Daños importantes al parque de casas móviles de Alabama en medio de la tormenta tropical

NUEVA ORLEANS – Las autoridades de Alabama dicen que un presunto tornado provocado por la tormenta tropical Claudette demolió o dañó gravemente al menos 50 casas en una pequeña ciudad al norte de la frontera con Florida.

El alguacil Heath Jackson en el condado de Escambia dijo que un presunto tornado “prácticamente arrasó” un parque de casas móviles, derribó árboles en las casas y arrancó el techo de un gimnasio de una escuela secundaria. La mayor parte del daño se produjo en o cerca de las ciudades de Brewton y East Brewton, a unas 48 millas (unos 77 kilómetros) al norte de Pensacola, Florida.

"En cierto modo afecté a todos", dijo Jackson. "Pero con esas casas móviles que se construyen tan juntas, puede afectarles mucho más que a las casas que están separadas".

No hubo informes inmediatos de lesiones graves o muertes. Las fotos del área de Brewton compartidas en Facebook muestran árboles derribados, incluido uno que aterrizó en una casa, así como un largo tramo de escombros que un medio de comunicación local dijo que provenía de un parque de casas rodantes gravemente dañado.

Los daños de la tormenta también se sintieron en el norte de Florida, donde los vientos, que en algunos casos alcanzaron las 85 mph (137 kph), hicieron que un camión de 18 ruedas volcara de costado.

El Centro Nacional de Huracanes declaró que Claudette estaba lo suficientemente organizada como para calificar como una tormenta con nombre a las 4 am del sábado, mucho después de que el centro de circulación de la tormenta llegara a la costa suroeste de Nueva Orleans. Para el sábado por la tarde, estaba a 130 kilómetros (80 millas) al noroeste de Mobile, Alabama, con vientos sostenidos de 65 kph (40 mph). Se movía hacia el norte-noreste a 22 kph (14 mph). La mayor parte del mal tiempo estaba ocurriendo lejos al norte y al este del centro.

La madrugada del sábado, la tormenta arrojó lluvias al norte del lago Pontchartrain en Louisiana y a lo largo de la costa de Mississippi, inundando calles y, en algunas áreas, empujando agua hacia los hogares. Más tarde, la tormenta estaba empapando la península de Florida y, tierra adentro, una amplia extensión de Alabama. El Servicio Meteorológico Nacional advirtió sobre posibles tornados en el norte de Florida y el sur de Alabama.

Partes del interior de Mississippi y Georgia también estaban recibiendo fuertes lluvias de Claudette. Y aunque la tormenta se estaba debilitando, el Centro Nacional de Huracanes emitió una alerta de tormenta tropical para partes de la costa de Carolina del Norte, que podrían sentir los efectos el domingo por la noche. Se pronosticó que la tormenta cruzará hacia el Océano Atlántico el lunes y recuperará la fuerza de la tormenta tropical en aguas abiertas el martes.

Los residentes de Pace, Florida, llamaron al 911 para informar un posible tornado que arrancó los techos de dos casas y dañó al menos otras tres.

“Nadie está herido”, dijo Sarah Whitfield, portavoz del condado de Santa Rosa, donde las casas de Florida resultaron dañadas. “Estamos agradecidos de que sucedió después del amanecer”, no de la noche a la mañana mientras la gente dormía.

Un camión de 18 ruedas golpeó varios postes de servicios públicos y se volcó de costado durante la tormenta el sábado temprano. Los escombros del accidente, incluido un poste de servicios públicos colapsado, se convirtieron en proyectiles y golpearon un SUV que pasaba, según la Patrulla de Carreteras de Florida.

El informe del accidente dijo que se registraron ráfagas de viento de 85 mph en el área. Los oficiales de la Patrulla de Caminos debían cerrar ambos carriles del puente Interestatal 10 entre los condados de Escambia y Santa Rosa debido a los fuertes vientos.

El condado recibió dos llamadas sobre árboles que caían sobre casas, pero no había nadie en casa en ese momento.

La tormenta dejó a decenas de miles de personas sin electricidad y algunos vuelos fueron cancelados o retrasados en el Aeropuerto Internacional de Pensacola.

“Tenemos muchos visitantes que están aquí de vacaciones”, dijo. "Banderas rojas ondeando en las playas, por lo que no hay absolutamente nada para nadar".

Los meteorólogos dijeron que Claudette podría arrojar de 5 a 10 pulgadas (12 a 25 centímetros) de lluvia en la región, con acumulaciones aisladas de 15 pulgadas (38 centímetros) posibles.

“Tenemos pequeñas borrascas corriendo. Lloverá muy, muy fuerte durante unos minutos y se relajará durante unos minutos ", dijo Glen Brannan de la Agencia de Manejo de Emergencias del Condado de Mobile, Alabama, la madrugada del sábado.

Los residentes de Slidell, Louisiana, al norte del lago Pontchartrain, informaron calles inundadas y agua en algunos vecindarios mientras la tormenta avanzaba hacia la costa durante la noche. La policía de Slidell dijo que las inundaciones habían retrocedido en gran medida al amanecer, después de inundar hasta 50 automóviles y camiones con agua.

La mayoría de las personas que sobrevivieron a la tormenta todavía tenían electricidad cuando se despertaron el sábado por la mañana. El sitio web poweroutage.us informó aproximadamente 22,000 cortes en total en Louisiana, Mississippi, Alabama y Florida.

La tormenta golpeó un fin de semana cuando muchos en la costa del Golfo planeaban celebrar el día del padre y el diecinueve de junio.

Los dueños de negocios en toda la costa del Golfo, desde restauradores hasta operadores de botes pantanosos, habían anticipado una afluencia de efectivo para turistas después de un año de pérdida de ingresos debido a la pandemia de coronavirus.

"Mi mayor preocupación es que se aleja un fin de semana ajetreado y puede terminar siendo mucha lluvia", dijo el viernes Austin Sumrall, propietario y chef del restaurante y salón White Pillars en Biloxi, Mississippi.

Tenía 170 reservas en sus libros para el domingo, pero le preocupaba que algunos clientes cancelaran.

"Vimos, especialmente el año pasado, que la alfombra puede salirse de debajo de ti con bastante rapidez", dijo.

En Luisiana, la amenaza se produjo un mes después de las tormentas de primavera y las inundaciones a las que se atribuyó cinco muertes, y mientras partes del estado continuaban con una lenta recuperación de la brutal temporada de huracanes de 2020.

Por otra parte, la tormenta tropical Dolores tocó tierra en la costa oeste de México con una fuerza cercana a un huracán. El centro de la tormenta estaba ubicado a unas 50 millas (75 kilómetros) al sureste de Manzanillo, México, una ciudad de unas 160.000 personas. Sus vientos máximos sostenidos se registraron a 110 kph (70 mph) y se movía de norte a noroeste a 20 kph (13 mph).

Se esperaban fuertes lluvias de seis a 10 pulgadas (alrededor de 15 a 25 centímetros) en las áreas costeras suroeste y oeste de México durante todo el fin de semana. Los meteorólogos advirtieron sobre la posibilidad de inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra.

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Bynum informó desde Savannah, Georgia. La reportera de Associated Press Kelli Kennedy en Fort Lauderdale, Florida, contribuyó a este informe.

Jon Alonso
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