Dentro del viaje de compatibilidad con versiones anteriores de Xbox con el jefe de desarrollo de Series X, Jason Ronald

Cuando Microsoft descartó la compatibilidad con versiones anteriores durante el lanzamiento de Xbox One en 2013, parecía normal para el curso.

En ese momento, generalmente se esperaba que los consumidores comenzaran su colección de juegos desde cero cada vez que saliera una nueva consola y mantuvieran el hardware necesario si alguna vez querían volver a jugar juegos más antiguos.

También hubo un consenso común en la industria de que la gente probablemente no quería jugar títulos de última generación, algo que Microsoft ha refutado categóricamente desde entonces.

En una entrevista con TRG, hablamos con el director de administración de programas de Xbox, Jason Ronald, sobre el viaje de compatibilidad con versiones anteriores del equipo, los desafíos que enfrentaron en el camino y la importancia de la preservación del juego en el futuro.

Potencia tus sueños

Jason Ronald, director de administración de programas de Xbox

Jason Ronald, director de gestión de programas de Xbox. (Crédito de la imagen: Microsoft)

En 2015, Microsoft sacudió el E3 con un anuncio sísmico: la retrocompatibilidad llegaría a Xbox One. Los fanáticos pueden esperar jugar Xbox 360 y los juegos originales de Xbox nuevamente, e incluso usar el disco original, jugar en Xbox Live y acceder a sus antiguos archivos guardados si se han subido a la nube.

Los estridentes aplausos que estallaron en todo el Teatro Microsoft ese día finalmente solidificaron una cosa: la gente todavía quería jugar estos juegos antiguos que eran apreciados por la comunidad de jugadores.

Jason Ronald, director de administración de programas en Xbox, aún recuerda esos aplausos hoy y cómo ayudaron a fortalecer al equipo detrás del ambicioso proyecto de Microsoft.

“Cuando lo anunciamos, es probablemente la mayor reacción que he visto en una de nuestras conferencias de prensa”, dice Ronald con una sonrisa.

“Realmente le dio confianza al equipo. Como, estamos en el camino correcto. Estamos escuchando a los fanáticos, estamos escuchando a la comunidad y les encanta lo que estamos haciendo. Y eso ha sido realmente lo que ha impulsado todo el programa de compatibilidad con versiones anteriores desde entonces”.

“No teníamos idea de con qué tipo de desafíos nos encontraríamos, ya fueran técnicos, legales o de licencias”.

Pero, ¿cómo superó Microsoft los desafíos técnicos aparentemente imposibles que impidieron la compatibilidad con versiones anteriores en Xbox One en primer lugar? Ronald enfatizó que, una vez más, fue la comunidad la que inicialmente inspiró al equipo de Xbox para enfocarse en hacer que la retrocompatibilidad funcione.

“Habíamos visto los comentarios de la comunidad de que la compatibilidad con versiones anteriores era una de las funciones más solicitadas para tratar de agregar al programa Xbox One. Pero para ser completamente honesto, en realidad no sabíamos si iba a ser posible”, explica Ronald.

“Si miras la arquitectura de una Xbox 360 versus una Xbox One, son arquitecturas fundamentalmente diferentes. Y no sabíamos si íbamos a poder emular algunos de estos juegos o con qué tipo de problemas nos encontraríamos”.

Sin dejarse intimidar por la posibilidad de que el equipo llegara a un callejón sin salida, Ronald y un grupo de colegas se dispusieron a abordar el monumental desafío que tenían por delante.

“Construimos un pequeño equipo con algunos de nuestros mejores ingenieros y los escondimos”, recuerda Ronald.

“Dijimos, ‘Oye, danos un año. Veamos si realmente podemos hacer que esto funcione.’ Y recuerdo la primera vez que vi un juego de Xbox 360 en ejecución: fue ese momento en el que, de repente, creíste que era posible”.

Como reitera Ronald, el equipo de Xbox realmente no sabía si la compatibilidad con versiones anteriores funcionaría, ni podían predecir los otros obstáculos que enfrentarían en el camino.

“No sabíamos con qué tipo de desafíos nos encontraríamos, ya fueran técnicos, legales o de licencias. Así que fue todo un viaje. Durante ese año, realmente tuvimos todos estos hitos increíbles en los que comenzamos a inculcar más y más fe en el equipo y en nuestra capacidad para hacerlo”, dice Ronald, claramente rebosante de orgullo.

Elevar a mismo nivel

Restablecimiento de fábrica de Xbox One X

La Xbox One X era lo suficientemente potente como para ejecutar algunos títulos de Xbox 360 en 4K nativo. (Crédito de la imagen: Microsoft)

“También estamos impulsando estos juegos más de lo que nunca antes”.

La creencia del equipo condujo a una serie de innovaciones que podrían modernizar algunos juegos compatibles con versiones anteriores, y todo comenzó con las mejoras de Xbox One X. Usando la potencia gráfica adicional de Xbox One X, Microsoft pudo llevar resoluciones 4K a juegos de 720p como Red Dead Redemption y Final Fantasy XIII, junto con muchos otros.

