Con suerte, el verano no terminará como comenzó. Las celebraciones del Día de los Caídos ayudaron a desencadenar una ola de infecciones por coronavirus en gran parte del sur y el oeste. Las reuniones alrededor del 4 de julio parecían mantener esos puntos calientes en llamas.

Y ahora llega el Día del Trabajo cuando esas regiones se están enfriando por COVID-19. El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, advirtió el miércoles que los estadounidenses deben tener cuidado para evitar otro aumento en las tasas de infección. Pero los viajeros también están cansados de quedarse en casa, y los destinos turísticos están hambrientos de dinero en efectivo.

"Simplemente escaparse una hora calle arriba y alojarse en un hotel es como unas vacaciones, de verdad", dice Kimberly Michaels, que trabaja para la NASA en Huntsville, Alabama, y viajó a Nashville, Tennessee, con su novio para celebrar su cumpleaños el fin de semana pasado.

Levantamiento de restricciones para el final del verano

A tiempo para el final del verano, muchos gobiernos locales están levantando las restricciones para resucitar la actividad turística y rescatar a las pequeñas empresas.

Nashville, por ejemplo, dio luz verde a las tabernas de pedales esta semana, permitiendo que los bares sobre ruedas impulsados por humanos salgan a las calles nuevamente. “No son el grupo favorito de Nashville, francamente. Pero equidad requiere este cambio de protocolo que tenga lugar “, el Alcalde John Cooper dijo , señalando dramática reducción de la ciudad en los nuevos casos. Esta semana, la ciudad también elevó el límite de asistencia en bodas, funerales y otras ceremonias.

En otros lugares, Virginia Beach trató de ser indulgente con sus restaurantes en dificultades durante el fin de semana festivo. Pero el gobernador de Virginia, Ralph Northam, rechazó las súplicas del alcalde, alentado por Fauci. El principal funcionario de salud del país ha alentado a los gobernadores a mantener las restricciones para evitar otro aumento relacionado con las vacaciones.

“A veces, cuando comenzamos a eliminar las restricciones, la gente tiene la impresión de 'Oh, eso debe significar que es seguro'”, dice la epidemióloga Melissa McPheeters de la Universidad de Vanderbilt. "Queremos asegurarnos de no dar esa impresión, porque esta enfermedad no ha ido a ninguna parte".

Algunas comunidades han ido en la otra dirección y han vuelto a imponer restricciones, especialmente para el fin de semana de tres días. Santa Bárbara , California, ha prohibido tomar el sol para evitar otro aumento de casos.

La educación arruina los círculos COVID

Un domingo por la tarde, los extranjeros caminan por el distrito turístico de Nashville, donde muchas atracciones han reabierto, con restricciones. Todas las pistas de baile están cerradas y los restaurantes y bares deben cerrar antes de las 10:30 p.m. (Blake Farmer / WLPN)

También hay un nuevo factor X con el último fin de semana de vacaciones de verano. En muchos estados, las escuelas han reanudado las clases presenciales. Por lo tanto, las familias y los amigos que se encuentran ahora tienen más probabilidades de exponerse mutuamente al virus, incluso si intentaron mantener un círculo cerrado durante el verano.

"Si esas burbujas ahora tienen niños que regresaron a la escuela y están interactuando con otros o han regresado a los deportes y la burbuja se ha expandido desde entonces, esa capacidad de estar juntos de manera segura en una reunión es probablemente menos probable", dice la epidemióloga Bertha Hidalgo de la Universidad de Alabama-Birmingham.

Y, sin embargo, vale la pena intentar estar juntos de manera segura, preferiblemente al aire libre, dice Hidalgo. Ella dice que la salud mental de las personas necesita un impulso para pasar los próximos meses.

“Si puede hacer las cosas seguras ahora antes de que llegue el invierno y el clima frío, entonces será más resistente para superar los malos tiempos que puedan venir”, dice ella.

En destinos manejables como Nashville que han dado la bienvenida a los visitantes durante la pandemia, el turismo no se ha recuperado por completo. Pero algunas noches de fin de semana, el distrito turístico empapado de neón puede atraer a una multitud.

Esta semana, Vaj Vemulapalli y su novia, de Dallas, regresaron a su hotel después de sentirse incómodos con lo apretada que estaba la gente.

"Anhelamos la interacción social, salir a bares y todo", dice. "Pero al final del día, nuestra postura general es que no vale la pena comprar [COVID-19] solo para beber".

Kimberly Michaels y Marcus Robinson de Huntsville, Alabama, se dirigieron a Nashville, Tennessee, para pasar una noche para celebrar el cumpleaños de Robinson. Las calles estaban llenas de gente cuando llegaron y luego se despejaron rápidamente cuando los establecimientos cerraron a las 10:30 pm (Blake Farmer / WLPN) (Blake Farmer / WLPN)

Sin embargo, esas multitudes tienen límites, como descubrieron Kimberly Michaels y el cumpleañero Marcus Robinson. Llegaron a Nashville elegantemente tarde, enmascarados y listos para la fiesta responsablemente. Pero después de registrarse en su hotel, descubrieron que todo tenía que cerrar a las 10:30.

"Es una locura. Era como la zona de penumbra ”, dice Robinson. “Entramos [al hotel], las calles estaban llenas. Se vistió, bajó las escaleras. Como, ¿a dónde fueron todos? Como, ¿pasó algo? Pero no lo sabíamos, porque no somos de aquí ”.

Aún así, a medida que pasa el tiempo, algunos viajeros están dispuestos a correr más riesgos para volver a actividades que se sienten normales.

Suzette Ourso vive en las afueras de Nueva Orleans y voló a Nashville para su primer viaje fuera de la ciudad desde la pandemia. Ella dice que es cautelosa, que usa su máscara cuando está cerca de alguien más.

“Ahora tengo desinfectante de manos en mi bolso. Eso es algo que nunca había hecho antes ”, dice. “Pero puedes morir mañana viajando en tu vehículo. Así que tampoco puedes vivir tu vida con miedo ".

Ourso tiene planeado un viaje a la playa para finales de mes.

Esta historia es parte de una asociación que incluye Nashville Public Radio , NPR y Kaiser Health News.

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