¿Qué es el obstruccionismo del Senado y por qué cambiarlo?

WASHINGTON – Los republicanos del Senado están preparados para usar un filibustero para descarrilar el esfuerzo de los demócratas de lanzar una investigación bipartidista del ataque del 6 de enero contra el Capitolio . El enfrentamiento será la primera votación de este año cuando el Partido Republicano haya utilizado la táctica dilatoria para intentar acabar con la legislación más importante.

Sin embargo, aunque el Partido Republicano parecía seguro que triunfaría el jueves, su victoria podría acercar a los demócratas a frenar o eliminar una táctica legislativa que ha sido la pesadilla de las mayorías del Senado desde los Padres Fundadores.

Aquí hay un vistazo al obstruccionismo, cómo funciona y la tormenta política actual sobre él.

¿QUÉ ES UN FILIBUSTER?

A diferencia de la Cámara, el Senado impone pocas restricciones al derecho a hablar de los legisladores. Los senadores también pueden usar fácilmente las reglas de la cámara para obstaculizar o bloquear los votos. En conjunto, estos retrasos procesales se denominan filibusteros.

Los registros del Senado dicen que el término comenzó a aparecer en los debates a mediados del siglo XIX. La palabra proviene de un término holandés para «filibusteros» y del español «filibusteros» que se usaban para describir a los piratas.

Los filibusteros fueron estampados en la mente del público en parte por la película de 1939, “Mr. Smith Goes to Washington ”, en la que Jimmy Stewart interpretó a un senador que habló en el piso de la cámara hasta el agotamiento. En una versión de la vida real de eso, el senador Strom Thurmond, RS.C., permaneció continuamente junto a su escritorio durante 24 horas y 18 minutos hablando en contra de la Ley de Derechos Civiles de 1957, el discurso más largo del Senado por un solo senador para el que hay registros de la extensión de la palabra.

Esos días en su mayoría se han ido. Hoy en día, los senadores generalmente les dicen a los líderes del Senado o anuncian públicamente que van a obstruir un proyecto de ley, sin que se requieran largos discursos.

¿CÓMO TERMINAN LOS FILIBUSTEROS?

Los registros del primer Congreso en 1789 muestran que los senadores se quejan de los largos discursos diseñados para bloquear la legislación. La frustración con la táctica creció y en 1917, el Senado votó para permitir que los senadores pusieran fin a un obstruccionismo con una mayoría de dos tercios de los votos.

En 1975, el Senado redujo ese margen a la mayoría actual de tres quintos, que en la cámara de 100 miembros es de 60 votos. Ese margen es necesario para poner fin a los filibusteros contra casi todos los tipos de legislación, pero ya no se aplica a las nominaciones.

Los demócratas que controlaban el Senado en 2013, enojados por las demoras del Partido Republicano en las elecciones del entonces presidente Barack Obama, redujeron el margen para poner fin a los filibusteros contra la mayoría de los nombrados a una mayoría simple, eximiendo a los nominados a la Corte Suprema. En 2017, los republicanos a cargo de la cámara, ansiosos por agregar jueces conservadores bajo el entonces presidente Donald Trump, también redujeron el umbral a una mayoría simple para las elecciones de la Corte Suprema.

¿CUÁL ES EL PROBLEMA?

Los demócratas surgieron de las elecciones de 2020 controlando la Casa Blanca, el Senado y la Cámara. Tomaron el control con mucha presión reprimida para promulgar una agenda que incluye gastar billones para impulsar la economía y combatir la pandemia, expandir los derechos de voto y ayudar a millones de inmigrantes en los Estados Unidos a convertirse en ciudadanos ilegalmente.

Pero los demócratas tienen una escasa mayoría en la Cámara y controlan el Senado 50-50 solo gracias al voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris. Eso significa que para superar un obstruccionismo, los demócratas necesitan el apoyo de al menos 10 republicanos, un gran impulso en una época de intenso partidismo.

Eso ha frustrado a los senadores progresistas y a los grupos liberales externos, que han presionado al líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., para eliminar a los filibusteros.

Para los demócratas, el problema es grave porque la táctica dilatoria se ha convertido en un arma cada vez más común para cualquier partido que sea minoría.

Según los registros del Senado que se remontan a la Primera Guerra Mundial, el mayor número de votos para poner fin a los filibusteros en cualquier Congreso de dos años nunca superó los 100 hasta las sesiones de 2007-2008. Alcanzó un máximo de 298 en el Congreso 2019-2020, principalmente en personas designadas por Trump que los republicanos que dirigen el Senado estaban presionando para confirmar.

En los primeros cinco meses de este año hasta el miércoles, ya hubo 41 votos para poner fin a los filibusteros, principalmente sobre los nominados del presidente Joe Biden.

¿QUÉ PUEDEN HACER LOS DEMÓCRATAS?

Se necesita una mayoría simple (51 votos) para cambiar la forma en que el Senado elimina los filibusteros.

El apoyo del Partido Republicano para retener a los filibusteros es sólido, y el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky., Dijo que los demócratas quieren acabar con ellos en una búsqueda de «poder puro».

A medida que la amenaza de los filibusteros republicanos se avecina este año, ha aumentado el apoyo demócrata para descartar a los filibusteros. Eso incluye a Biden, quien es influyente a pesar de no tener voto sobre el asunto y ha dicho que está dispuesto a cambiarlo porque «está siendo abusado de una manera gigantesca».

Sin embargo, en este momento, los demócratas carecen de votos para hacer eso. Sus dos senadores más conservadores, Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona, se han opuesto al cambio, argumentando que el país está mejor servido cuando el Congreso puede encontrar soluciones bipartidistas a sus problemas.

¿VOTO DE COMISIÓN TIENE SOBRE LOS FILIBUSTEROS?

Los demócratas consideran la creación de una comisión para examinar el violento ataque al Capitolio por parte de los partidarios de Trump solo uno de los muchos temas para los que cuentan con el apoyo público mayoritario.

Otros proyectos de ley en esa categoría incluyen medidas aprobadas por la Cámara que alivian las restricciones estatales sobre los procedimientos de votación, amplían las oportunidades de ciudadanía para los inmigrantes y reducen los proyectos de ley de derechos de armas.

Hasta ahora, Schumer no ha obligado a votar en el Senado sobre tales proyectos de ley. Pero los defensores de la eliminación de los filibusteros esperan que la votación del jueves sobre la comisión del 6 de enero, una de las principales prioridades demócratas, genere presión sobre Schumer, Manchin y Sinema para eliminar las demoras.

Schumer no ha dicho abiertamente lo que hará, pero siempre ha mantenido la puerta abierta. Cabe señalar que el Senado pasó gran parte de esta semana debatiendo un proyecto de ley bipartidista destinado a fortalecer la capacidad de Estados Unidos para competir económicamente con China, que algunos vieron como una demostración de que los demócratas trabajan con los republicanos cuando pueden.

«Esperamos seguir adelante con los republicanos, pero no vamos a permitir que digan que no se interpongan en nuestro camino», dijo Schumer esta semana.

Los demócratas utilizaron procedimientos presupuestarios especiales para impulsar el paquete de ayuda COVID-19 de $ 1.9 billones de Biden a través del Senado con solo una mayoría simple en marzo. Pueden intentar lo mismo con el enorme proyecto de ley de infraestructura de Biden, pero las reglas del Senado limitan la capacidad de usar esa ruta.