'Elsa' vuelve a caer en tormenta tropical mientras azota Haití

SAN JUAN – PUERTO-AU-El huracán Elsa retrocedió con fuerza de tormenta tropical cuando pasó junto a Haití y República Dominicana el sábado y amenazó con desatar inundaciones y deslizamientos de tierra antes de apuntar a Cuba y Florida.

La tormenta se centró a unas 255 millas (410 kilómetros) al este de Kingston, Jamaica, y se movía hacia el oeste-noroeste a 29 mph (46 kph). Tenía vientos máximos sostenidos de 110 kph (70 mph) cuando la tormenta tropical, que había sido un huracán de categoría 1 el sábado temprano, se debilitó durante su aproximación a La Española y Cuba, según el Centro Nacional de Huracanes en Miami.

La trayectoria pronosticada a largo plazo mostró que se dirigía hacia Florida como una tormenta tropical el martes por la mañana, pero algunos modelos la llevarían al Golfo o a la Costa Atlántica.

Se informó al menos una muerte en Santa Lucía, según la Agencia Caribeña para el Manejo de Emergencias por Desastres.

En Haití, las autoridades utilizaron las redes sociales para alertar a las personas sobre la tormenta y las instaron a evacuar si vivían cerca del agua o en las laderas de las montañas.

"Todo el país está amenazado", dijo la Agencia de Protección Civil en un comunicado. "Haz todo lo posible por escapar antes de que sea demasiado tarde".

Haití es especialmente vulnerable a inundaciones y deslizamientos de tierra debido a la erosión y la deforestación generalizadas. Además, un aumento reciente en la violencia de las pandillas ha obligado a miles de personas a huir de sus hogares, por lo que la agencia de protección civil se está quedando sin artículos básicos, incluidos alimentos y agua, dijo el director Jerry Chandler a The Associated Press.

“Han pasado tres semanas que hemos estado apoyando a las familias que huyen de la violencia de las pandillas”, dijo. "Estamos trabajando para renovar nuestras existencias, pero el mayor problema es la logística".

Dijo que los funcionarios todavía están tratando de averiguar cómo entregar suministros a la región sur de Haití, que se preparó para el impacto de Elsa.

Mientras tanto, la gente compraba agua y comida antes de que se acercara la tormenta.

“Me estoy protegiendo lo mejor que puedo. La protección civil no va a hacer eso por mí ”, dijo Darlene Jean-Pierre, de 35 años, mientras compraba seis jarras de agua junto con verduras y frutas. “Tengo otras preocupaciones sobre la calle … tengo que preocuparme por las peleas de pandillas. Además de esto, tenemos un huracán. No sé qué tipo de catástrofe va a causar esto ".

Sigue vigente una advertencia de huracán desde la capital haitiana de Puerto Príncipe hasta la frontera sur con República Dominicana. Se emitió una alerta de huracán para las provincias cubanas de Camagüey, Granma, Guantánamo, Holguín, Las Tunas y Santiago de Cuba. Algunas de esas provincias han informado de una gran cantidad de infecciones por COVID-19, lo que genera preocupaciones de que la tormenta pueda obligar a grandes grupos de personas a buscar refugio juntas.

“Anticipar es la palabra clave”, dijo el presidente cubano Miguel Díaz-Canel, y agregó que los esfuerzos de vacunación continuarán. “Cuidemos vidas y propiedades”.

En la vecina República Dominicana, que comparte la isla La Española con Haití, las autoridades abrieron más de 2.400 refugios cuando los meteorólogos advirtieron sobre las fuertes lluvias. Las autoridades también ordenaron evacuaciones antes de la tormenta, ya que la gente seguía abasteciéndose de suministros.

Algunas personas estaban preocupadas por el estado de sus hogares, y muchas vivían bajo techos de cartón ondulado.

“Tengo muchas fugas en mi zinc”, dijo María Ramos. "¿Qué vamos a hacer? Sólo Dios sabe."

Se pronostica que Elsa pasará por el punto más al sur de La Española el sábado por la tarde y luego apuntará a las comunidades en el sur de Haití.

La tormenta ya había arrancado techos, destruido cultivos y derribado árboles y líneas eléctricas en el Caribe oriental el viernes, con daños reportados en Barbados, Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas, que también sufrieron erupciones volcánicas masivas que comenzaron en Abril.

Al menos 43 viviendas y tres comisarías resultaron dañadas, dijo el primer ministro de San Vicente, Ralph Gonsalves.

"Esperamos que este número aumente a medida que sigan llegando informes", dijo. "Tenemos algunos daños, pero podría haber sido mucho peor".

En Santa Lucía, el viento dañó una escuela secundaria, golpeó escritorios, volcó sillas y envió papeles por los aires después de volar el techo y el revestimiento. Los funcionarios también informaron daños importantes en los techos, incluidos daños importantes en tres edificios gubernamentales.

Un informe similar surgió de Barbados, donde más de 580 techos resultaron dañados, decenas de árboles y líneas eléctricas cayeron y alrededor del 50% de los clientes seguían sin electricidad.

Mientras tanto, las autoridades de Puerto Rico rescataron a ocho personas, incluidos dos niños, en condiciones de tormenta después de que su bote se hundiera en medio de olas de 2 a 3 metros (8 a 10 pies).

Elsa fue el primer huracán de la temporada atlántica y la quinta tormenta más antigua registrada. Se pronostica que caiga de 10 a 20 centímetros (4 a 8 pulgadas) de lluvia con un total máximo de 38 centímetros (15 pulgadas) en partes del sur de Hispaniola y Jamaica.

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Coto informó desde San Juan, Puerto Rico y Sanon desde Port-au-Prince, Haití. Ramón Carmona en República Dominicana contribuyó a este informe.

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