Grupos religiosos estadounidenses se unen para ayudar a los refugiados afganos después de la guerra

Las principales religiones y denominaciones de Estados Unidos, a menudo divididas en otros grandes temas, se han unido detrás del esfuerzo para ayudar a recibir una afluencia de refugiados de Afganistán tras el final de la guerra más larga de los Estados Unidos y uno de los puentes aéreos más grandes de la historia.

Entre los que se están preparando para ayudar se encuentran las agencias de reasentamiento de refugiados judíos y los grupos islámicos; iglesias protestantes conservadoras y liberales; y destacadas organizaciones católicas de ayuda humanitaria, que proporcionan de todo, desde comida y ropa hasta asistencia jurídica y vivienda.

"Es increíble. Es un esfuerzo interreligioso que involucró a católicos, luteranos, musulmanes, judíos, episcopales … hindúes … así como a comunidades no creyentes que simplemente creen que tal vez no se trata de una cuestión de fe, sino de quiénes somos como nación ”, dijo Krish O'Mara Vignarajah, presidente y director ejecutivo del Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados.

Estados Unidos y sus socios de la coalición han evacuado a más de 100.000 personas de Afganistán desde que comenzó el puente aéreo el 14 de agosto, incluidos más de 5.400 ciudadanos estadounidenses y muchos afganos que ayudaron a Estados Unidos durante la guerra de 20 años.

El esfuerzo de los grupos religiosos para ayudar a reasentarlos sigue una larga historia de participación religiosa en la política de refugiados, dijo Stephanie Nawyn, socióloga de la Universidad Estatal de Michigan que se enfoca en temas de refugiados.

Décadas antes de que se creara el Programa de Reasentamiento de Refugiados de EE. UU. En 1980, las organizaciones religiosas abogaron por el reasentamiento de refugiados judíos durante la Segunda Guerra Mundial. Los grupos religiosos también ayudaron a recibir a personas que huyeron de guerras en Vietnam, los Balcanes y otros lugares.

Además de ayudar a distribuir los recursos del gobierno, los grupos movilizan activos privados como donaciones y voluntarios y trabajan con otras entidades privadas para proporcionar suministros y vivienda, dijo Nawyn.

Las agencias de reasentamiento de EE. UU. Fueron destruidas bajo el ex presidente Donald Trump , quien redujo drásticamente las admisiones de refugiados cada año hasta que alcanzaron un mínimo histórico. Ahora las agencias están luchando por expandir la capacidad para poder manejar la afluencia de Afganistán.

“Es un esfuerzo histórico, y hay y ha habido desafíos, especialmente después de recuperarse de cuatro años de lo que fue una guerra contra la inmigración, que diezmó la infraestructura de reasentamiento de refugiados”, dijo O'Mara Vignarajah.

“Algunas de nuestras oficinas locales podrían haber reubicado a 100 familias durante todo el año pasado, y ahora pueden estar buscando a 100 familias en las próximas semanas”, dijo.

La Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU., Caridades Católicas y otras agencias han estado dando la bienvenida a familias afganas en las bases militares de EE. UU. Donde están alojadas temporalmente.

Un desafío importante es encontrar viviendas asequibles en áreas donde los afganos se han reasentado típicamente, incluidas California y la región de Washington, DC.

“Estoy muy preocupado por los niños, por hacerlos ir a las escuelas”, dijo Bill Canny, director ejecutivo del programa de Servicios de Migración y Refugiados de la USCCB.

World Relief, una organización humanitaria cristiana mundial, ha ayudado a reasentar a unos 360 afganos en el último mes y espera muchos más, dijo Matthew Soerens, director de movilización de iglesias del grupo en Estados Unidos.

“Se trata de personas en muchos casos que han puesto en riesgo sus vidas y las vidas de sus familias por la gente de los Estados Unidos de América”, dijo. "Ahora que se enfrentan al riesgo de represalias y represalias por parte de los talibanes … creo que la mayoría de los estadounidenses de todas las tradiciones religiosas ven como un imperativo moral que cumplamos nuestra promesa".

