Una ciudad endurecida por huracanes que afronta 'el estilo de Nueva Orleans'

NUEVA ORLEANS – Camarones y sémola servidos para el desayuno en la acera de El Pavo Real. Carne de cerdo condimentada "Super Secret" y verduras estofadas repartidas en la puerta del Live Oak Café. Jambalaya picante servido bajo un dosel erigido en las vías vacías del tranvía quemado por el sol por una pareja que solo quería ayudar.

La comida abundante se sirve de vecino a vecino, gratis para pedir y muy necesaria en una ciudad donde el tema de conversación a la hora del almuerzo es a menudo el menú de la cena y donde florece la camaradería sobre los platos de arroz y frijoles de los lunes.

En Nueva Orleans, la comida es solo una de las muchas formas en que los residentes se ayudan entre sí durante tiempos difíciles. Y no ha sido diferente en los días posteriores al huracán Ida, que inundó o destruyó viviendas, arrancó árboles y destruyó toda la red eléctrica de la ciudad.

Mientras tanto los chefs como los cocineros aficionados llenaban platos con comida reconfortante, los residentes con generadores cargaban los teléfonos celulares de sus vecinos y aceleraban las motosierras para limpiar los árboles caídos, mientras que los voluntarios de una iglesia local repartían bolsas de artículos de limpieza y cajas de pañales.

"En tiempos de crisis … todos nos unimos", dijo el miembro del Concejo Municipal Jay Banks, una de varias personas en la Iglesia Bautista Israelita que distribuyó bienes donados en el vecindario de bajos ingresos de Central City el jueves.

Los problemas de Nueva Orleans se hacen eco de los de gran parte de las zonas urbanas de Estados Unidos: desalentadoras explosiones de crímenes violentos, pobreza arraigada, escasez de viviendas asequibles para los pobres. Agregue un decrépito sistema de drenaje en una de las ciudades más lluviosas de Estados Unidos y una desalentadora vulnerabilidad a los huracanes a medida que el cambio climático contribuye a tormentas más severas y frecuentes, y uno podría perdonar a cualquiera aquí que quiera rendirse y salir.

Algunos lo hacen. La población aquí se ha reducido con los años. Pero muchos se quedan, y no solo aquellos que carecen de los medios para trasladarse. Lo hacen para nutrir las queridas tradiciones del vecindario: desfiles de segunda línea, funerales de jazz, “clubes de placer y ayuda social” centenarios, y buena comida.

En Treme, una cuna de la cultura negra y la música de bandas de música de Nueva Orleans, los propietarios de Backatown Coffee Parlour, Jessica y Alonzo Knox, no podían cocinar en su cocina totalmente eléctrica, pero regalaron ensaladas, pasteles y bolsas de colas de cangrejo precocidas congeladas que se descongelan rápidamente. .

La dueña del restaurante El Pavo Real, Lindsey McLellan, usó comida preservada "con hielo y oración" para preparar un taco de carne gratis el miércoles por la tarde, usando hierbas y pimientos rescatados de un jardín comunitario destrozado por el huracán por el vecino Jelagat Cheruiyot, profesor de ecología de la Universidad de Tulane.

El jardín es un proyecto de la venerable Broadmoor Improvement Association, que saltó a la fama abogando por la preservación del vecindario de clase trabajadora de Broadmoor después de que las fallas de los diques durante el huracán Katrina inundaron las casas allí en 2005.

Los esfuerzos de ayuda relacionados con los refrescos no se limitaron a aquellos con habilidades culinarias.

“Toma todo lo que quieras. Deje lo que pueda ”, decía el letrero garabateado a mano pegado a una caja de papas fritas y bolsas de mezcla para bocadillos en una pequeña mesa plegable frente a una cabaña“ escopeta ”cerca del río Mississippi. También disponible: agua embotellada, Pop-Tarts y barras de granola.

Jessica Knox, nativa de Mississippi y residente de Nueva Orleans desde hace 18 años, dijo que ella y su esposo estuvieron en Washington durante los ataques terroristas del 11 de septiembre y sabe por esa experiencia que el desastre une a las personas, sin importar dónde se encuentren.

Aún así, los residentes de Nueva Orleans han tenido que mostrar cierta capacidad de recuperación que muchos otros no han tenido, dijo. "Uno pensaría que estaríamos cansados en este punto", dijo. Y, sin embargo, siente un espíritu de esperanza y resolución cuando se sienta fuera de su casa impotente y charla con la gente que pasa. "Supongo que hemos superado la parte de las quejas", dijo.

La propietaria de El Pavo Real, Lindsey McLellan, es nativa del área y veterana de Katrina que recuerda haber repartido comida gratis después de esa tormenta asesina cuando era empleada de un restaurante. Ella ha vivido en Nueva York y Washington y dijo que también ha visto ejemplos de camaradería postraumática allí, pero, con el orgullo de un nativo, se pregunta si está tan arraigada en la cultura en otros lugares como en Nueva Orleans.

"Quiero decir, definitivamente puedes encontrarlo", dijo. "Pero es, más o menos, el estilo de Nueva Orleans".

Hank Fanberg sabía que se enfrentaba a días sin electricidad mientras recogía ramas de árboles y basura en el patio de su casa en el área de Carrollton el lunes, el día después del golpe de Ida. Pero se consoló al saber que los vecinos a ambos lados de él tenían generadores y estaban felices de ayudar.

Los amigos de Bette Matheny la ayudaron a quitar las alfombras empapadas y otros escombros dañados por el agua de su rancho recientemente renovado en Lakeview, un área devastada durante las fallas del dique de Katrina en 2016 y afectada por inundaciones repentinas el domingo.

"Todas las personas que conocemos nos han ofrecido todo lo que pueden", dijo Matheny.

Matheny, que tenía 13 años cuando fue evacuada durante Katrina hace 16 años, señaló que la gente a menudo comenta sobre las tormentas que azotan con tanta frecuencia en Nueva Orleans y pregunta: "¿Por qué te quedarías allí? ¿Esto te hace querer mudarte?" "

Ella respondió con emoción, con la voz quebrada.

"No. ¿Por qué querría mudarme? La gente es tan asombrosa. No encuentras esto en ningún otro lugar, ¿sabes? "

___

Esta historia corrige la ortografía del apellido de Bette Matheny.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas