El Nobel de Física premia el trabajo en sistemas complejos, como el clima

ESTOCOLMO – Tres científicos ganaron el Premio Nobel de Física el martes por un trabajo que encontró orden en el aparente desorden, ayudando a explicar y predecir fuerzas complejas de la naturaleza, incluida la ampliación de nuestra comprensión del cambio climático.

Syukuro Manabe, originario de Japón, y Klaus Hasselmann de Alemania fueron citados por su trabajo en "el modelado físico del clima de la Tierra, cuantificando la variabilidad y prediciendo confiablemente el calentamiento global". La segunda mitad del premio fue para Giorgio Parisi de Italia por explicar el desorden en los sistemas físicos, que van desde aquellos tan pequeños como el interior de los átomos hasta los del tamaño de un planeta.

Ante los desafíos del cambio climático, Hasselmann dijo a The Associated Press que "preferiría no tener calentamiento global ni premio Nobel".

Al otro lado del Atlántico al mismo tiempo, Manabe señaló en una entrevista que descubrir la física detrás del cambio climático era más fácil que lograr que el mundo hiciera algo al respecto.

Los tres científicos trabajan en lo que se conoce como "sistemas complejos", de los cuales el clima es solo un ejemplo. Pero el premio es para dos campos de estudio distintos que son opuestos en muchos sentidos pero comparten el objetivo de dar sentido a lo que parece aleatorio y caótico de tal manera que se pueda predecir.

El trabajo de Parisi se centra principalmente en pequeñas partículas subatómicas y es algo esotérico y académico, mientras que el trabajo de Manabe y Hasselmann trata sobre las fuerzas globales a gran escala que dan forma a nuestra vida diaria.

Los jueces dijeron que Manabe, de 90 años, y Hasselmann, de 89, “sentaron las bases de nuestro conocimiento del clima de la Tierra y cómo las acciones humanas influyen en él.

A partir de la década de 1960, Manabe, ahora con sede en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, creó los primeros modelos climáticos que pronosticaban lo que sucedería en el mundo a medida que se acumulara dióxido de carbono en la atmósfera. Los científicos durante décadas habían demostrado que el dióxido de carbono atrapa el calor, pero el trabajo de Manabe incluyó detalles y predicciones en ese conocimiento general. Permitió a los científicos mostrar finalmente cómo empeorará el cambio climático y qué tan rápido, dependiendo de la cantidad de contaminación por carbono que se arroje.

Aproximadamente una década después, Hasselmann, del Instituto Max Planck de Meteorología en Hamburgo, Alemania, ayudó a explicar por qué los modelos climáticos pueden ser confiables a pesar de la naturaleza aparentemente caótica del clima. También desarrolló formas de buscar signos específicos de influencia humana en el clima.

Hasselmann dijo que el problema con el cambio climático es que existe en una escala de tiempo tan grande que la gente tiene dificultades para comprenderlo.

"La gente tiende a negar el problema hasta que es demasiado tarde", dijo Hasselman.

Mientras tanto, Parisi, de la Universidad Sapienza de Roma, “construyó un modelo físico y matemático profundo” que permitió comprender sistemas complejos en campos tan diferentes como las matemáticas, la biología, la neurociencia y el aprendizaje automático.

Su trabajo se centró originalmente en el llamado vidrio giratorio, un tipo de aleación metálica en la que los átomos están dispuestos de una manera que cambia las propiedades magnéticas del material de formas aparentemente aleatorias que desconcertaron a los científicos. Parisi, de 73 años, pudo descubrir patrones ocultos que explicaban este comportamiento, teorías que también podrían aplicarse a otros campos de investigación.

En su trabajo, los tres físicos utilizaron matemáticas complejas para explicar y predecir lo que parecían fuerzas caóticas de la naturaleza en simulaciones por computadora, llamadas modelado. Ese modelo les ha dado a los científicos una comprensión tan sólida de esas fuerzas que, por ejemplo, pueden predecir con precisión el clima con una semana de anticipación y advertir sobre el clima con décadas de anticipación.

“La física se trata de modelar, encontrar historias matemáticas, sus ecuaciones que reflejan con precisión cómo funciona la naturaleza y permite a la humanidad usar la ciencia, como su instinto de supervivencia”, dijo el físico de la Universidad de Brown, Jim Gates.

Algunos no científicos han ridiculizado el modelado, pero ha sido clave para abordar el cambio climático.

“Los modelos climáticos basados en la física hicieron posible predecir la cantidad y el ritmo del calentamiento global, incluidas algunas de las consecuencias, como el aumento de los mares, el aumento de las precipitaciones extremas y los huracanes más fuertes, décadas antes de que pudieran observarse. Klaus Hasselmann y Suki Manabe fueron pioneros en esta área y modelos a seguir personales para mí ”, dijo el científico climático y modelador alemán Stefan Rahmstorf.

“Ahora somos testigos de cómo sus primeras predicciones se hacen realidad una tras otra”, dijo Rahmstorf.

Cuando los científicos del clima y el exvicepresidente estadounidense Al Gore ganaron el Premio Nobel de la Paz en 2007, algunos que niegan el calentamiento global lo descartaron como un premio político. Quizás anticipándose a la controversia, miembros de la Academia Sueca de Ciencias, que otorga el Nobel, enfatizaron que se trata de un premio científico.

“Es un premio de física. Lo que estamos diciendo es que el modelado del clima se basa sólidamente en la teoría física y la física bien conocida ”, dijo el físico sueco Thors Hans Hansson en el anuncio.

Si bien el trabajo de Parisi no se centró en el clima, hizo un llamamiento para tomar medidas sobre el tema después del anuncio.

“Es muy urgente que tomemos decisiones muy firmes y avancemos a un ritmo muy fuerte” para abordar el calentamiento global, dijo.

Cuando se le preguntó si esperaba obtener el premio, Parisi dijo: "Sabía que había una posibilidad nada despreciable".

Hasselmann, por su parte, expresó su desconcierto.

"Realmente no lo entiendo, pero se siente fantástico", dijo a la agencia de noticias sueca TT.

"No creo que haya investigado demasiado en mi vida, pero me he divertido mucho haciéndolo con mis colegas", continuó. "Para mí es suficiente que mi investigación muestre que los humanos realmente han afectado el clima . "

En la ciudad natal de Manabe, el alcalde anunció su victoria.

“Represento a todos los residentes de la ciudad para ofrecer mis más sinceras felicitaciones al Dr. Syukuro Manabe”, dijo Minoru Shinohara, alcalde de la ciudad de Shikokuchuo. Manabe creció en la aldea Shingu de la ciudad.

El prestigioso premio viene con una medalla de oro y 10 millones de coronas suecas (más de 1,14 millones de dólares). El dinero del premio proviene de un legado que dejó el creador del premio, el inventor sueco Alfred Nobel, quien murió en 1895.

El lunes, el Comité Nobel otorgó el premio de fisiología o medicina a los estadounidenses David Julius y Ardem Patapoutian por sus descubrimientos sobre cómo el cuerpo humano percibe la temperatura y el tacto.

Durante los próximos días también se entregarán premios a la labor destacada en los campos de la química, la literatura, la paz y la economía.

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Borenstein informó desde Kensington, Maryland. Los periodistas de Associated Press Frank Jordans y Kerstin Sopke en Berlín, Ted Shaffrey en Princeton, Nueva Jersey, Jan M. Olsen en Copenhague, Dinamarca y Mari Yamaguchi en Tokio contribuyeron a este informe.

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Roberto Singal
Roberto Translada los articulos de Salud, Queremos traer las ultimas noticias sobre su salud en espanol.