Las restricciones pandémicas impulsan los esfuerzos de retiro del mercado en las boletas de otoño

MISSION, Kan. – Los hospitales de Missouri se inundaron de pacientes con COVID-19 el verano pasado cuando un grupo que se oponía a un mandato de máscara que ya había expirado reunió suficientes firmas para desencadenar una votación revocatoria contra el alcalde que lo promulgó.

Ahora la pregunta sobre el alcalde Brian Steele está en la boleta electoral el martes en la pequeña ciudad de Nixa. Mientras tanto, en Kansas, los votantes decidirán si destituyen a un miembro de la junta escolar que apoyó un mandato de máscara. Y en Anchorage, Alaska, un miembro del organismo rector de la ciudad ha sido objeto de expulsión porque, según los críticos, era la decimoquinta persona en una reunión pública en la que 14 era el límite según los protocolos COVID-19.

En todo el país, se están llevando a cabo decenas de campañas de retirada, muchas de ellas dirigidas por personas que se oponen a las reglas relacionadas con COVID-19. Los retiros ilustran la polémica que ha trastornado las reuniones de la junta escolar y del consejo de la ciudad, por lo general soñolientas. Es casi seguro que la tensión se prolongue hasta 2022, cuando se esperan más esfuerzos de retirada en la primavera.

A nivel nacional, este año se han realizado más de 500 intentos de destituir a los funcionarios electos, frente a los 400 en un año típico, dijo Joshua Spivak, investigador principal del Instituto Hugh L. Carey en Wagner College. Dijo que la mayor parte del aumento se debe a un aumento en los retiros de la junta escolar, con alrededor de 200 este año, frente a los 70 en un año normal.

En algunos casos, se ha atacado a varios miembros de la misma junta, a menudo por requisitos de máscaras o cierres de escuelas.

Pero dijo que están avanzando menos intentos de revocatoria a la boleta electoral y más no logran obtener suficientes votos. El gobernador de California, Gavin Newsom, que fue atacado debido a los cierres pandémicos, es el funcionario electo más conocido que sobrevivió a un retiro este año. Pero ha habido otros, incluida una oferta fallida la primavera pasada para expulsar a varios miembros de dos distritos de Idaho por máscaras e instrucción virtual.

Si bien la pandemia ayudó a motivar a las personas a firmar peticiones y obtener retiradas en la boleta electoral, "no es necesariamente suficiente para eliminar a la persona", dijo Spivak, quien escribe el blog Recall Elections y es el autor de "Recall Elections: From Alexander Hamilton a Gavin Newsom ".

Steele, que diseña sistemas informáticos cuando no dirige la ciudad de 21.000 habitantes en el área de Springfield, Missouri, se encontró en el centro de la controversia cuando el número de casos de COVID-19 comenzó a aumentar hace un año.

Cuando el ayuntamiento le otorgó poderes de emergencia para hacer frente a la pandemia, aprobó el mandato de la máscara a través de una orden ejecutiva. "Quieres proteger a tus amigos y tu familia", explicó.

Los partidarios del retiro argumentan que el consejo en pleno debería haber aprobado el mandato, que expiró en abril.

"Es necesario seguir las reglas", dijo Ron Sanders, quien apoya la retirada y se opone a exigir máscaras. "Si pueden escribirme una multa por exceso de velocidad o si pueden escribirme una citación para no cortar el césped, entonces también debe ser responsabilizado por no seguir el estado de derecho ".

Él y otros defensores de la revocación pusieron el tema en la boleta electoral con 73 firmas válidas, seis más que el mínimo.

En Kansas, solo se necesitaron ocho firmas para desencadenar la retirada de Amy Sudbeck, miembro de la junta escolar del distrito central de 635 estudiantes de Nemaha. Sudbeck fue nombrada miembro de la junta en 2020 y asistió a su primera reunión solo una semana antes de que el gobernador cerrara las escuelas por el resto de ese año académico.

El esfuerzo de retirada comenzó después de que Sudbeck, quien es enfermera, votó con la mayoría de la junta para mantener un mandato de máscara hasta el final del último año escolar. Las máscaras ahora son opcionales en el distrito al noroeste de Kansas City. Incluso sin la revocatoria, Sudbeck se presentó a elecciones. Ella está compitiendo contra uno de los organizadores del esfuerzo de retiro.

En Anchorage, un exrepresentante estatal demócrata y candidato a gobernador describió el esfuerzo contra la asambleísta Meg Zaletel como "una de las campañas de destitución más hipócritas en la historia del estado". Hablando en Twitter, Les Gara dijo que las mismas personas que regularmente llenan la cámara de la Asamblea para luchar contra las reglas de las máscaras quieren llamarla por superar el límite de capacidad de COVID-19.

Zaletel, quien recientemente ayudó a impulsar un mandato de máscara, dijo que los partidarios del retiro del mercado están furiosos por decisiones políticas no relacionadas, incluido un debate sobre dónde ubicar un centro de tratamiento de abuso de sustancias.

Se espera otra ronda de retiros en la primavera. En el Distrito Escolar del Valle de Boulder de Colorado, los padres que buscan retirar a tres miembros de la junta escolar pro-máscaras tienen hasta fines de noviembre para recolectar suficientes firmas.

Entre los objetivos se encuentra la miembro de la junta Kathy Gebhardt, una madre de cinco hijos que dice que la han llamado nazi, abusadora de niños y “tecnócrata eugenista” por respaldar máscaras.

En el pasado, dijo, apreciaba que las carreras de la junta escolar ofrecieran "un lugar donde aún podíamos tener alguna esperanza de no ser partidistas y tener conversaciones sobre lo que la gente creía que era lo mejor para un estudiante", dijo Gebhardt, un abogado. que practica la ley de finanzas escolares. “Y esos días se han ido, al menos por ahora”.

En el Distrito Escolar Unificado de San Juan en California, un grupo que se opuso a que el distrito se volviera virtual durante la mayor parte del año escolar pasado intentó retirar a toda la junta, pero no logró reunir suficientes firmas.

Paula Villescaz, presidenta de la junta escolar, dijo que la situación era tan polémica que agregó luces y cámaras alrededor de su casa por seguridad.

"No me gusta sentir que la gente viene detrás de mí", dijo Villescaz. Pero, agregó, "prefiero mantener la línea y mantener a nuestra gente a salvo".