Grupo de periodistas pakistaníes promete luchar por la libertad de prensa

ISLAMABAD – Los medios se enfrentan a una creciente censura, ataques y acoso en Pakistán que amenazan la libertad de prensa, dijo el lunes un comité de periodistas.

El gobierno dijo que no hay restricciones a los periodistas en el país.

Pero Pakistán ha sido durante mucho tiempo un lugar peligroso para los periodistas. Hubo 148 ataques o violaciones documentados contra periodistas en Pakistán desde mayo de 2020 hasta abril de 2021, un aumento con respecto a años anteriores, según The Dawn, el periódico en idioma inglés del país. Dijo que estos incidentes incluyeron seis asesinatos, siete intentos de asesinato, cinco secuestros, 25 arrestos o detenciones de periodistas, 15 asaltos y 27 casos legales registrados contra periodistas.

En un editorial con motivo del Día Mundial de la Libertad de Prensa, el periódico dijo que el espacio para los periodistas en Pakistán se estaba reduciendo y que «un medio encadenado no puede hacer que los poderosos rindan cuentas y servir al interés público como se supone que debe hacer».

Pakistán ha sido durante mucho tiempo un lugar mortal para los periodistas. En 2020, ocupó el noveno lugar en el Índice de impunidad global anual del Comité para la Protección de los Periodistas, que evalúa los países donde los periodistas son asesinados regularmente y sus asesinos quedan libres. Según el CPJ, Bangladesh, Rusia e India están por delante de Pakistán. Aunque el gobierno de Pakistán dice que apoya la libertad de expresión, los activistas de derechos a menudo acusan al ejército de Pakistán y sus agencias de acosar y atacar a periodistas.

El lunes, el presidente del Sindicato Federal de Periodistas de Pakistán, Shahzada Zulfiqar, y el secretario general Nasir Zaidi dijeron que la libertad de prensa es su sello distintivo y que «no cederán esta causa a ningún costo». Dijeron que los periodistas también se enfrentaban a recortes salariales y miles se habían quedado sin trabajo.

Mazhar Abbas, que a menudo informa para la televisión independiente de Pakistán, Geo, dijo a The Associated Press que las restricciones a los medios y los ataques a periodistas aumentaron en los últimos años. Hasta el momento, dijo, no se sabe si el Estado ha sancionado a los vinculados al secuestro o al acoso de periodistas.

Dijo que el organismo regulador de medios del país emitió más de 12.000 avisos a personas de medios, periódicos y canales de noticias. Abbas dijo que los medios en Pakistán se enfrentaban a la censura, por lo que el estado utiliza diferentes tácticas, incluida la de decirles a los medios a través del organismo regulador de medios qué se puede informar y qué no. Los canales de noticias son retirados del aire por el organismo regulador de medios si no se cumple con los consejos de prensa, dijo.