En la última generación de consolas Xbox Series X y S, las cosas fueron aún más lejos. Microsoft presentó FPS Boost y Auto HDR , que podrían duplicar e incluso cuadruplicar la velocidad de fotogramas de los títulos más antiguos, así como agregar un alto rango dinámico a los juegos que se lanzaron antes de que se inventara el HDR.

Estas mejoras técnicas no solo ayudaron a transformar los juegos originales de Xbox, Xbox 360 y Xbox One para que se sintieran nuevos nuevamente, algo que normalmente solo estaba reservado para remakes o remasterizaciones de precio completo, sino que estas actualizaciones fueron completamente gratuitas.

Entonces, ¿veremos más títulos de FPS Boost en el futuro? Ronald se negó a descartarlo, pero explicó por qué no es tan fácil como encender un interruptor.

“Para ser honesto, no lo sabemos en este momento”, dice Ronald con franqueza.

“Uno de los desafíos que tenemos en algunas de las mejoras y las capacidades que tenemos es que hacemos todo esto sin cambios en el código del juego original real. Entonces, a medida que identificamos nuevas técnicas para mejorar y optimizar títulos, a menudo sabemos que no funcionará en todos los juegos. Y creo que FPS Boost es un gran ejemplo de eso, en el que estamos engañando al juego para que se ejecute a una velocidad de fotogramas mucho más alta.

“Y algunos juegos simplemente funcionan muy bien. Pero ha habido otros juegos en los que el 99% del juego se ve y se juega increíble. Pero luego descubrimos un error que rompe el juego en el 80% o el 90% del camino”, dice Ronald. “Y muchas veces, tratamos de encontrar soluciones y vemos si podemos resolver esos problemas. Pero como lo tratamos como una caja negra, no tenemos la capacidad de cambiar el código del juego directamente.

“Es uno de esos desafíos. Pero también estamos empujando estos juegos más allá de lo que nunca antes. Y desafortunadamente, algunas de las técnicas simplemente no funcionan en todos los juegos”.

desenterrando el pasado

xbox fps potenciar ea play

FPS Boost ha revitalizado innumerables juegos antiguos. (Crédito de la imagen: Microsoft)

“Diré que cada juego es un desafío único. Y esa es una de las cosas más difíciles de transmitir a la comunidad”.

Como es la naturaleza humana, el éxito del programa de compatibilidad con versiones anteriores finalmente ha llevado a que surja una pregunta familiar: ¿por qué no todos los juegos son compatibles con versiones anteriores en Xbox Series X y S? Al igual que FPS Boost, no es tan sencillo como podría pensar.

Ronald admite que parte del desafío fue que Microsoft, y la industria de los videojuegos en general, no habían diseñado juegos pensando en las generaciones futuras, lo que planteó una serie de problemas inesperados.

“Muchos de los juegos de la generación Xbox original o de la generación Xbox 360, en ese momento, la idea de la compatibilidad con versiones posteriores, y pensar en cómo vivirán estos juegos, no formaba parte del ADN de la industria”, dice Ronald. .

“Habría títulos en los que estaríamos trabajando, y los haríamos funcionar técnicamente. Pero luego, de repente, nos daríamos cuenta de todas las diferentes aprobaciones que necesitaríamos: ya sea un editor, desarrollador o titular de una licencia.

“Y eso generó mucho trabajo y muchos desafíos”, continúa explicando Ronald. “En algunos casos, cuando piensas en la consolidación de empresas o en la compra de propiedad intelectual, ¡a veces es incluso difícil averiguar de quién necesitas la aprobación!

“Pero diré que cada juego es un desafío único. Y esa es una de las cosas más difíciles de transmitir a la comunidad. Porque la gente dice, ‘Oh, bueno, hiciste este juego, deberías hacer ese juego’. Cada juego es un conjunto único de desafíos y ahí es donde se encuentra gran parte del trabajo para llevar un juego adelante”.

Barreras para entrar

Generaciones sónicas

Sonic Generations ahora se ejecuta a 4K/60 fps en Xbox Series X. (Crédito de la imagen: Sega)

“Es una labor de amor y lleva, en algunos casos, años poder sacar adelante estos juegos”.

Los problemas con las licencias, los editores y las peculiaridades técnicas significarían que el equipo de Ronald a menudo podría comenzar con una lista de cientos de juegos que querían agregar al programa de compatibilidad con versiones anteriores de Xbox, pero sabiendo que no tenían idea de cuántos harían el corte o cuánto tiempo podría tomar. Algunos títulos, como comparte Ronald, han tardado años en ser agregados al programa debido a los problemas antes mencionados.

“Cuando comenzamos este último parche [ se agregaron más de 70 títulos retrocompatibles el 20 de noviembre de 2021 ], en realidad comenzamos con una lista de cientos de juegos que íbamos a probar”, dice Ronald. “Y no sabíamos si íbamos a obtener cinco [títulos], si íbamos a obtener 10 [títulos] o si íbamos a obtener 20 [títulos].

