19 muertos, incluidos 9 niños, en incendio de apartamento en Nueva York

NUEVA YORK – Al menos 19 personas, incluidos nueve niños, murieron después de que un incendio arrasara un edificio de apartamentos en el Bronx el domingo en lo que se ha convertido en el incendio más mortífero de la ciudad de Nueva York en más de tres décadas.

Stefan Ringel, asesor principal del alcalde Eric Adams, confirmó el número de muertos. Dijo que los niños asesinados tenían 16 años o menos.

Trece personas permanecieron hospitalizadas en estado crítico, dijo Ringel. En total, más de cinco docenas de personas resultaron heridas. La mayoría de las víctimas tenían una inhalación severa de humo, dijo el comisionado de bomberos Daniel Nigro.

Adams calificó el número de víctimas del incendio como "horrible" y dijo que "este será uno de los peores incendios que hemos presenciado durante los tiempos modernos".

Los bomberos “encontraron víctimas en todos los pisos y las sacaron con un paro cardíaco y respiratorio”, dijo Nigro. “Eso no tiene precedentes en nuestra ciudad”.

Aproximadamente 200 bomberos respondieron al edificio en East 181st Street alrededor de las 11 am del domingo. Los informes iniciales dijeron que el incendio estaba en el tercer piso del edificio de 19 pisos, con llamas saliendo por las ventanas.

Los fotógrafos de noticias capturaron imágenes de los bomberos que ingresaban a los pisos superiores del edificio en llamas en una escalera, a varios niños fláccidos a los que se les daba oxígeno después de que los sacaran y a los evacuados con los rostros cubiertos de hollín.

La residente Vernessa Cunningham, de 60 años, dijo que corrió a casa desde la iglesia después de recibir una alerta en su teléfono celular de que el edificio estaba en llamas.

“No podía creer lo que estaba viendo. Estaba en estado de shock”, dijo Cunningham desde una escuela cercana donde se reunieron algunos residentes. “Pude ver mi apartamento. Las ventanas estaban todas rotas. Y pude ver llamas saliendo de la parte trasera del edificio".

El incendio del domingo se originó en un apartamento dúplex que ocupaba el segundo y tercer piso, dijo Nigro. Los bomberos encontraron abierta la puerta del apartamento, dijo, lo que aparentemente permitió que el fuego se acelerara rápidamente y esparciera el humo hacia arriba.

No se cree que el incendio sea sospechoso, pero la causa está bajo investigación, dijeron las autoridades.

La residente del edificio Cristal Diaz, de 27 años, le dijo al New York Post que comenzó a poner toallas mojadas en la parte inferior de la puerta después de oler humo mientras bebía café en su sala de estar.

“Todo era una locura”, dijo. “No sabíamos qué hacer. Miramos por las ventanas y vimos todos los cadáveres que se llevaban con las mantas”.

El edificio de 120 unidades en el complejo Twin Parks North West se construyó en 1973 como parte de un proyecto para construir viviendas modernas y asequibles en el Bronx.

“No hay garantía de que haya una alarma contra incendios en funcionamiento en cada apartamento o en cada área común”, dijo a The Associated Press el representante federal Ritchie Torres, un demócrata que representa el área. “La mayoría de estos edificios no tienen sistema de rociadores. Y, por lo tanto, el parque de viviendas del Bronx es mucho más susceptible a incendios devastadores que la mayoría del parque de viviendas de la ciudad”.

Nigro y Torres compararon la gravedad del incendio con un incendio de 1990 en el club social Happy Land, donde 87 personas murieron cuando un hombre prendió fuego al edificio después de discutir con su ex novia y ser expulsado del club del Bronx.

El número de muertos del domingo fue el más alto por un incendio en la ciudad desde el incendio de Happy Land. También fue el incendio más mortífero en un edificio de apartamentos residenciales de EE. UU. desde 2017, cuando 13 personas murieron en un edificio de apartamentos, también en el Bronx, según datos de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios.

Ese incendio comenzó con un niño de 3 años que jugaba con los quemadores de la estufa y condujo a varios cambios en la ley en la ciudad de Nueva York, incluido el hecho de que el departamento de bomberos creara un plan para educar a los niños y los padres sobre la seguridad contra incendios y exigir que ciertos edificios residenciales instalen puertas de cierre automático.

El incendio del domingo ocurrió pocos días después de que 12 personas, incluidos ocho niños, murieran en un incendio en una casa en Filadelfia. El incendio más mortífero antes de eso fue en 1989 cuando un edificio de apartamentos en Tennessee se incendió y se cobró la vida de 16 personas.

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Los reporteros de Associated Press Michael R. Sisak y Jennifer Peltz contribuyeron a este despacho.

Roberto Singal
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