Entre los evacuados se encuentran afganos que obtuvieron visas especiales de inmigrante después de trabajar con los EE. UU. O la OTAN como intérpretes o en alguna otra función ; personas que han solicitado las visas pero aún no las han recibido; y aquellos que podrían haber estado particularmente en peligro bajo los talibanes.

Pero miles de otras personas que también calificaron para visas se han quedado atrás debido a una acumulación de solicitudes, y grupos religiosos han pedido a la administración del presidente Joe Biden que los lleve de manera segura a los EE. UU.

“Algunos de los casos en los que estamos involucrados han salido, pero muchos no”, dijo Mark Hetfield, presidente y director ejecutivo de la agencia de refugiados judíos HIAS, uno de los nueve grupos que tienen contrato con el Departamento de Estado para el reasentamiento.

"Tenemos una niña que fue literalmente baleada por los talibanes y ahora está severamente discapacitada y no puede salir", dijo. "Somos conscientes de muchas, muchas otras que están atrapadas, y Estados Unidos las ha dejado atrás".

Biden dice que le ha encomendado al secretario de Estado Antony Blinken que coordine con socios internacionales para hacer que los talibanes cumplan su promesa de un pasaje seguro para aquellos que quieran irse en los próximos días.

El presidente históricamente ha apoyado la recepción de refugiados, copatrocinando la legislación que creó el programa del gobierno en 1980. Este junio, para el Día Mundial del Refugiado, Biden dijo que “el reasentamiento de refugiados ayuda a reunir familias, enriquece el tejido de Estados Unidos y mejora nuestra posición, influencia y seguridad en el mundo ".

Ardiane Ademi, directora del Programa de Reasentamiento de Refugiados para Caridades Católicas en la Arquidiócesis de Galveston-Houston, dijo que recientemente reasentó a varias familias que salieron de Afganistán antes del puente aéreo y se está preparando para cientos más.

John Koehlinger, director ejecutivo de Kentucky Refugee Ministries, dijo que su agencia ha recibido a dos familias a través del programa especial de visas de inmigrantes y ha comenzado a recibir evacuados adicionales. Pero otras familias que esperaba la agencia aún no han llegado.

“Es de esperar que algunos o todos estén en una base militar estadounidense en proceso de procesamiento”, dijo.

Ademi y Koehlinger dijeron que individuos y congregaciones locales se han ofrecido como voluntarios para ayudar con el reasentamiento. Algunos han trabajado con refugiados antes, mientras que otros son recién llegados motivados por la desesperada noticia de Afganistán.

"Es una gran respuesta", dijo Ademi.

El brazo humanitario de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días ha estado proporcionando artículos de higiene personal, ropa interior, sandalias y juguetes a los refugiados en una base aérea en Qatar, dijo el portavoz de la iglesia Doug Anderson.

Ampliamente conocida como la iglesia mormona, también ha estado distribuyendo suministros a los miles de afganos refugiados temporalmente en la base aérea de Ramstein en Alemania. Y está trabajando con el ejército estadounidense para brindar ayuda a los 10,000 refugiados que se espera lleguen a Fort McCoy en Wisconsin, desde donde serán reubicados en comunidades de todo el país.

Hala Halabi, directora nacional de facilitación de refugiados del Círculo Islámico de Norteamérica Relief USA, dijo que los musulmanes estadounidenses han estado inundando al grupo con llamadas, correos electrónicos y mensajes de texto que ofrecen hacer donaciones, orientar a los refugiados o preparar cajas de bienvenida.

La organización sin fines de lucro recientemente amuebló tres apartamentos en el área de Dallas con de todo, desde "el felpudo hasta la comida en el refrigerador", dijo Halabi, y está recolectando suministros desde ollas y microondas hasta pasta, azúcar y agentes de limpieza mientras se prepara para llegadas adicionales.

Más allá de la respuesta de los musulmanes estadounidenses, Halabi dijo que se siente alentada por la forma en que diferentes grupos religiosos se han movilizado para ayudar a los refugiados: "Es asombroso de parte de todos".

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Las periodistas de Associated Press Sophia Eppolito en Salt Lake City y Jessie Wardarski y Emily Leshner en Nueva York contribuyeron a este informe.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe el apoyo de Lilly Endowment a través de The Conversation US. La AP es la única responsable de este contenido.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas