En Georgia, Herschel Walker coloca al Partido Republicano en un patrón de espera

ATLANTA – La exsenadora recientemente derrocada que quiere recuperar su trabajo. Un héroe del fútbol que considera su primera candidatura a un cargo. Políticos poco conocidos que buscan promociones. Y un ex presidente que los eclipsa a todos en un estado que perdió en noviembre pasado.

La nominación de los republicanos al Senado de los EE. UU. En un campo de batalla de primer nivel como Georgia es un premio político increíble, pero un año antes de que los votantes republicanos elijan un candidato para las elecciones intermedias de 2022, no tienen opciones claras. Eso deja a algunos jugadores de poder preocupados por las posibilidades del partido de derrotar al senador demócrata de primer año Raphael Warnock mientras intentan recuperar una mayoría en el Senado.

Los evidentes desconocidos como posibles contendientes consideran sus planes: si el neófito político Herschel Walker ingresará a la carrera con el respaldo de su amigo cercano, Donald Trump. Walker fue un querido ganador del Trofeo Heisman de la Universidad de Georgia y estrella del fútbol profesional retirado que jugó en la efímera Liga de Fútbol de los Estados Unidos cuando Trump era dueño de un equipo en la década de 1980. Ahora, Trump es el expresidente que ha dividido a los republicanos de Georgia con promesas de venganza contra aquellos que, según él, no hicieron lo suficiente para ayudarlo a revertir su derrota.

Juntos, pueden ser el dúo más popular entre los republicanos de Georgia.

Walker, quien se ha sumado a las falsas afirmaciones de Trump de que las elecciones de 2020 fueron fraudulentas, ha avivado la conversación sobre una candidatura al Senado durante meses y ha discutido la contienda con los líderes de los partidos nacionales, incluido el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, y el senador de Florida Rick Scott, jefe del Partido Republicano. Comité de campaña del Senado.

Trump ha alentado públicamente a Walker a ingresar a las primarias.

Walker, quien recientemente asistió a la celebración privada del cumpleaños de Trump, no ha indicado cuándo anunciará una decisión. Pero la mera posibilidad de que se presente es suficiente para dejar a otros posibles candidatos en un patrón de espera en un estado donde las victorias demócratas en 2020 destacaron el estrecho margen de error de los republicanos.

El banco republicano incluye principalmente a la exsenadora Kelly Loeffler , quien perdió ante Warnock en una segunda vuelta de las elecciones especiales de enero, y al representante de los Estados Unidos Buddy Carter, un congresista de cuatro mandatos de cerca de Savannah que nunca se ha postulado en todo el estado.

Eric Tanenblatt, uno de los principales recaudadores de fondos republicanos a nivel nacional y director del bufete de abogados Dentons, calificó la indecisión republicana de "desafortunada" y advirtió que Warnock, el primer senador negro de Georgia, será un "candidato formidable" con una ventaja inicial en la recaudación de fondos y sin oposición primaria significativa mientras busca su primer mandato completo en el Senado.

"Creo que mi esperanza es que si Herschel lo hace, decida hacerlo más temprano que tarde", dijo Tanenblatt. "Hay gente esperando para subirse a bordo, pero casi se vuelve un poco tarde".

Walker, de 59 años, generó nuevas especulaciones sobre una candidatura al Senado con una publicación reciente en las redes sociales que mostraba al residente de Texas junto a un automóvil con matrícula de Georgia. En el video, Walker se declaró "listo" para "correr con los perros grandes". Pero no ha establecido ninguna operación política visible en Georgia, y aún no está claro que haya restablecido la residencia en su estado natal. No estuvo presente en la convención estatal republicana anual o en las convenciones de distrito y condado a principios de esta primavera, lo que dejó frustrados a algunos republicanos.

"Tienes que salir y conocer gente, y se necesita tiempo para hacer eso" en un estado expansivo y poblado, dijo Jack Kingston, ex congresista del sur de Georgia y candidato al Senado en 2014. "Los votantes de las primarias republicanas se enojan fácilmente si no asistes a sus eventos, incluso si eres Herschel Walker".

Eso es un contraste con un puñado de candidatos declarados, encabezados por Gary Black, el comisionado estatal de agricultura desde hace mucho tiempo, y posibles candidatos como Loeffler y Carter.

Loeffler, quien había sido el miembro más rico del Senado, ha viajado por el estado desde su derrota para lanzar su nueva organización política, Greater Georgia. Ella lo considera una réplica conservadora al grupo Fair Fight de la demócrata Stacey Abrams.

El exsenador también se reunió recientemente con McConnell para hablar de postularse nuevamente. Un republicano cercano a Loeffler describió la conversación como alentadora y sugirió que McConnell está intrigado por la capacidad de Loeffler para autofinanciarse. El republicano habló bajo condición de anonimato para hablar con franqueza sobre los planes de Loeffler.

Sin duda, los líderes republicanos nacionales no están clamando públicamente por una candidatura de Walker. El Comité Senatorial Republicano Nacional, que dirige Scott de Florida, no tiene planes de tomar partido en ninguna primaria abierta, según sus asistentes. McConnell, que tiene su propia red de operaciones políticas y recaudación de fondos, no ha asumido ese compromiso.

Mientras tanto, Loeffler y Carter ya están cediendo ante el potencial candidato famoso: Carter ha dicho públicamente que no se postularía si Walker lo hace, y los aliados de Loeffler dicen que es poco probable que ella esté dispuesta a enredarse con él tampoco.

Aún así, eso no significa que los republicanos estén listos para una coronación.

"Herschel es el comodín definitivo: alto potencial, pero con mucho riesgo", dijo Chip Lake, estratega republicano en Georgia y en todo el sur.

Randy Evans, un republicano de Georgia y embajador de Estados Unidos en Luxemburgo bajo Trump, argumentó que Walker, que es negro, podría expandir el atractivo del Partido Republicano entre los votos negros en una elección general, reduciendo una ventaja demócrata que ayudó a elegir a Warnock. Otros jugadores republicanos dicen que la noción es exagerada.

En el escenario más suave, Walker aprovecharía su fama estatal y su éxito comercial (es dueño de un proveedor de aves de corral con sede en Georgia, entre otros intereses) para cerrar la brecha entre la base estridente de Trump y el medio más moderado que ayudó a inclinar a Georgia hacia los demócratas en 2020. .

"Si Hershel se postula, Donald Trump vendrá a Georgia tantas veces como Herschel lo tenga", predijo Evans.

Tanenblatt respondió: "Eso corta en ambos sentidos".

De hecho, Walker podría pasar por una primaria como la opción preferida de Trump, pero se quedaría corta en noviembre en los suburbios de Atlanta, donde el imprimatur del expresidente es un lastre y donde los republicanos perdieron votos electorales y dos escaños en el Senado de EE. UU.

“Hay republicanos tradicionales y donantes que todavía están molestos por perder esos escaños en el Senado y culpan al presidente”, dijo Tanenblatt.

Luego están los peores escenarios sobre los que algunos republicanos reflexionan en privado: Walker podría simplemente marchitarse bajo las presiones de una campaña nacionalizada. Él ha escrito anteriormente sobre sus luchas con las enfermedades mentales y probablemente tendría que discutir eso nuevamente, al mismo tiempo que enfrenta un escrutinio sobre asuntos de política que nunca tuvo que abordar en detalle. Podría terminar siendo un nominado débil o un apagón primario que deja al Partido Republicano luchando por una alternativa.

“Todo esto simplemente captura el problema para los republicanos en este momento en Georgia”, dijo Lake. “Tenemos muchos republicanos que aman a Donald Trump y todos los que lo apoyan. Y tenemos una facción que solo quiere seguir adelante. Para ganar, tenemos que conseguir que esos dos grupos voten por la misma persona sin darnos cuenta. ¿Puede Herschel Walker o cualquier otra persona hacer eso? "