Los palestinos huyen mientras la artillería israelí bombardea el norte de Gaza

GAZA – Los palestinos tomaron a sus hijos y pertenencias y huyeron de los vecindarios en las afueras de la ciudad de Gaza el viernes cuando Israel desató un fuerte bombardeo de artillería y ataques aéreos, matando a una familia de 6 personas en su casa. Israel dijo que estaba despejando una red de túneles militantes antes de una posible invasión terrestre.

Israel ha concentrado tropas a lo largo de la frontera y ha convocado a 9.000 reservistas a medida que se intensifican los combates con el grupo militante islámico Hamas, que controla la Franja de Gaza. Los militantes palestinos han disparado unos 1.800 cohetes y el ejército israelí ha lanzado más de 600 ataques aéreos, derribando al menos tres edificios de apartamentos de gran altura y ha bombardeado algunas áreas con tanques estacionados cerca de la frontera.

Mientras Israel y Hamas se acercaban a una guerra total a pesar de los esfuerzos internacionales por un alto el fuego, la violencia comunitaria en Israel estalló por cuarta noche. Turbas judías y árabes se enfrentaron en la ciudad de Lod, punto de conflicto, incluso después de que Israel envió fuerzas de seguridad adicionales.

El Ministerio de Salud de Gaza dice que el número de víctimas de los combates ha aumentado a 119 muertos, incluidos 31 niños y 19 mujeres, con 830 heridos. Los grupos militantes Hamas y la Jihad Islámica han confirmado 20 muertes en sus filas, aunque Israel dice que el número es mucho mayor. Siete personas murieron en Israel, incluido un niño de 6 años y un soldado.

Los palestinos que viven fuera de la ciudad de Gaza, cerca de las fronteras norte y este con Israel, huyeron del intenso bombardeo de artillería el viernes. Las familias llegaron a las escuelas administradas por la ONU en la ciudad en camionetas, burros y a pie, cargando almohadas y sartenes, mantas y pan.

«Estábamos planeando salir de nuestras casas por la noche, pero los aviones israelíes nos bombardearon, así que tuvimos que esperar hasta la mañana», dijo Hedaia Maarouf, quien huyó con su familia extendida de 19 personas, incluidos 13 niños. “Estábamos aterrorizados por nuestros hijos, que gritaban y temblaban”.

En el norte de la Franja de Gaza, Rafat Tanani, su esposa embarazada y sus cuatro hijos, de 7 años o menos, murieron después de que un avión de combate israelí redujera a escombros su edificio de apartamentos de cuatro pisos, dijeron los residentes. Cuatro huelgas golpearon el edificio a las 11 pm, justo antes de que la familia se fuera a dormir, dijo el hermano de Rafat, Fadi. El propietario del edificio y su esposa también murieron.

“Fue una masacre”, dijo Sadallah Tanani, otro pariente. «Mis sentimientos son indescriptibles».

El teniente coronel Jonathan Conricus, un portavoz militar, dijo que los tanques estacionados cerca de la frontera dispararon 50 rondas. Fue parte de una gran operación que también involucró ataques aéreos y tenía como objetivo destruir túneles debajo de la ciudad de Gaza utilizados por militantes para evadir la vigilancia y los ataques aéreos a los que los militares se refieren como «el Metro».

“Como siempre, el objetivo es atacar objetivos militares y minimizar los daños colaterales y las bajas civiles”, dijo. «A diferencia de nuestros muy elaborados esfuerzos para despejar áreas civiles antes de atacar edificios grandes o de gran altura dentro de Gaza, eso no fue factible esta vez».

Los ataques se produjeron después de que mediadores egipcios acudieran rápidamente a Israel para entablar conversaciones de alto el fuego que no mostraban signos de progreso. Egipto, Qatar y las Naciones Unidas encabezaban los esfuerzos de tregua.

La lucha estalló el lunes por la noche cuando Hamas disparó un cohete de largo alcance contra Jerusalén en apoyo de las protestas palestinas allí contra la vigilancia de un lugar sagrado y los esfuerzos de los colonos judíos para desalojar a decenas de familias palestinas de sus hogares.

Desde entonces, Israel ha atacado cientos de objetivos en Gaza, provocando explosiones que sacudieron la tierra en áreas densamente pobladas . De los 1.800 cohetes que han disparado los militantes de Gaza, más de 400 se quedaron cortos o fallaron, según el ejército.

Los cohetes han paralizado la vida en partes del sur de Israel, y varios bombardeos han apuntado a la metrópolis costera de Tel Aviv, a unos 70 kilómetros (45 millas) de Gaza.

El primer ministro Benjamin Netanyahu prometió continuar con la operación y dijo en una declaración en video que Israel «obtendría un precio muy alto de Hamas».

En Washington, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo que habló con Netanyahu sobre la posibilidad de calmar los combates, pero también respaldó al líder israelí diciendo que «no ha habido una reacción exagerada significativa».

Dijo que el objetivo ahora es «llegar a un punto en el que haya una reducción significativa de los ataques, en particular los ataques con cohetes». Llamó al esfuerzo «un trabajo en progreso».

Israel ha sido objeto de fuertes críticas internacionales por las bajas civiles durante tres guerras anteriores en Gaza, que es el hogar de más de 2 millones de palestinos. Dice que Hamas es responsable de poner en peligro a los civiles al colocar infraestructura militar en áreas civiles y lanzar cohetes desde ellas.

Hamas no mostró signos de retroceder. Lanzó su cohete más poderoso, el Ayyash, a casi 200 kilómetros (120 millas) hacia el sur de Israel el jueves. El cohete aterrizó en el desierto abierto pero interrumpió brevemente el tráfico aéreo en el aeropuerto sur de Ramón. Hamas también ha lanzado dos drones que Israel dijo que derribó rápidamente.

El portavoz militar de Hamas, Abu Obeida, dijo que el grupo no temía una invasión terrestre, que sería una oportunidad para «aumentar nuestra captura» de soldados israelíes.

La actual erupción de violencia comenzó hace un mes en Jerusalén. Un punto focal de los enfrentamientos fue la mezquita Al-Aqsa de Jerusalén, en un complejo en la cima de una colina venerado por judíos y musulmanes. Israel considera a toda Jerusalén como su capital, mientras que los palestinos quieren que Jerusalén oriental, que incluye sitios sagrados para judíos, cristianos y musulmanes, sea la capital de su futuro estado.

Los violentos enfrentamientos entre árabes y judíos en Jerusalén y otras ciudades mixtas en todo Israel han agregado una nueva capa de volatilidad al conflicto que no se había visto en más de dos décadas.

La violencia continuó durante la noche hasta el viernes. Un hombre judío recibió un disparo y resultó gravemente herido en Lod, el epicentro de los problemas, y los medios israelíes dijeron que un segundo judío recibió un disparo. En el barrio de Tel Aviv de Jaffa, un soldado israelí fue atacado por un grupo de árabes y hospitalizado en estado grave.

El portavoz de la policía, Micky Rosenfeld, dijo que unos 750 sospechosos han sido arrestados desde que comenzó la violencia comunitaria a principios de esta semana. Dijo que la policía se había enfrentado durante la noche con personas en Lod y Tel Aviv que les arrojaron piedras y bombas incendiarias.

Los combates profundizaron una crisis política que ha hecho que Israel se precipite a través de cuatro elecciones inconclusas en solo dos años. Después de las elecciones de marzo, Netanyahu no logró formar una coalición gubernamental. Ahora sus rivales políticos tienen tres semanas para intentarlo.

Esos esfuerzos se han complicado enormemente con los combates. Sus oponentes incluyen una amplia gama de partidos que tienen poco en común. Necesitarían el apoyo de un partido árabe, cuyo líder ha dicho que no puede negociar mientras Israel está luchando en Gaza.