aung Hlaing, antes de su viaje previsto a la cumbre.

La ASEAN camina sobre la cuerda floja

El momento de emprender acciones concretas sobre Myanmar nunca ha sido más urgente, ya que la situación continúa deteriorándose, mientras que los líderes militares del país no han manifestado ninguna intención de retroceder.

Al menos 739 personas, entre ellas un gran número de niños y jóvenes , han sido asesinadas por fuerzas de seguridad respaldadas por la junta desde el golpe, y al menos 4.300 han sido detenidas, según el grupo de defensa de la Asociación de Asistencia a Presos Políticos. Hay informes diarios de soldados y policías que matan a tiros a personas en las calles, de palizas, presuntas torturas de detenidos, desapariciones forzadas y terribles redadas nocturnas en las casas.

Mientras tanto, el cierre de WiFi y datos móviles ha restringido severamente el flujo de información, con la intención de evitar que los manifestantes se comuniquen y se organicen. El ejército dijo que ha respondido a las protestas de «manera limitada» y dijo que las muertes «no fueron el resultado de disparos de las fuerzas de seguridad», culpando a las «noticias falsas» de inflar el número de muertos.

Los manifestantes antigolpistas sostienen consignas que llaman la atención de una reunión regional de la ASEAN durante un mitin el 20 de abril de 2021 en Yangon, Myanmar.
Los manifestantes antigolpistas sostienen consignas que llaman la atención de una reunión regional de la ASEAN durante un mitin el 20 de abril de 2021 en Yangon, Myanmar.

Myanmar corre el riesgo de convertirse en un estado fallido si continúa la violencia, cuyo resultado podría ser una avalancha de refugiados, un aumento de la delincuencia transfronteriza, el tráfico de personas y drogas e incluso la piratería frente a sus costas, dicen los analistas, lo que sería catastrófico para Myanmar. y la región mientras continúa lidiando con la pandemia de Covid-19 .

Por lo tanto, la ASEAN camina sobre la cuerda floja. Comprometerse con el ejército podría «abrir una brecha» entre el pueblo de Myanmar y el bloque, dijo Chong. Pero poner fin al derramamiento de sangre es una prioridad para cualquier camino significativo a seguir, y los analistas dicen que eso tendría que involucrar al ejército, conocido como Tatmadaw.

«Creo que no hay forma de evitar la crisis sin tener al Tatmadaw en la mesa, porque son parte del problema y, por lo tanto, tienen que ser parte de la solución», dijo Elina Noor, directora de Asuntos de Seguridad Política de Asia. Instituto de Políticas de la Sociedad. El compromiso, dijo, sería en última instancia mejor que aislar a la junta, ya que Myanmar tiene una larga historia de ser un estado paria aislado durante décadas de gobierno militar. «Han pasado por esto antes y resistirán, si es necesario, si se vuelven a aislar», dijo Noor. Hay más implicaciones en juego.

La credibilidad de la ASEAN podría verse dañada si no logra poner fin a la violencia o se considera ineficaz para manejar la crisis humanitaria que se avecina. El bloque ha actuado anteriormente como un puente entre el sudeste asiático y el resto de la comunidad internacional, pero su valor como socio internacional podría estar en peligro si la crisis se intensifica en toda la región o si se considera que es demasiado acogedor con la junta.

«La capacidad de la ASEAN para manejar de alguna manera la crisis en Myanmar es en realidad bastante importante», dijo Chong. Puedo imaginar cómo los líderes europeos y especialmente los líderes estadounidenses (querrían) distanciarse, porque probablemente no quieren que los vean mimando a dictadores violentos «.

¿Tiene la ASEAN algún poder?

La ASEAN es un grupo regional de diez estados miembros del sudeste asiático , desde Myanmar en el norte hasta Indonesia en el sur. Establecido sobre la idea básica de que estos países son más fuertes juntos al promover el crecimiento económico y la estabilidad regional entre sus miembros. Si la ASEAN fuera un país, sería la quinta economía más grande del mundo y se ha esforzado por impulsar el comercio entre países socios y permitir la libre circulación de trabajadores calificados.

Sin embargo, la ASEAN se ha visto afectada por la incapacidad de tomar medidas sobre los principales problemas que enfrenta, como cómo lidiar con los reclamos y la expansión de China en el Mar de China Meridional y la construcción de presas a lo largo del río Mekong que atraviesa el sudeste asiático. Sobre Myanmar, el grupo solo ha logrado emitir una débil declaración en la que pide a «todas las partes» del país que «se abstengan de instigar más violencia».  

