Los robots de entrega de alimentos deambulan por las calles de Miami

Si ve un carrito negro del tamaño de un mininevera pasando por su vecindario, no se alarme. Podría ser el almuerzo de tu vecino.

Los robots autónomos ahora deambulan por las calles de Miami, entregando pedidos para llevar a los clientes que optan por un conductor automatizado en lugar de uno humano.

Los robots son el resultado de una colaboración entre Reef Technology , con sede en Miami, uno de los mayores operadores de las llamadas cocinas fantasma en América del Norte, y Cartken , una startup de robótica de entrega autónoma. Los robots se lanzaron oficialmente en el centro de Miami este mes.

Diseñados para hacer que las entregas a corta distancia de pedidos pequeños sean más eficientes, los bots eléctricos ofrecen una forma sin contacto y sin emisiones de entregar alimentos que también reduce la congestión y la contaminación de las carreteras, dice Matt Lindenberger, director de tecnología de Reef.

«Miami es solo el comienzo», le dice Lindenberger a New Times. «Estamos planeando expandirnos a otros vecindarios en los condados de Miami-Dade y Broward pronto, así como a otras grandes áreas metropolitanas donde opera Reef, como Atlanta, Los Ángeles, Dallas y Nueva York. Con el tiempo, planeamos ofrecer la opción para que los clientes elijan la entrega robotizada en las principales plataformas de entrega de alimentos con las que trabaja Reef «.

A los consumidores que realizan pedidos de una marca asociada de Reef mediante Postmates, UberEats, DoorDash o GrubHub se les puede solicitar la opción de una entrega robotizada. Aquellos que elijan la opción de robot recibirán una alerta por mensaje de texto cuando llegue el robot, generalmente en 30 minutos. El compartimento de alimentos del robot está bloqueado para que nadie más que el destinatario pueda acceder al pedido.

Reef promociona los vehículos autónomos como una forma segura, confiable y sostenible para que los miamenses reciban pedidos realizados a través de su red de restaurantes y socios minoristas, que incluyen Della Bowls, Krispy Rice, Genuine Burger, Fuku, Mamma Parmigiana, BurgerFi, Michy B’s, Van Leeuwen y Sam’s Crispy Chicken.

La sofisticada combinación de sensores y cámaras de los robots les ayuda a navegar por aceras y cruces peatonales concurridos, así como sobre escalones y bordillos.

Según Anjali Jindal Naik, cofundador y director de operaciones de Cartken, la sofisticada inteligencia artificial de los dispositivos aprovecha la experiencia de la compañía en vehículos autónomos. Los primeros robots se lanzaron en California, seguidos de la asociación de la compañía con Reef en Miami.

«Nuestro equipo pudo desarrollar un sistema completamente integrado en menos de un año», dice Naik. «Los robots están diseñados para ser amigables con los peatones y no abarrotar la acera. Son del tamaño de una hielera pequeña y caben tres bolsas de comestibles. Pueden viajar hasta cinco millas por hora y pueden viajar a cualquier lugar que haya una acera. Avanzando, esperamos que tengan acceso a edificios de varios niveles a través de ascensores y posiblemente escaleras mecánicas «.

Los dos robots eléctricos de Miami han estado en la carretera durante varias semanas y actualmente están prestando servicio a cocinas de solo entrega a destinatarios ubicados dentro de un radio de tres cuartos de milla del centro de Miami. Reef dice que lanzará más robots Cartken en ubicaciones y vecindarios adicionales en las próximas semanas.

Más allá de crear una forma entretenida de recibir su comida, Lindenberger dice que los robots ayudan a sus socios locales a satisfacer la creciente demanda de entrega. Los robots operan durante las horas pico, lo que aumenta la eficiencia y evita «cuellos de botella», períodos en los que se realizan numerosos pedidos de entrega al mismo tiempo.

«Actualmente, cada uno tiene un promedio de dos pedidos por hora», informa Lindenberger. «En cuanto al volumen, esperamos alrededor de 250 entregas por mes por bot, lo que nos da una reducción del 47 por ciento en los costos de entrega al usar los robots».

Lindenberger dice que la compañía comenzó a poner a prueba sus bots en el centro de Miami hace varios meses y estaba satisfecha con lo bien que pudieron interpretar su entorno y reaccionar rápidamente a los obstáculos. Si uno de ellos se encuentra con una situación desconocida, un miembro del equipo de supervisión de Reef puede operar el robot por control remoto, o incluso acompañarlo en su viaje.

«Queremos mostrar lo avanzado que puede ser Miami», dice Lindenberger. «La combinación de que tenemos una gran presencia en Miami y el hecho de que hay muchos desafíos en torno a la congestión a medida que disminuye el COVID, muestra un entorno realmente bueno en el que podemos mostrar cómo puede funcionar esta tecnología».