“Y para ser honesto, hay algunos juegos en el programa que nunca pensé que podríamos presentar. Es un trabajo de amor y lleva, en algunos casos, años poder sacar adelante estos juegos, pero el equipo siempre ha estado realmente comprometido a hacer todo lo posible por los aficionados”.

Recordando a los OG

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Xbox Game Pass ahora incluye Fallout 3, Fallout: New Vegas, Fallout 4 y Fallout 76. (Crédito de la imagen: Bethesda)

“Ahora está experimentando los juegos que me encantaban cuando era más joven”.

Fundamentalmente, son los fanáticos de Xbox, jóvenes y mayores, los que más se han beneficiado del programa de compatibilidad con versiones anteriores. Pero, ¿ha valido la pena para Microsoft en su conjunto? Ronald se refiere a su propia experiencia personal para obtener una respuesta.

“Obviamente, estamos muy contentos con la respuesta al programa. Y hemos visto muchos jugadores nuevos entrar en franquicias que nunca antes habían jugado”, dice Ronald. “Mi hijo, tiene 13 años. Su primer Fallout fue en realidad Fallout 4 , y realmente comenzó a amar el mundo y el universo que crearon.

“Para que él pueda regresar y jugar Fallout 3 , o jugar Fallout: New Vegas. Ahora está experimentando los juegos que me encantaban cuando era más joven, así que es una gran experiencia. Creo que trae absolutamente a la gente de vuelta al ecosistema. Reaviva los recuerdos y el amor de la gente por algunas de estas franquicias. Y también introduce nuevos jugadores a los juegos que todos amamos”.

La preservación del juego podría dar forma a futuras consolas

Cómo habilitar 120 Hz en Xbox Series X y Xbox Series S

Xbox Series X y Xbox Series S se diseñaron teniendo en cuenta la retrocompatibilidad. (Crédito de la imagen: Microsoft)

“Al diseñar Xbox Series X y S, la compatibilidad con versiones anteriores fue un inquilino del programa desde el primer día”.

La preservación de juegos se ha convertido en un problema más importante en los últimos años, específicamente en cómo los fabricantes de videojuegos deben hacer más para garantizar que las generaciones venideras puedan disfrutar de los grandes juegos del pasado.

Ronald dice que el equipo de Xbox está comprometido con la preservación del juego y que el programa de compatibilidad con versiones anteriores ayudó al equipo a comprender mejor cómo manejarlo en el futuro.

“La preservación de los juegos definitivamente está en nuestro ADN”, dice Ronald con orgullo. “Creo que en el transcurso de este programa, hemos aprendido mucho sobre la preservación de juegos, ya sean decisiones técnicas, la forma en que los juegos se incorporan al catálogo, la forma en que firmamos contratos y lidiamos con licencias, y todo eso. Creo que en realidad nos está informando no solo a nosotros, sino a toda la industria de lo que podemos hacer para preservar el avance de estos juegos”.

Curiosamente, Ronald también comparte que el compromiso de Microsoft con la compatibilidad con versiones anteriores ayudó a dar forma a Xbox Series X y Xbox Series S , y probablemente influirá en las próximas consolas Xbox.

“Al diseñar Xbox Series X y S, la compatibilidad con versiones anteriores fue un inquilino del programa desde el primer día y, de hecho, influyó en el diseño del silicio, el diseño del hardware. Fue como, ‘Bien, ¿cómo nos aseguramos de que estos juegos no solo funcionen sino que se jueguen mejor que nunca?’ Entonces, absolutamente, cuando pensamos en dispositivos futuros, cuando pensamos en plataformas futuras, siempre estamos pensando en qué cosas únicas podemos hacer para mejorar u optimizar estos juegos”.

Sin embargo, Ronald señala con razón que no se trata solo de hacer que los juegos más antiguos se vean mejor, sino también de la accesibilidad.

“Pienso en algo como Project X cloud [ Xbox Cloud Gaming ], y el hecho de que puedo jugar un juego escrito en Xbox 360 en un teléfono. Confía en mí, cuando estabas escribiendo un juego en 360, nadie estaba pensando en un futuro en el que el juego se ejecutará en la nube. Se puede transmitir a mi teléfono mientras estoy en movimiento, pero mi progreso avanza conmigo. Así que no solo se trata de optimizar la mejora de los juegos, sino también de cómo podemos proporcionar nuevas formas para que las personas jueguen estos juegos”.

Saltar

Juegos compatibles con versiones anteriores del 20 aniversario de Xbox

El último lote de títulos compatibles con versiones anteriores de Microsoft llegó durante noviembre de 2021. (Crédito de la imagen: Microsoft)

Entonces, el equipo de Xbox ha estado en un gran viaje con la compatibilidad con versiones anteriores. Ha habido numerosos desafíos desde el primer día, pero gracias al apoyo de la comunidad y la tenaz determinación de los ingenieros de Microsoft, ahora podemos disfrutar y redescubrir estos juegos una vez más.

“Un gran juego es un gran juego”, dice Ronald. “No importa si fue escrito hoy, o si fue hace 15 años. Queremos preservar esa forma de arte y queremos poder llegar a más jugadores en todo el mundo”.

No podríamos estar más de acuerdo.