La tasa de desempleo de EE. UU. Se reduce al 4,2% a medida que muchas más personas encuentran trabajo

WASHINGTON – La tasa de desempleo de Estados Unidos cayó el mes pasado a su punto más bajo desde que golpeó la pandemia, incluso cuando los empleadores parecieron reducir su contratación, un panorama mixto que apuntaba a una economía resiliente que está poniendo a más personas a trabajar.

El gobierno informó el viernes que las empresas y otros empleadores agregaron solo 210,000 empleos en noviembre, la ganancia mensual más débil en casi un año y menos de la mitad del aumento de octubre de 546,000.

Pero otros datos del informe del Departamento de Trabajo ofrecieron un panorama más brillante. La tasa de desempleo se desplomó del 4,6% al 4,2%, ya que 1,1 millones de estadounidenses dijeron que encontraron trabajo el mes pasado.

La economía de EE. UU. Aún permanece amenazada por un aumento en la inflación, la escasez de mano de obra y suministros y el impacto potencial de la variante omicron del coronavirus. Pero por ahora, los estadounidenses están gastando libremente, y se pronostica que la economía se expandirá a una tasa anual del 7% en los últimos tres meses del año, un fuerte repunte del ritmo del 2.1% en el trimestre anterior, cuando la variante delta obstaculizó el crecimiento. .

Los empleadores de algunas industrias, como restaurantes, bares y hoteles, dejaron de contratar en noviembre. Por el contrario, el crecimiento del empleo se mantuvo sólido en áreas como el transporte y el almacenamiento, que se están beneficiando del crecimiento del comercio en línea.

La caída de la tasa de desempleo fue particularmente alentadora porque coincidió con una afluencia de medio millón de personas en busca de empleo a la fuerza laboral, la mayoría de las cuales encontró trabajo rápidamente. Normalmente, muchas de estas personas tardarían un tiempo en encontrar trabajo y se contabilizarían como desempleadas hasta que lo hicieran. La afluencia de nuevos solicitantes de empleo, si continúa, ayudaría a reducir la escasez de mano de obra que ha afectado a muchos empleadores desde que la economía comenzó a recuperarse de la pandemia.

"Es una buena noticia para los solicitantes de empleo y los trabajadores, y también para las empresas", dijo Julia Pollak, economista en jefe del sitio de empleos en línea ZipRecruiter. "Parece que las restricciones de oferta se están suavizando un poco con la tasa de desempleo baja y el crecimiento salarial alto" – dos factores que suelen animar a las personas a buscar trabajo.

El informe de noviembre refleja una divergencia en dos encuestas que el gobierno realiza cada mes. La tasa de desempleo se calcula a partir de una encuesta de hogares. Durante el mes pasado, esta encuesta encontró que 1,1 millones de personas más informaron que estaban empleadas. Una encuesta separada de empleadores, llamada encuesta de nómina, informó solo 210,000 empleos adicionales.

Aunque los resultados de las dos encuestas suelen coincidir a largo plazo, pueden diferir considerablemente en cualquier mes. Para noviembre, los economistas señalaron que la gran ganancia de empleo en la encuesta de hogares alineó esa cifra con los mayores aumentos en la encuesta de nómina durante los meses anteriores.

Las ganancias de contratación en la encuesta de nómina también se han revisado sustancialmente en los últimos meses, y algunos economistas sugirieron que esto probablemente volverá a suceder en los próximos meses.

"Mi sensación es que la estimación de los hogares está más cerca de la verdad sobre lo que está sucediendo en el mercado laboral y … debería anticipar una revisión al alza significativa de los datos de noviembre el próximo mes", dijo Joseph Brusuelas, economista de RSM , una agencia de impuestos y firma asesora.

La encuesta de hogares también captura a los trabajadores autónomos y a los trabajadores autónomos, cuyas filas han crecido constantemente desde que golpeó la pandemia, a diferencia de la encuesta de nómina. Algunos economistas atribuyen parte de la escasez de mano de obra en el país al aumento de personas que recientemente se han ido a trabajar por su cuenta.

Entre ellos se encuentra Daniel Nolan de Raleigh, Carolina del Norte. Al igual que millones de otros estadounidenses, Nolan, de 36 años, tuvo su vida y su trabajo trastocados por el COVID-19. Su hijo de 9 años estaba en la escuela virtual al comienzo de la pandemia. Y su suegro, enfermo de cáncer, se mudó con su familia, lo que llevó a Nolan a dejar su trabajo como ingeniero de software en una firma de capital privado.

Nolan esperaba que este período durara solo unos meses. Pero cuando volvió a buscar trabajo, las ofertas de trabajo que recibió no eran las que estaba buscando. Entonces, en agosto, decidió emprender el camino por su cuenta.

