El jefe de la junta de condominios advirtió del empeoramiento de los daños antes del colapso

Semanas antes de que se derrumbara un edificio de condominios de Florida, el presidente de su junta escribió que los problemas estructurales identificados en una inspección de 2018 habían "empeorado significativamente" y los propietarios debían pagar un alto precio para arreglarlos.

La carta “Estimados vecinos” del 9 de abril del presidente de Champlain Towers South Condominium, Jean Wodnicki, insinuaba un debate en curso sobre las reparaciones y la renuencia de algunos propietarios de condominios a pagar obras importantes que costarían al menos $ 15,5 millones.

“Mucho de este trabajo podría haberse realizado o planeado en años pasados. Pero aquí es donde estamos ahora ”, escribió en la carta, que fue confirmada a The Associated Press por un portavoz de la junta de condominios.

Wodnicki señaló que los costos habían aumentado desde que un informe de octubre de 2018 de la firma de ingeniería Morabito Consultants identificó por primera vez problemas clave con el debilitamiento del concreto, y predijo que solo crecerían más si se pospusieran por más tiempo.

"De hecho, el daño observable, como en el garaje, ha empeorado significativamente desde la inspección inicial", escribió Wodnicki. "El deterioro del hormigón se está acelerando".

“Es imposible conocer el alcance del daño en la barra de refuerzo subyacente hasta que se abra el hormigón. A menudo, el daño es más extenso de lo que se puede determinar mediante la inspección de la superficie ”, escribió.

Añadió: "Reconozco que estamos hablando de un proyecto enorme y una evaluación muy grande. Cuanto más esperemos, mayores serán las ofertas".

Wodnicki no respondió de inmediato al teléfono, correo electrónico y mensajes de texto en busca de comentarios.

Poco más de dos meses después y con las ofertas para el trabajo aún pendientes, el edificio Champlain Towers South de 12 pisos en Surfside se derrumbó temprano el jueves pasado. Si bien los problemas estructurales de la inspección de 2018 han sido objeto de un intenso escrutinio, no se ha identificado una causa definitiva para el colapso que ha dejado al menos 11 personas confirmadas muertas y más de 150 desaparecidas.

El informe de Morabito centró la atención en la plataforma de la piscina, que se encontró que tenía impermeabilización debajo que había fallado y se había colocado plana en lugar de inclinarse para drenar el agua. Esto amenazaba no solo la losa de hormigón debajo de la piscina, sino también otras áreas estructurales de hormigón.

La inspección fue una parte inicial de un proceso ordenado por el condado de Miami-Dade de que todos los edificios se someten a una recertificación, que incluiría las reparaciones necesarias, una vez que cumplan los 40 años de edad. Champlain Towers South se completó en 1981.

Solo un mes después de que Morabito presentara sus hallazgos en 2018, un funcionario de construcción de Surfside aseguró a los miembros de la junta que el edificio estaba "en muy buenas condiciones", según las actas de esa reunión.

La asociación de condominios fijó el costo total de reparación y restauración en $ 16.2 millones, contando los artículos agregados desde la inspección de Morabito de 2018, que se sufragaría en parte con alrededor de $ 707,000 que la asociación tenía en efectivo. Eso dejó a los propietarios con una factura de $ 15.5 millones, con evaluaciones individuales que van desde $ 80,000 para una unidad de un dormitorio a más de $ 300,000 para un penthouse.

"Para aquellos que creen que estamos evaluando demasiado, esto muestra que en realidad estamos subvalorando un poco, según las estimaciones", escribió Wodnicki.

La carta también muestra que, en abril, todavía se estaba discutiendo un paquete de licitación para las principales obras de hormigón e impermeabilización. El plan era abrir esas ofertas el 8 de junio, pero los documentos publicados hasta la fecha no dejan claro si eso sucedió.

La factura de las reparaciones fue un gran tema de conversación entre los residentes.

“Mucha gente se quejaba, especialmente los ancianos que vivían allí”, dijo la dueña del condominio Rosalia Cordaro, quien se encontraba en Nueva York cuando el edificio colapsó. “Fue mucho dinero. Me estaba quejando ".

Otro propietario dijo que la evaluación fue la comidilla de la piscina cuando la visitó por última vez una semana antes del colapso.

“Fue el tema de la mayoría de nuestras conversaciones”, dijo Nieves Agüero. “'¿Lo vas a pagar? ¿Vas a refinanciar? '”

“El número siguió creciendo, cada vez más y más”, dijo el propietario Alfredo López, y agregó que la junta hizo un buen trabajo al comunicarse y mantener el proceso transparente.

“Mucha gente estaba descontenta con la próxima evaluación, pero todos teníamos el mismo objetivo de proteger nuestro edificio, proteger nuestra inversión”, dijo López.

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Anderson informó desde San Petersburgo, Florida, y Condon informó desde Nueva York.

Roberto Singal
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