El nuevo libro de cocina del chef Chris Valdés de Miami es un tributo a sus raíces cubanas

Hace cuatro años, el chef de Miami, Chris Valdés, nunca había soñado que protagonizaría Food Network Star o competiría en Chopped . Tampoco se vio a sí mismo escribiendo su propio libro de cocina que contaba recuerdos de una infancia que pasó junto a su madrastra en la cocina.

Pero ahí es exactamente donde está hoy, y es gracias, en parte, a una mala ruptura.

«Estaba en una depresión profunda. Era algo por lo que nunca había pasado, y sabía que tenía que hacer algo que me ayudara a distraer mi mente», le dice Valdés a New Times . “Fui a París, Londres, Roma, Nueva Orleans, San Francisco, y nada de eso funcionó. Así que un día me desperté y dije: ‘Voy a trabajar en mi sueño de la infancia’. Siempre supe que iba a ser chef, pero nunca supe que obtendría tanto amor y apoyo de todas partes «.

Desde entonces, Valdés se ha convertido en un talento culinario popular. Galardonado con una beca de $ 10,000 para Le Cordon Bleu College of Culinary Arts a una edad temprana, abrió Chris Valdes Catering a los 19 años. Una década después, el negocio continúa prosperando, un éxito que le ha permitido asociarse con numerosas marcas y corporaciones de American Aerolíneas a Royal Caribbean.

Valdés ha aparecido en innumerables publicaciones del sur de Florida y compitió como finalista en la temporada 14 de Food Network Star. (El mes que viene, el chef también aparecerá como concursante en la temporada 50 de Chopped de Food Network).

Pero la vida no siempre fue fácil para este joven y talentoso chef. Su padre estuvo encarcelado durante casi dos décadas, tiempo durante el cual la familia de Valdés perdió su hogar y su negocio de restaurantes. Sin embargo, esa adversidad alimentó su deseo de hacer algo de sí mismo.

Valdés le dice a New Times que comenzó a cocinar cuando era niño, principalmente como ayudante de cocina de su madrastra. Rápidamente se convirtió en un pasatiempo favorito, junto con ver su inspiración culinaria, Emeril Lagasse, en la televisión.

Deslizadores de frita y arroz con pollo del libro de cocina de Chris Valdés en Miami, One With the Kitchen.
Deslizadores de frita y arroz con pollo del libro de cocina de Chris Valdés en Miami, One With the Kitchen . Foto de JC a través de la lente

En estos días, sin embargo, Valdés es el otro lado de la lente de la cámara, quizás mejor conocido por su canal de YouTube inspirado en la búsqueda del alma, Cooking With Chris , en el que comparte sus consejos de recetas y tutoriales con miles de seguidores.

«Durante años, la gente me había estado preguntando dónde podían comprar mi libro de cocina, y fue entonces cuando me di cuenta de que era el momento de escribir uno», dijo Valdés. «Quería hacer algo más que un simple libro de cocina. Quería hablar sobre mi historia y cómo llegué a donde estoy. Quería compartir historias de la infancia, historias vergonzosas y abrirme sobre la personalidad detrás del chef».

Con ese fin, One With the Kitchen ($ 30) relata la experiencia de Valdés como un joven emprendedor que se inspiró en la cocina de su madrastra. Esos recuerdos, combinados con los triunfos y las tribulaciones de trabajar en la industria a una edad temprana, ayudaron a convertirlo en un chef y personalidad de la televisión.

Valdés ha imbuido el libro con un aire decididamente de los 90, ofreciendo a los lectores una mezcla de lo que él describe como «recetas latinas de la vieja escuela con un toque de influencia moderna». La obra autobiográfica incluye 70 de sus recetas más populares, desde un sándwich de bistec cubano con jalapeños en escabeche y cebollas caramelizadas hasta camarones con chile con pico de gallo y queso feta.

Una receta favorita es el boliche de su madrastra, un asado al estilo cubano que su madre haría para celebrar su cumpleaños. El plato comienza con carne de res marinada con cítricos rellena de chorizo y aceitunas antes de atarla y cocinarla a fuego lento.

«Al crecer, la veía invertir horas en crearlo, hacerlo con toneladas de sabor y amor», dice Valdés. «Todavía me gusta verla hacerlo, y todavía le pregunto cómo prepararlo, aunque sé cómo hacerlo, solo para mantener al niño adentro recordando y recordando los viejos tiempos en los que comenzó este amor en la cocina».