Hasta ahora, dijo Nolan, está ganando aproximadamente los mismos ingresos que antes. Planea seguir consultando durante al menos dos años más, y es posible que nunca regrese a un trabajo corporativo.

“Puedo ganar al menos tanto como ganaba en mi trabajo anterior y todavía tengo la flexibilidad de ser consultor”, dijo.

El informe del viernes mostró que el número de estadounidenses desempleados se redujo en noviembre a 6,9 millones, en comparación con el número antes de la pandemia de 5,7 millones. Y los salarios promedio, que han aumentado a medida que los empleadores intentan atraer o retener a los trabajadores, aumentaron un fuerte 4.8% desde hace un año.

Durante meses, los empleadores han estado luchando contra la escasez de trabajadores porque muchas personas que perdieron sus trabajos en la pandemia no han regresado a la fuerza laboral por diversas razones. Pero el mes pasado, casi 600.000 personas salieron de la banca en busca de trabajo y, en general, fueron contratadas rápidamente. El gobierno clasifica a las personas como desempleadas solo si están buscando trabajo activamente.

Como resultado, la proporción de estadounidenses que están en la fuerza laboral aumentó del 61,6% al 61,8%, el primer aumento significativo desde abril. Si ese desarrollo tan esperado continúa, podría apuntar a un crecimiento laboral más fuerte en el futuro.

A pesar de que la tasa de desempleo ha disminuido constantemente este año, la proporción de estadounidenses que están trabajando o buscando trabajo apenas se ha movido, al menos hasta este mes. La escasez de personas que buscan empleo tiende a limitar la contratación y obliga a las empresas a pagar más para atraer y retener a los empleados. Un salario más alto puede ayudar a mantener el gasto y el crecimiento. Pero también puede alimentar la inflación si las empresas suben los precios para compensar sus mayores costos laborales, lo que a menudo hacen.

Si el aumento de personas que buscan empleo continúa o no es una cuestión fundamental para la Reserva Federal. Si la proporción de personas en la fuerza laboral no aumenta mucho, sugeriría que la Fed se está acercando a su objetivo de máximo empleo.

Con la inflación en un máximo de tres décadas y muy por encima del objetivo anual del 2% de la Fed, alcanzar su mandato de empleo aumentaría la presión sobre el presidente Jerome Powell para que suba las tasas de interés más temprano que tarde. Hacerlo encarecería los préstamos para muchas personas y empresas.

La encuesta de empresas del gobierno sugirió que algunos empleadores fueron más cautelosos a la hora de contratar personal el mes pasado. Los restaurantes, bares y hoteles agregaron solo 23.000 puestos de trabajo, frente a los 170.000 de octubre. Eso podría reflejar los efectos de un aumento en los casos de COVID-19 el mes pasado y una reducción en las comidas al aire libre.

Los minoristas recortaron 20.000 puestos de trabajo, una señal de que la contratación para las vacaciones no ha sido tan fuerte como en años anteriores. Pero las empresas de transporte y almacenamiento agregaron 50,000 posiciones, lo que indica que los minoristas y transportistas en línea anticipan compras en línea saludables.

Jeff Crivello, director ejecutivo de BBQ Holdings, que posee alrededor de 300 restaurantes, dijo que para él, la contratación se ha vuelto un poco más fácil en los últimos meses. Ninguno de sus restaurantes cierra pronto debido a la escasez de personal. Pero sigue siendo una lucha. La empresa contrató a más de 300 personas en noviembre, pero todavía tiene alrededor de 500 puestos vacantes.

"La pandemia", dijo Crivello, "marcó el comienzo de un cambio radical en el comportamiento y la demanda del consumidor y los deseos de la fuerza laboral".

Su empresa ha aumentado el salario medio por hora en un 15% desde que estalló la pandemia, pero está compitiendo con las nuevas oportunidades que tienen muchos trabajadores de restaurantes, incluidos trabajos mejor pagados en almacenes o camiones. Muchos trabajadores más jóvenes, dijo Crivello, están encontrando trabajo en la industria del cannabis o en los juegos o incluso ganando dinero creando seguidores en las redes sociales.

Las perspectivas laborales para los próximos meses se han vuelto más confusas con la aparición de la variante omicron. Definitivamente se sabe poco sobre omicron, y los cierres comerciales generalizados se consideran poco probables. Aún así, omicron podría disuadir a algunos estadounidenses de viajar, comprar y comer fuera en los próximos meses y potencialmente desacelerar la economía.

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La escritora de negocios de AP Mae Anderson en Nueva York contribuyó a este informe.

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