Incendios forestales occidentales: las cuadrillas avanzan en un enorme incendio en Oregón

BLY, Ore. – El mayor incendio forestal de la nación azotó el sur de Oregon el viernes, pero las cuadrillas estaban reduciendo algunas operaciones nocturnas debido a que el trabajo duro y los vientos más débiles ayudaron a reducir la propagación de las llamas incluso cuando los incendios forestales continuaron amenazando los hogares en la vecina California.

El Bootleg Fire, que ha destruido un área de la mitad del tamaño de Rhode Island, quedó rodeado en un 40% después de quemar unas 70 casas, principalmente cabañas, dijeron los bomberos.

Se ordenó la evacuación de al menos 2.000 casas en algún momento durante el incendio, y otras 5.000 fueron amenazadas.

En el centro de Montana, cinco bomberos resultaron heridos cuando una tormenta eléctrica y vientos arremolinados arrojaron un incendio forestal causado por un rayo sobre ellos, dijeron funcionarios federales el viernes.

La Oficina de Administración de Tierras no dio a conocer el alcance de las lesiones de los bomberos ni dijo dónde estaban siendo tratados.

Se habían unido a otras cuadrillas que trabajaban en el incendio de 375 acres (152 hectáreas) de Devil's Creek que ardía en un terreno accidentado y empinado al noroeste de la ciudad de Jordan. Los bomberos estaban construyendo una línea de fuego defensiva el jueves cuando cambió el clima, dijo el portavoz de la oficina Mark Jacobsen.

Los incendios se encuentran entre los muchos que arden en todo el oeste de EE. UU., Donde las condiciones extremadamente secas y las recientes olas de calor vinculadas al cambio climático han hecho que los incendios forestales sean más difíciles de combatir.

En Oregon, el borde superior oriental del Bootleg Fire continuó moviéndose hacia Summer Lake, saltando las líneas de fuego el jueves y provocando una orden de evacuación para que algunas partes del condado de Lake se elevaran a "¡Ve ahora!" dijeron los bomberos.

Vientos de hasta 10 mph (16 kph) podrían impulsar las llamas a través de la madera, pero no al ritmo observado la semana pasada, cuando el incendio impulsado por el viento creció exponencialmente, dijo la oficial de información de incendios Angela Goldman.

El fuego, que fue encendido por un rayo, se había expandido hasta 4 millas (6 kilómetros) por día, impulsado por fuertes vientos y un clima críticamente seco.

Hubo buenas noticias en la parte inferior del incendio de 625 millas cuadradas (1,619 kilómetros cuadrados). Las tripulaciones se habían encerrado en las líneas de contención y en el lado sureste más bajo, pudieron ganar un punto de apoyo sustancial, lo que les permitió reducir las patrullas nocturnas de lo que había sido una pelea de "correr y disparar 24 horas al día, 7 días a la semana", oficial de información de incendios Dijo Sarah Gracey.

"Para nosotros, ese es un gran paso", dijo. "No es tan fácil trabajar en un bosque completamente oscuro en medio de la noche".

El viernes, las autoridades dijeron que estarían atentos a los cambios en las condiciones del viento.

"El fuego continúa lanzándonos desafíos y vamos a seguir estando atentos, trabajando duro y adaptándonos", dijo Joe Hessel, comandante de incidentes del Equipo de Manejo de Incidentes del Departamento Forestal de Oregon, en un comunicado.

Ese lado del incendio también se había quemado en un área ennegrecida por un incendio anterior, creando espacios en el combustible y reduciendo la propagación de las llamas a través de la hierba, los arbustos y la madera, dijo Gracey.

En California, el incendio Tamarack al sur del lago Tahoe ha quemado más de 235 kilómetros cuadrados (91 millas cuadradas) de madera y chaparral a la altura de la cabeza de tierras forestales en su mayoría nacionales, dijeron el viernes los bomberos.

El incendio, provocado por un rayo el 4 de julio en el condado de Alpine, destruyó al menos 10 edificios y forzó la evacuación de más de 2.400 viviendas. Eso incluye alrededor de 1.300 que se ordenó evacuar por primera vez el jueves cuando las brasas encendidas encendieron un nuevo incendio que saltó la autopista 395 al norte del lago Topaz en la línea California-Nevada.

Pat Seekins, jefe de la sección de operaciones del Equipo de Manejo de Incidentes de las Montañas Rocosas que fue llamado para manejar el incendio, dijo el viernes que estaban trasladando recursos significativos a su flanco este a lo largo de la línea estatal. Más de 1.300 bomberos estaban luchando contra el incendio general y había más recursos en camino.

Seekins dijo que el fuego puntual "creció mucho" muy rápidamente. Ya ha quemado aproximadamente 10 millas cuadradas (26 kilómetros cuadrados).

“Tuvimos un día muy activo ayer. Fue bastante severo ”, dijo. “Es un incendio puntual muy significativo y requerirá mucho trabajo. Esa será una prioridad muy alta para nosotros hoy ".

La Junta de Comisionados del Condado de Douglas en Nevada declaró el estado de emergencia y estableció sitios de evacuación en un centro para personas mayores y en el centro comunitario Topaz Estates. El vecino condado de Lyon abrió uno en Smith Valley High School.

Las cuadrillas también continúan brindando protección a la estructura más al oeste en California cerca de Markleeville, Woodfords y Crystal Springs al sur de la autopista 88 de California, pero el peor peligro ha pasado allí, dijo Seekins.

Las órdenes de evacuación obligatorias se emitieron el viernes en el condado de Butte, California, ya que el incendio de Dixie continuó creciendo explosivamente hacia el este, convirtiéndose en el incendio forestal más grande del estado en lo que va de año. El jueves, los funcionarios del condado de Plumas en la Sierra Nevada al oeste de la línea de Nevada también ordenaron evacuaciones.

"Este incendio nos está superando en algunos momentos", dijo Shannon Prather, el comandante del incidente, el jueves por la noche.

El incendio había quemado más de 223 millas cuadradas (577 kilómetros cuadrados) hasta el viernes por la mañana, dijeron los bomberos. Destruyó al menos ocho edificios y amenazó al menos a 1.500 más.

La oficina del gobernador Gavin Newsom anunció el jueves por la noche que el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California adquirió 12 aviones de extinción de incendios adicionales y nueve fueron enviados inmediatamente a los incendios. Cal Fire ahora tiene más de 60 aviones y helicópteros.

El cambio climático ha hecho que Occidente sea mucho más cálido y seco en los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos.

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El camarógrafo de Associated Press Haven Daly contribuyó desde Gardnerville, Nevada.

Maria Belen
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