Una breve charla con Storymodebae

Briana se convirtió en Storymodebae cuando comenzó su canal de Twitch en enero de 2018. En ese entonces, todavía le faltaba un año para graduarse de la universidad y, en sus propias palabras, tuvo la idea de comenzar a hacer cosas en línea después de que comenzó a ver Let's Plays en YouTube cuando se encontró atrapada en los juegos. “Yo estaba como, 'Quiero decir, me gusta jugar videojuegos y creo que puedo hacer una broma en ocasiones. Así que tal vez debería intentarlo '”.

Tres años después, Storymodebae ha hecho de Twitch su carrera a tiempo completo, aunque es comprensible que todavía esté un poco nerviosa por poner su nombre completo en línea. (“Sabes, no expongo al gobierno”, bromea.) El año pasado, Storymodebae presentó tres programas para Twitch: This is Dope , Follow Fridays y The Weekly, y también shows en vivo para Live Nation. Su aparición ha sido algo maravilloso de ver: es una mujer negra muy visible en una escena dominada por blancos, y sus transmisiones son divertidas para empezar.

Y esa es la razón por la que comenzó en primer lugar. “Decidí que quería comenzar a transmitir porque buscaría Let's Plays y cosas así, pero no vi a mucha gente que se pareciera a mí”, dice. “Vi hombres negros en YouTube. Pero en lo que respecta a las mujeres negras, es como si tuvieras que escribir "Jugadoras negras" o estas palabras clave específicas para poder encontrar tu tribu y tu gente ". Así que ella misma lo intentó. “Y se convirtió en todo esto. Comenzó como un pasatiempo y ahora es toda la carrera ".

Hoy, cuando no presenta programas, puedes encontrar a Briana en vivo en su propio canal , donde juega principalmente juegos para un solo jugador. “Me concentro en juegos basados en historias. De ahí es de donde vino Storymodebae ”, dice. Aunque últimamente dice que se siente perdida por encontrar nuevos juegos para jugar. “Es como, el último juego que realmente me emocionó fue Spider-Man: Miles Morales . Y luego pensé que iba a estar emocionado por Cyberpunk . Y yo no lo estaba ". (Aunque, para ser justos, casi nadie lo fue).

Esta semana marca su tercer aniversario en Twitch, y está claro que ha recorrido un largo camino desde aquellos primeros días en que transmitía sin cámara; hoy, por ejemplo, aparece en la revista InStyle en una lista de mujeres rudas. Lo que ella dice es emocionante, pero no es exactamente su objetivo. "Mi objetivo con la transmisión, al menos, realmente quiero inspirar", dice. “Quiero inspirar a las personas que se parecen a mí, específicamente a las mujeres que, ya sabes, también pueden hacer esto. Y también hay espacio para ellos ".

Es una misión noble. “Como sabemos, la industria del juego está dominada por hombres muy blancos y, como vimos con todo lo que sucede con los gestos de PogChamp , la gente dejará en claro que no quiere gente de color, específicamente negros en esta industria. ," ella dice. "Definitivamente quiero derribar puertas y abrir puertas no solo para mí, sino también para otros que se parecen a mí".

Y ella tiene. Briana ha tenido más éxito en tres años que la mayoría de la gente en Twitch; ella presenta programas para miles, que a veces llegan a la página principal del sitio. Aun así, a pesar de todo el éxito que ha traído el año pasado, Briana dice que 2020 fue difícil. Lo cual tiene sentido, considerando la pandemia global y el continuo aumento de la derecha autoritaria. “Personalmente, siento que fue el año más difícil que he vivido”, dice. “Pasé por depresión, cuestionándome a mí mismo y el síndrome del impostor. Y, ya sabes, lidiar con todo lo que sucede en las noticias y con COVID. Y el gobierno ". Pero en términos de negocios, y específicamente en términos de transmisión, dice que fue el año más exitoso que ha tenido. (Este año, me dice Briana, planea ser más amable consigo misma, y principalmente solo para mantener intacta su cordura. "No puedes estar frente a la computadora todo el tiempo", dice).

2020 también fue el mejor año de Twitch. La cantidad de horas que la gente pasó viendo Twitch casi se ha duplicado desde el año pasado, y la pandemia significó que el panorama de los influencers en los juegos había comenzado a cambiar y a volverse mucho más común. Si bien Briana bromea diciendo que desearía haber encontrado la transmisión antes, “para no tener toda esta deuda de estudiante”, siente que llegó al espacio en un momento interesante. Los números importan menos cuando se trabaja con marcas y, dice, las marcas están comenzando a darse cuenta de que el contenido y la participación de los espectadores son más importantes al elegir con quién asociarse.

Aun así, Briana dice que quiere diversificar su producción. “Lo que sucedió con Mixer realmente solidificó algo en mi cabeza, como, 'OK, todo esto podría desaparecer mañana. ¿Qué va a pasar después de eso? ¿Qué vas a hacer? '”, Dice. "Si todo mi contenido está en un solo lugar, ¿qué voy a hacer si ya no está mañana?" La llevó de regreso a YouTube, donde comenzó, y también a TikTok. "Si bien Twitch está comenzando a convertirse en un nombre familiar, mucha gente todavía no lo entiende", dice. Incluso su propia familia, es una conversación extraña: estaba en la escuela para convertirse en maestra y ahora juega juegos en línea para su comunidad, la Brigada Bae.

A estas alturas es el final de nuestra entrevista, y hago mi pregunta favorita de la entrevista: ¿hay algo que debería haberte preguntado que no hice? “Está bien, estaba empezando a pensar que tal vez deberíamos usar mi nombre completo”, dice. “Es Briana Williams. Siento que ya saben, 2021 es el año en el que quizás empiece a usar mi nombre de gobierno ".