Wynwood Walls destaca artistas negros

A principios de este verano, los Muros de Wynwood participaron en Blackout Tuesday, publicando un cuadrado negro con el título: "Te apoyamos. Lucharemos contigo. #Blackouttuesday"

Pero el intento del museo al aire libre de mostrar solidaridad con el movimiento Black Lives Matter se encontró con una reacción violenta. Algunos comentaristas sugirieron que Wynwood Walls no muestra adecuadamente a los artistas negros a pesar de su prominencia en un vecindario rodeado de comunidades negras.

"[El] vecindario en el que te encuentras y en el que te beneficias era originalmente una comunidad negra que se mudó para que pudieras ganar millones". una persona escribió "Qué vergüenza … honestamente".

Días después, Wynwood Walls publicó una carta de Jessica Goldman Srebnick, CEO de Goldman Properties, que creó Wynwood Walls en 2009 con la esperanza de transformar el vecindario en un próspero destino turístico.

"Exploraremos la programación, las subvenciones, las asociaciones y las múltiples formas en que podemos acoger y apoyar a la comunidad negra de una manera más significativa y específicamente mostrar un mayor apoyo a los artistas negros", escribió en la publicación.

Alcanzado por New Times , Srebnick llamó a Wynwood Walls "una plataforma para artistas de todas las razas y nacionalidades" en un vecindario que actúa "como un santuario artístico edificante".

Ella citó a nueve artistas negros con los que Wynwood Walls ha trabajado, al tiempo que reconoció que el museo debe mejorar a los creativos negros.

"Nos solidarizamos con la comunidad negra y condenamos el racismo en todas sus formas y continuaremos celebrando el arte como un agente de cambio para bien", dijo Srebnick.

New Times contactó a cada uno de los nueve artistas para escuchar más sobre sus experiencias trabajando con Wynwood Walls. Los tres que respondieron, BG183, Ruben Ubiera y Troy Simmons, dijeron que tuvieron experiencias positivas con el equipo de Goldman. Aunque hablaron de apoyar el movimiento por la justicia racial, dos se enfurecieron ante la idea de que los artistas negros fueran tokenizados.

"Solo espero que sigan trayendo el mejor arte sin discriminación", dijo Ubiera, una artista dominicana que vive en Miami.

Otros artistas negros cuyo trabajo se ha exhibido en Wynwood Walls incluyen Lakwena, Retna, Daze, Phase 2, Kunle Martins y Gregg Rivero.

Lakwena es una artista londinense de 34 años conocida por combinar palabras con colores caleidoscópicos para pintar murales a nivel internacional y redefinir la cultura pop contemporánea.

Los artistas con sede en Nueva York incluyen Phase 2 y Kunle Martins.

Phase 2 es un artista de graffiti estadounidense que fue pionero en el estilo de "letras de burbujas" en el Bronx durante la década de 1970, y luego se convirtió en miembro fundador de United Graffiti Artists. Murió en diciembre de 2019.

El artista de graffiti Kunle F. Martins , miembro fundador del equipo de graffiti de IRAK, tiene 39 años y actualmente vive y trabaja en la ciudad de Nueva York.

En la costa oeste, Retna , nacido Marquis Lewis, es un artista callejero de California de 41 años que utiliza la lingüística visual y la poética urbana en graffiti, fotografía y trabajos de líneas pintadas muy detalladas.

En nuestro propio patio, Gregg Rivero es un artista de Miami que vive en Wynwood y se ha especializado en grabado durante más de 15 años. También ha trabajado como productor de animación stop-motion para las principales redes como MTV, Discovery Channel y Telemundo.

BG183

Nacido y criado en el sur del Bronx durante la década de 1960, Sotero "BG183" Ortiz nació de dos padres de Puerto Rico. Srebnick no es el primero en confundirlo con un artista negro: al crecer, dijo que era una confusión común.

"Parecía que tenía una madre blanca y un padre negro", dijo Ortiz a New Times . "Me confundieron con un negro de piel clara con un afro, pero sabían que era español cuando comencé a hablar y tenía acento".

Ortiz finalmente se convirtió en uno de los miembros fundadores del legendario equipo de graffiti Tats Cru , también conocido como The Mural Kings. En los años 90, el grupo trabajó principalmente como artistas contratados, produciendo varios anuncios para clientes que van desde negocios locales hasta grandes corporaciones como Coca-Cola. Los muralistas profesionales también crearon paredes conmemorativas para los miembros caídos de la comunidad.

Inicialmente, Srebnick contactó a Tats Cru a principios de 2019 para pintar el Houston Bowery Wall de Goldman Properties en la ciudad de Nueva York. El grupo pintó de acuerdo con el tema de "I LOVE NY" en algunos de los días más fríos de enero.

"Un porcentaje bastante alto de todos los artistas que pintaron allí fueron pintados por otros grafiteros. Cuando completamos el muro, nadie lo tocó", dijo Ortiz. "No era como si fuéramos los tipos duros, era el respeto que teníamos".

Poco después, fueron contratados para pintar uno de los Muros de Wynwood en diciembre de 2019 como parte de la celebración del décimo aniversario de los Muros. Ortiz describió la experiencia como sinónimo de ser nominado a un Oscar, codeándose con algunos de los mejores talentos artísticos del mundo.

"Si estás pintando para Wynwood, la gente de todo el mundo te respetará aún más como artista", dijo Ortiz.

En respuesta a ser citado como artista negro cuando es de ascendencia puertorriqueña, no se molestó.

"Realmente no me importa. Crecí con esta piel, así que sí, me he equivocado muchas veces", dijo Ortiz. "Mi padre es de piel oscura de Puerto Rico, así que oye, si me consideran negro, oye, seré negro. Si me preguntan personalmente, soy puertorriqueño".

Ortiz dijo que preferiría centrar la atención en el movimiento Black Lives Matter que en su raza.

"Este movimiento es lo suficientemente poderoso como para que si me incluyen para Black Lives Matter, estoy 100 por ciento, sin duda. No voy a cuestionar por qué lo hicieron porque no hay razón", dijo.

Ortiz completó recientemente un mural callejero de 600 pies de largo en honor del movimiento Black Lives Matter en el bajo Manhattan en Foley Square el 3 de julio.

Ruben Ubiera

Rubén Gerardo Ubiera González es un nativo de 44 años de la República Dominicana. Aunque se describió a sí mismo como un artista durante toda su vida, dijo que aceptar ese destino era difícil.

"Desde que era pequeño me he inclinado artísticamente", dijo Ubiera. "Siempre me gustó dibujar y pintar. Mis maestros, mis padres y casi todos me dijeron que me convertiría en artista. Yo era el único que decía que no lo era".

Ubiera ha estado pintando en su estudio en Wynwood antes de que se erigieran los Muros de Wynwood. Experto en diseño, caligrafía y publicidad, trabajó como director creativo en el sur de Florida durante 11 años con cuentas corporativas. Cuando los Muros de Wynwood finalmente se acercaron para trabajar con él, recuerda que fue una experiencia positiva, aunque exigente.

"La única parte que fue desafiante fue el propio cliente", dijo Ubiera. "Con razón, porque el cliente quiere lo que quiere. Si recuerdo correctamente, en realidad me pagaron extra. Estaba agradecido y estaban muy contentos".

En respuesta al voto de Srebnick de mejorar el apoyo a los artistas negros, Ubiera enfatizó la importancia de mantener la pureza del arte.

"Sé que estamos en un período en el que estamos tratando de enfocarnos en Black Lives Matter o la comunidad LGBT, y sí, todo el mundo importa", dijo Ubiera a New Times . "Cuando se trata del arte, intentas conseguir los mejores artistas. Vienen de todas las culturas y razas".

Advirtió que elegir a ciertos artistas en base a su raza es solo otra forma de racismo y afirma que Wynwood Walls se ha asegurado de hacer lo contrario.

Una de las creaciones más recientes de Ubiera es un mural en exhibición en Wynwood de una estatua de la libertad deconstruida que es una pieza conceptual sobre el estado de la libertad estadounidense en el clima actual.

Troy Simmons

Troy Simmons, nacido en Texas, se enorgullece de ser una especie de hombre renacentista con experiencia que abarca desde ciencias ambientales hasta arquitectura y arte. Se mudó a Miami en 2008.

Srebnick se acercó a Simmons en 2016 a través de un comentario en su página de Instagram en respuesta a una publicación que hizo para honrar a la fallecida arquitecta Zaha Hadid, conocida por sus diseños deconstructivistas radicales. Ella expresó que era fanática de su trabajo y que estaría interesada en colaborar en un proyecto en Miami.

"Fue como un gran whoa", dijo Simmons a New Times . "Wynwood fue la mejor ubicación para lo que quiero hacer y de lo que estoy hablando en mi trabajo".

Después de visitar el estudio de Simmons en Wynwood, Srebnick compartió el plano y la dirección de un proyecto de construcción que le solicitó su versión artística. Se hizo un acuerdo en 2017 para que Simmons trabaje con el equipo arquitectónico y los contratistas de Goldman Properties en el bloque 2300 de Wynwood , propiedad de Srebnick.

El proyecto, que se completará a fines de este verano, tendrá fachadas de concreto y vidrio con incrustaciones de partes coloridas de las esculturas actualmente construidas en el estudio por Simmons.

"Jessica se acercó a mí mientras mi trabajo estaba en el movimiento de romper barreras y ver más allá del exterior para ver profundamente qué es una persona. Intento retratar eso en mi trabajo. El edificio en Wynwood es una escala mayor de lo que ya hacer, y Jessica me dio la plataforma para hacerlo ", dijo Simmons.

Simmons reconoció la gentrificación que se produce en Wynwood, pero cree que "sigue siendo ese espacio donde las personas de diferentes comunidades pueden unirse para experimentar algo que se pueda relacionar".

Al igual que Ubiera, Simmons cree que los artistas deben ser evaluados por su talento y no por el color de su piel.

"Prefiero que una persona no sepa que soy un artista negro porque me veo a mí mismo como artista. He sido negro toda mi vida, eso es un hecho. Si me miras en una foto, verás que soy negro ", dijo Simmons.

Aunque su experiencia con los Muros de Wynwood ha sido positiva, le preocupan las oportunidades para las personas en las comunidades más pobres que rodean a Wynwood. Simmons sugirió que los Muros de Wynwood deberían considerar proporcionar visitas guiadas para los niños locales.

"Vaya a Allapattah o Little Haiti, dé a los niños un recorrido por el graffiti y el arte para que los niños puedan despertar en su mente y salir de lo que están tratando todos los días", dijo Simmons. "Hacer más por los niños del vecindario, para que no se sientan alienados de lo que sucede allí antes de que se convierta en algo intimidante".

A través del programa Art in Public Spaces de Miami-Dade, Simmons recibió un contrato y actualmente está trabajando en un nuevo proyecto para una compañía de aviones privados en el Aeropuerto Ejecutivo de Opa-locka que se completará a fines de 2021.