Legislador británico apuñalado hasta la muerte mientras se reunía con electores

LONDRES – Un miembro del Parlamento fue asesinado a puñaladas el viernes durante una reunión con electores en una iglesia en el este de Inglaterra, un ataque que unió a los políticos rebeldes de Gran Bretaña en estado de shock y dolor. Un hombre de 25 años fue detenido en el lugar.

La policía no dio detalles inmediatos sobre el motivo del asesinato del legislador conservador David Amess, de 69 años, y no identificó al sospechoso, que estaba detenido bajo sospecha de asesinato.

El ataque se produjo cinco años después de que otra legisladora, Jo Cox, fuera asesinada en su distrito electoral de una pequeña ciudad, y renovó la preocupación por los riesgos que corren los políticos en su trabajo de representar a los votantes. Por lo general, los políticos británicos no reciben protección policial cuando se reúnen con sus electores.

La policía de Essex dijo que se llamó a los oficiales para informar de un apuñalamiento en la ciudad costera de Leigh-on-Sea poco después del mediodía y arrestaron a un hombre y recuperaron un cuchillo.

"No estamos buscando a nadie más en relación con el incidente y no creemos que haya una amenaza continua para el público en general", dijo la policía.

Sky News y otros dijeron que Amess fue atacada durante una reunión regular con los electores en la Iglesia Metodista de Belfair en un área residencial de Leigh-on-Sea, a unas 40 millas (62 kilómetros) al este de Londres. Los paramédicos trabajaron en el lugar sin éxito para salvarle la vida.

Amess había sido miembro del Parlamento de Southend West, que incluye a Leigh-on-Sea, desde 1997, y se había desempeñado como legislador desde 1983, lo que lo convirtió en uno de los miembros más antiguos de la Cámara de los Comunes.

Conservador tradicional de la derecha de su partido, era un miembro muy querido del Parlamento con reputación de trabajar duro para sus electores y era bien conocido por su incesante campaña para que Southend fuera declarada ciudad.

Políticos de todo el espectro político expresaron conmoción y pesar por la muerte de Amess, quien deja esposa y cinco hijos.

La legisladora conservadora Tracey Crouch tuiteó: “Con el corazón roto. Podría escribir resúmenes sobre cómo Sir David fue uno de los colegas más amables, compasivos y queridos del Parlamento. Pero no puedo. Me siento enfermo. Estoy perdido."

La primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon, del Partido Nacional Escocés, tuiteó: “Los representantes electos de todo el espectro político estarán unidos en la tristeza y la conmoción hoy. En una democracia, los políticos deben ser accesibles y estar abiertos al escrutinio, pero nadie merece que le quiten la vida mientras trabaja y representa a sus electores ".

Carrie Johnson, esposa del primer ministro Boris Johnson, escribió en Twitter: “Noticias absolutamente devastadoras sobre Sir David Amess. Fue muy amable y bueno. Un enorme amante de los animales y un verdadero caballero. Esto es completamente injusto. Los pensamientos están con su esposa y sus hijos ".

La violencia contra los políticos británicos es rara, pero en los últimos años ha aumentado la preocupación por la polarización cada vez más amarga de la política del país. En junio de 2016, una semana antes del divisorio referéndum del Brexit del país, Cox, una legisladora del Partido Laborista, fue apuñalada y asesinada a balazos en su distrito electoral del norte de Inglaterra. Una extremista de extrema derecha fue condenada por su asesinato.

El viudo de Cox, Brendan Cox, tuiteó el viernes: “Atacar a nuestros representantes electos es un ataque a la democracia misma. No hay excusa, no hay justificación. Es tan cobarde como parece ".

Los legisladores británicos están protegidos por policías armados cuando están dentro del Parlamento, y la seguridad se reforzó después de que un atacante inspirado por el grupo Estado Islámico apuñalara fatalmente a un oficial de policía en las puertas en 2017.

Pero los políticos no tienen tal protección en sus distritos electorales. Amess publicó los horarios y lugares de sus reuniones abiertas con los electores en su sitio web.

Otros dos legisladores británicos han sido atacados durante las últimas dos décadas durante sus "cirugías", reuniones periódicas en las que los electores pueden presentar preocupaciones y quejas.

El legislador laborista Stephen Timms fue apuñalado en el estómago en 2010 por una estudiante radicalizada por sermones en línea de un predicador vinculado a Al Qaeda.

En 2000, el legislador liberal demócrata Nigel Jones y su asistente Andrew Pennington fueron atacados por un hombre que empuñaba una espada durante una reunión de este tipo. Pennington murió y Jones resultó herido en el ataque en Cheltenham, Inglaterra.

Juan Hernandez
A Bershire Hathaway Company - US Hispanic News Syndication