La donación de equipo de críquet trae alegría a los migrantes atrapados en Bosnia

SARAJEVO – SARAJEVO, Bosnia-Los vítores alegres resonaron en un campamento de solicitantes de asilo en Bosnia esta semana cuando decenas de adolescentes y hombres jóvenes dejaron a un lado sus luchas diarias por un juego de cricket.

Los jugadores absortos en el partido corrían sobre un campo improvisado agarrando bates de madera o lanzando pelotas. Otros apoyaron a los equipos aplaudiendo desde un lado, sus rostros radiantes.

«¡Fue un buen juego!» Sifet, un solicitante de asilo de Afganistán, dijo.

«¡Mañana tenemos el torneo final!» Mohammad Jahanzeb, que es de Pakistán, intervino.

La oportunidad de relajarse y divertirse en el campamento de Blazuj en la capital de Bosnia, Sarajevo, fue posible gracias a un grupo humanitario con sede en Roma que trajo equipos de cricket donados para refugiados y migrantes en el país balcánico.

Andrea Costa, presidenta de la asociación Baobab Experience, dijo a Associated Press que los activistas obtuvieron la idea de los propios solicitantes de asilo, en particular de los que vienen de Pakistán, Bangladesh o India, donde el cricket es un deporte nacional.

Miles de personas que huyen de la guerra y la pobreza en Oriente Medio, África o Asia se han quedado varadas durante meses, si no años, en Bosnia mientras esperan una oportunidad para trasladarse hacia Europa Occidental. Desde Bosnia, los inmigrantes intentan primero cruzar a la vecina nación de la Unión Europea, Croacia, antes de continuar hacia los países más ricos de la UE.

“Hablando con muchos jóvenes … fue natural preguntarles qué es lo que más se están perdiendo, qué querrían”, dijo Costa. «Exactamente como un niño italiano pediría una pelota de fútbol, jugar un poco de fútbol, dicen que se están perdiendo el cricket».

Costa y su equipo condujeron a Bosnia después de recolectar donaciones de las embajadas del Reino Unido, India y Pakistán en Roma y las comunidades de esos países en Italia, dijo Costa. Junto con Sarajevo, se entregaron equipos a la ciudad de Tuzla, en el centro de Bosnia.

“Nuestro próximo paso con el cricket será regresar a Italia, regresar a Europa y decir que los inmigrantes estaban muy felices”, dijo Costa.

Entre los que esperaban ansiosos que llegaran los paquetes estaba Ali Cheema, quien dijo que comenzó a jugar al cricket cuando tenía 7 años y solía jugar en varios clubes de su Pakistán natal.

Cheema, que ahora tiene 24 años, lleva dos años en Bosnia. Cuando el automóvil que transportaba el equipo de cricket se detuvo en Tuzla, él estaba allí para abrir las bolsas llenas de bates, bastones, guantes, camisetas y gorras.

«Vamos a jugar un partido de cricket lo antes posible», dijo, explicando que anteriormente «cortamos un poco de madera» para hacer murciélagos. Un día después, se pudo ver a Cheema y sus amigos practicando en un patio de recreo en Tuzla.

“Decidí irme de Pakistán para seguir mis sueños”, dijo Cheema. «Me gustaría ir a Inglaterra y seguir jugando al cricket, porque era jugador de cricket en Pakistán y no tuve suficientes oportunidades».

Costa dijo que su organización planea hacer más para ayudar a los jóvenes extranjeros en Bosnia a participar en deportes y «pasar el día con las cosas que les gustan».

«En primer lugar, creemos que tienen derecho a alcanzar su objetivo, que tienen derecho a llegar a Europa», dijo Costa. “Y en segundo lugar, nuestra organización piensa que, dado que mientras transitan por estos países, se debe hacer todo lo posible para ayudarlos a sentirse bienvenidos y mantenerse en buenas condiciones”.