The Islandia Journal es una colección de extraños cuentos de Florida

 

Adornando la portada de la primera edición impresa de la nueva revista trimestral Islandia Journal está la imagen de un Everglades Griffin. Parte león, parte cocodrilo (porque Florida) y parte pájaro, esta criatura mítica es fantástica y práctica a la vez.

Islandia , pronunciado con o sin acento español, tiene que ver con lo fantástico. Como dice la letra pequeña de la tercera página, » Islandia Journal es una publicación periódica (sub) tropical de prosa, poesía y arte visual». Para decirlo de otra manera, Islandia es una colección de imágenes e historias sobre Florida y el Caribe contadas a través del mito, el folclore, la historia, lo paranormal y el medio ambiente.

El escritor local Jason Katz lanzó la revista inspirada en el Caribe a principios de este año y lanzó su primera edición en abril.

Katz ha estado elaborando lentamente la idea de iniciar un zine local durante algunos años. El profesor de inglés de la escuela secundaria dice que el confinamiento de la pandemia fue un momento crucial.

“Durante la pandemia, sentí este agujero en mi vida donde solía existir la interacción física con mi comunidad artística, mi comunidad de escritores”, le dice a New Times . “Parecía el momento adecuado para lanzar una revista impresa que pudiera unir a las personas sin tener que hacerlo en persona todavía”.

Katz tiene buenos recuerdos de leer revistas cuando era niño y de divertirse con las historias que leía o las imágenes que veía. Su elemento favorito de una edición impresa eran las características recurrentes que podía esperar en cada número.

Espera traer ese mismo tipo de dependencia y emoción con cada edición de Islandia . Además de todo el arte, sus características recurrentes incluyen una reseña de un libro de Florida y una serie llamada «Críptidos del Caribe».

La primera edición de Islandia presenta el trabajo de unos 20 colaboradores locales, desde artistas hasta diseñadores gráficos y escritores, distribuidos en 58 páginas. Los lectores reconocerán algunos nombres familiares, como la poesía de O, el fundador de Miami Scott Cunningham y una historia loca sobre el soldado escocés Gregor MacGregor de Nathaniel Sandler de Bookleggers. Otro artículo destacado: «Lot Lizards» de Susan Falco, que narra la evolución del rock ‘n’ roll en Hialeah desde finales de los 80 hasta la actualidad.

El zine toma su nombre de una ciudad desmantelada muy real frente a la costa de Miami que solía existir en lo que ahora se conoce como Parque Nacional Biscayne. Era esencialmente un plan de desarrollador, dice Katz, y agrega que el apodo es «un guiño a lo absurdo de todo y a la riqueza de la narración de historias».

Una búsqueda rápida en Internet revela muchos otros productos con el mismo nombre: un libro de poesía, una ciudad en Nueva York, incluso una novela del autor Austin Tappan Wright. Todos estos son temas que Katz espera explorar en futuras ediciones de su Islandia Journal .

“Quería sumergirme en esta cultura de la fugacidad. Cosas que siempre están en movimiento ”, explica Katz. “En Miami, las cosas siempre van y vienen. Derribamos cosas y las reconstruimos, y una revista impresa refleja esa cultura efímera. Tenemos este diario impreso que vendrá y se irá. Queremos participar en la cultura de la fugacidad del sur de Florida mediante la creación de un producto impreso efímero «.

Cada artículo publicado en la revista está bien pensado y es un homenaje a la ciudad que crió a su fundador y colaboradores. Hay un mapa grande que celebra Swamplandia de Karen Russell por Marcella May en la página central. Pequeños íconos de manglares y hojas de palma enana americana están esparcidos por las páginas.

Incluso el logotipo de la revista es Miami perfecto: un machete y un plátano unidos para parecerse a las letras «I» y «J».

“Siempre sentimos que el machete y el plátano son un símbolo de la América Latina poscolonial y de Miami”, dice Katz. “El machete se usa para limpiar la tierra y luego el plátano se usa para colonizar la tierra”.

En el corazón de Islandia hay un mensaje no tan oculto de ambientalismo y concienciación sobre los factores que ponen en peligro nuestro ecosistema. Una de las características recurrentes de la revista es la ya mencionada serie «Cryptids of the Caribbean», cuyo episodio inaugural es un cuento sobre el mítico chickcharney, una criatura que se asemeja a un búho con patas anormalmente largas.

“El chickcharney es una historia sobre las Bahamas, pero también es la historia del ambientalismo”, explica Katz. «Siento que cuanto más cuentos populares contamos sobre los animales que solían vivir aquí, [más] aprenderemos a respetar los hábitats y los entornos en los que viven estas criaturas, en particular los Everglades».

Katz dice que además de abrir las presentaciones para la edición de verano de Islandia , planea desarrollar algunos programas educativos en torno al zine. También se están preparando charlas de artistas y autores.

“Nuestras metas son imprimir esta revista cuatro veces al año, pero también expandirnos eventualmente a la programación pública y la educación histórica”, dice. “Me gustaría que [ Islandia] se convirtiera en un vehículo para [la historia y la educación ], no solo una revista impresa, sino también un lugar donde podemos reunirnos y ofrecer oportunidades educativas a las comunidades artísticas de Florida en lo que respecta a la historia y el mito y folklore de la región ”.

El volumen uno de Islandia Journal está disponible por $ 15 en Sweat Records, Dale Zine, Books & Books, oa través de islandiajournal.com .