¿Qué hay detrás de los últimos disturbios en Irlanda del Norte?

Jóvenes arrojaron ladrillos, fuegos artificiales y bombas de gasolina a la policía y prendieron fuego a automóviles y autobuses secuestrados durante una semana de violencia en las calles de Irlanda del Norte. La policía respondió con balas de goma y cañones de agua.

Las calles estaban más tranquilas el viernes por la noche, ya que los líderes comunitarios pidieron calma después de la muerte del príncipe Felipe, el esposo de 99 años de la reina Isabel II. Pero pequeñas bandas de jóvenes arrojaron objetos a la policía y prendieron fuego a un automóvil durante brotes esporádicos en Belfast.

Las escenas caóticas han despertado recuerdos de décadas de conflicto católico-protestante, conocido como «Los problemas». Un acuerdo de paz de 1998 puso fin a la violencia a gran escala, pero no resolvió las tensiones profundamente arraigadas en Irlanda del Norte.

Una mirada al trasfondo de la nueva violencia:

¿POR QUÉ IRLANDA DEL NORTE ES UNA TIERRA EN CONTACTO?

Geográficamente, Irlanda del Norte es parte de Irlanda. Políticamente, es parte del Reino Unido.

Irlanda, dominada durante mucho tiempo por su vecino más grande, se liberó hace unos 100 años después de siglos de colonización y una unión incómoda. Veintiséis de sus 32 condados se convirtieron en un país independiente de mayoría católica romana. Seis condados del norte, que tienen una mayoría protestante, siguieron siendo británicos.

La minoría católica de Irlanda del Norte experimentó discriminación en el trabajo, la vivienda y otras áreas en el estado dirigido por los protestantes. En la década de 1960, un movimiento católico de derechos civiles exigió un cambio, pero se enfrentó a una dura respuesta del gobierno y la policía. Algunas personas tanto del lado católico como del protestante formaron grupos armados que intensificaron la violencia con bombas y tiroteos.

El ejército británico se desplegó en 1969, inicialmente para mantener la paz. La situación se deterioró hasta convertirse en un conflicto entre militantes republicanos irlandeses que querían unirse con el sur, paramilitares leales que buscaban mantener las tropas británicas de Irlanda del Norte y las tropas del Reino Unido.

Durante tres décadas de conflicto, más de 3.600 personas, la mayoría de ellas civiles, murieron en bombardeos y tiroteos. La mayoría estaban en Irlanda del Norte, aunque el Ejército Republicano Irlandés también detonó bombas en Londres y otras ciudades británicas.

¿CÓMO TERMINÓ EL CONFLICTO?

En la década de 1990, después de conversaciones secretas y con la ayuda de los esfuerzos diplomáticos de Irlanda, Gran Bretaña y Estados Unidos, los combatientes llegaron a un acuerdo de paz. El acuerdo del Viernes Santo de 1998 vio a los paramilitares deponer las armas y estableció un gobierno de reparto del poder católico-protestante para Irlanda del Norte. La cuestión del estatus final de Irlanda del Norte fue aplazada: seguiría siendo británica mientras fuera el deseo de la mayoría, pero no se descartó un referéndum futuro sobre la reunificación.

Si bien la paz ha perdurado en gran medida, pequeños grupos escindidos del Ejército Republicano Irlandés han realizado ataques ocasionales contra las fuerzas de seguridad y ha habido brotes de violencia callejera sectaria.

Políticamente, el acuerdo para compartir el poder ha tenido períodos de éxito y fracaso. La administración de Belfast colapsó en enero de 2017 por un fallido proyecto de energía verde. Permaneció suspendido durante más de dos años en medio de una ruptura entre los partidos unionista británico y los nacionalistas irlandeses por cuestiones culturales y políticas, incluido el estado del idioma irlandés. El gobierno de Irlanda del Norte reanudó su trabajo a principios de 2020, pero sigue existiendo una profunda desconfianza en ambas partes.

¿CÓMO HA COMPLICADO EL BREXIT LAS COSAS?

Irlanda del Norte ha sido llamada el «niño problema» del Brexit, el divorcio del Reino Unido de la Unión Europea. Como la única parte del Reino Unido que tiene una frontera con una nación de la UE, Irlanda, fue el problema más difícil de resolver después de que Gran Bretaña votó por un estrecho margen en 2016 para abandonar el bloque de 27 naciones.

Una frontera irlandesa abierta, sobre la cual las personas y los bienes fluyen libremente, apuntala el proceso de paz, lo que permite que la gente de Irlanda del Norte se sienta como en casa tanto en Irlanda como en el Reino Unido

La insistencia del gobierno conservador británico en un «Brexit duro» que sacó al país del orden económico de la UE significó la creación de nuevas barreras y controles al comercio. Tanto Gran Bretaña como la UE acordaron que la frontera no podía estar en Irlanda debido al riesgo que supondría para el proceso de paz. La alternativa era ponerlo, metafóricamente, en el Mar de Irlanda, entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido.

Ese acuerdo ha alarmado a los sindicalistas británicos, que dicen que debilita el lugar de Irlanda del Norte en el Reino Unido y podría reforzar los pedidos de reunificación irlandesa.

¿POR QUÉ HA ESTALLADO LA VIOLENCIA AHORA?

La violencia se ha producido principalmente en áreas protestantes en y alrededor de Belfast y la segunda ciudad de Irlanda del Norte, Londonderry, aunque los disturbios se han extendido a los vecindarios católicos.

Gran Bretaña abandonó el abrazo económico de la UE el 31 de diciembre, y los nuevos acuerdos comerciales rápidamente se volvieron irritantes para los sindicalistas de Irlanda del Norte que quieren permanecer en el Reino Unido Los primeros fallos comerciales, exacerbados por la pandemia del coronavirus, llevaron a algunos estantes de los supermercados vacíos, lo que avivó la alarma . El personal fronterizo fue retirado temporalmente de los puertos de Irlanda del Norte en febrero después de que aparecieran grafitis amenazantes contra los trabajadores portuarios.

Hubo indignación porque el primer ministro británico, Boris Johnson, quien insistió durante mucho tiempo en que no habría nuevos controles sobre el comercio como resultado del Brexit, había minimizado la escala de los cambios provocados por la salida de la UE. Algunos miembros de la comunidad leal británica de Irlanda del Norte sienten que su identidad está amenazada.

«Muchos leales creen que, de facto, Irlanda del Norte ha dejado de ser una parte tan importante del Reino Unido como lo era», dijo a Sky News el profesor de política de la Universidad de Ulster, Henry Patterson.

Los unionistas también están enojados por la decisión de la policía de no enjuiciar a los políticos del partido Sinn Fein, vinculado al IRA, que asistieron al funeral de un excomandante del Ejército Republicano Irlandés en junio, a pesar de las restricciones por coronavirus.

Mientras tanto, los grupos armados proscritos continúan operando como bandas criminales de narcotraficantes y aún ejercen influencia en las comunidades de la clase trabajadora, aunque los principales paramilitares han negado su participación en los recientes disturbios.

Muchos de los involucrados en la violencia eran adolescentes e incluso niños de 12 años. Crecieron después de los disturbios, pero viven en áreas donde la pobreza y el desempleo siguen siendo altos y donde las divisiones sectarias no han sanado. Dos décadas después del acuerdo de paz del Viernes Santo, los “muros de paz” de hormigón todavía separan las áreas católicas de clase trabajadora y protestantes de Belfast.

La pandemia de coronavirus ha agregado nuevas capas de daño económico, interrupciones en la educación y aburrimiento inducido por el encierro a la mezcla.

A pesar de los llamamientos a la paz de los líderes políticos en Belfast, Londres, Dublín y Washington, el nudo de problemas puede resultar difícil de resolver.

«Estas son áreas de múltiples privaciones con la sensación de que no hay mucho que perder», dijo Katy Hayward, profesora de política en la Queen’s University de Belfast. «Y cuando (la gente) se moviliza por las redes sociales diciéndoles ‘ya es suficiente, ahora es el momento de defender al Ulster’, entonces muchos de ellos, demasiados, responden a eso».