¿Por qué no puede bombear su propia gasolina en Nueva Jersey?

Como niña de Jersey, crecí viajando en autos atendidos por asistentes de gasolineras. Mientras llenaban su tanque, también completaron los líquidos de su automóvil ( radiador , líquido de lavado, aceite), limpiaron su parabrisas y le preguntaron si necesitaba algo más.

Cuando visité Georgia por primera vez, me quedé atónito al descubrir que no había asistentes de gas. Hagamos un pequeño viaje en el tiempo para descubrir por qué, hasta el día de hoy, todavía es ilegal bombear gasolina en Nueva Jersey.

Un poco de historia del gas

La prohibición oficial del gas de autoservicio en Jersey comenzó en 1949 con la Ley de seguridad en el despacho de gasolina al por menor, citando preocupaciones de seguridad como los peligros de incendio. Pero como muchas otras cosas en Nueva Jersey, hay una razón más siniestra para la prohibición que es digna de una historia de Tony Soprano.

Según una historia de 2019 del periodista Paul Mulshine , la legislación supuestamente surgió como una táctica para fijar los precios de la gasolina y evitar que el empresario emprendedor socave a sus competidores. En 1949, Irving Reingold abrió una estación de servicio de 24 bombas en la Ruta 17 en Hackensack. Ofreció gasolina a 18,9 centavos el galón cuando otros se vendían a 21,9 centavos. El único requisito era que sus clientes tuvieran que bombearlo ellos mismos.

La idea fue un éxito entre sus clientes, y se alinearon por cuadras, según Mulshine. ¿Sus competidores? No tanto. Cuando disparar a su gasolinera no disuadió a Reingold, gracias al vidrio a prueba de balas (aparentemente, esperaba una reacción negativa), los propietarios rivales recurrieron a la ley en busca de una solución. Persuadieron al estado para que aprobara una resolución que prohibiera el gas de autoservicio, que pasó rápidamente, y Reingold salió del negocio del gas y los consumidores volvieron a pagar precios más altos de la gasolina.

Pisar los frenos en el progreso

En las décadas siguientes ha habido desafíos a la ley. El primero, en 1951, fracasó. A fines de la década de 1970, todos los estados de EE. UU. Excepto Nueva Jersey (y Oregón) habían revocado sus prohibiciones sobre las estaciones de autoservicio.

En 1981, el miembro de la Asamblea de Nueva Jersey, Gerald Cardinale, presentó una nueva legislación para revocar la prohibición estatal de las estaciones de autoservicio. Cardinale continuó haciéndolo a medida que avanzaba hacia el Senado estatal, pero fue en vano. Los consumidores casi tuvieron una opción en 1988 cuando Kirschner Brothers Oil Company presentó una demanda contra el estado, alegando que «la ley es anticuada y que los clientes deberían poder elegir entre servicio completo y autoservicio». Un juez de la Corte Superior inicialmente se puso del lado de la empresa, pero luego, una corte de apelaciones anuló la decisión , citando el fallo de 1951 de la Corte Suprema de Nueva Jersey.

Entonces, ¿qué pasa con Oregon? En 2015, el estado flexibilizó su ley al permitir el autoservicio de gas en algunas áreas rurales y tribales, dejando a Nueva Jersey como el único obstáculo en todo el estado. Algunos podrían llamarlo arcaico; Lo considero nostálgico (y un poco mimado).

Roberto Singal
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