Los analistas dicen que el bloque podría usar su influencia económica combinada para persuadir a la junta de que cambie de rumbo. Tailandia, por ejemplo, comparte una frontera terrestre de 2.416 kilómetros (1.501 millas) con Myanmar y es un importante inversor extranjero. El comercio transfronterizo ascendió a más de $ 9 mil millones en 2019. Y Singapur es el mayor inversor extranjero directo en Myanmar. Sin embargo, ambos países se han mostrado reacios a ejercer esa influencia. «Es importante darse cuenta de que ningún partido tiene suficiente influencia por sí solo, ya sea Estados Unidos, China, India u otros para presionar a la junta por sí mismos», dijo Noor.

Diplomáticamente, la junta puede estar más dispuesta a cooperar con la ASEAN que otras naciones o bloques regionales, debido a su agenda política discreta. «Debido a que esto se maneja dentro de la familia de la ASEAN, hay un poco de confianza en que podemos resolver esto dentro de nuestra propia región dentro de nuestro propio grupo, y no involucrar a partes externas», dijo Evan Laksmana, politólogo e investigador principal del Center for Strategic y Estudios Internacionales (CSIS) en Yakarta.

Una tarea dura

Entonces, ¿cuál sería el mejor resultado del sábado? Laksmana dijo que Indonesia ha presentado una pausa humanitaria: un cese de las hostilidades para permitir la ayuda humanitaria y la asistencia al país. Yendo más allá, una prioridad para los estados de la ASEAN incluiría el compromiso de facilitar el fin de la violencia, entregar ayuda al país e iniciar un proceso de diálogo liderado por Myanmar, dijo. Algunos analistas han sugerido nombrar un enviado de la ASEAN a Myanmar o un grupo de trabajo para ir al país, mientras que otros han pedido que se castigue a Myanmar suspendiendo su membresía de la ASEAN.

Mientras tanto, grupos de derechos humanos y activistas han pedido al bloque que imponga un embargo de armas, sanciones económicas dirigidas a los líderes militares y empresas vinculadas a la junta, que libere a los detenidos políticos y restablezca el gobierno democráticamente elegido del país.

Quieren que la ASEAN exija la rendición de cuentas de Min Aung Hlaing en la cumbre y muestre la intención del bloque de apoyar al gobierno electo, no a la junta. Pero lograr que los nueve estados de la ASEAN (menos Myanmar) acuerden incluso una acción mínima, como llegar a un acuerdo sobre un marco para abordar la crisis, será una tarea difícil. El bloque extremadamente diverso es conocido por una política de no intervención y sus engranajes se mueven a un ritmo glacial: los miembros han tardado tres meses en celebrar una reunión sobre Myanmar. Los estados no son faros de democracia en sí mismos y muchos están lidiando con sus propios problemas políticos internos.

Tailandia tuvo su propio golpe de Estado en 2014, cuyo líder es ahora Primer Ministro, y recientemente tuvo que lidiar con protestas masivas a favor de la democracia. Laos es un estado comunista de partido único que restringe fuertemente las libertades civiles de sus ciudadanos y ocupó el puesto 172 de 180 países en el Índice Mundial de Libertad de Prensa 2020 . Vietnam, otro estado miembro de la ASEAN, ocupó el puesto 175. La pandemia ha hecho que todo sea más desafiante. «No creo que haya mucha voluntad política en la ASEAN para abordar algo que sea más ambicioso en este momento. En parte, también es particularmente desafortunado que todo esto sucediera en medio de la pandemia. Así que muchos de los gobiernos están bastante distraído «, dijo Chong. Aún así, hay indicios de que algunos estados están decididos a presentar un frente fuerte.

El ministro de Relaciones Exteriores de Malasia, Hishammuddin Hussein, dijo en Twitter que, en una llamada telefónica con el secretario general de la ONU, reiteró «la posición de Malasia de que la violencia debe cesar; los detenidos políticos deben ser liberados; y un representante de la ASEAN debe poder reunirse con todas las partes involucradas». » En última instancia, existe un debate sobre cuánto escucharía la junta de Myanmar a la ASEAN, aunque la presencia de Min Aung Hlaing en la cumbre sugiere que está ansioso por el reconocimiento regional de su gobierno. Entonces, la ASEAN se está embarcando en una apuesta de alto riesgo en la que podría arriesgar su reputación ya inestable al permitir que un dictador despiadado obstaculice los intentos de resolver la crisis en Myanmar, mientras le brinda la atención y la legitimidad que anhela.