Tailandia firma acuerdos de suministro para la vacuna AstraZeneca COVID-19

BANGKOK – Tailandia firmó el viernes un acuerdo para adquirir 26 millones de dosis de la vacuna de prueba contra el coronavirus desarrollada por la empresa farmacéutica AstraZeneca en colaboración con la Universidad de Oxford. Se espera que se entregue a mediados de 2021.

Las dosis cubrirían a 13 millones de personas en una población de aproximadamente 69 millones.

El Instituto Nacional de Vacunas de Tailandia firmó un contrato de compromiso de mercado anticipado no reembolsable por valor de 2,380 millones de baht ($ 79 millones) con AstraZeneca para reservar el suministro de la vacuna candidata. El Departamento de Control de Enfermedades del Ministerio de Salud firmó otro acuerdo por 3,67 mil millones de baht (121 millones de dólares) para la compra de la vacuna de prueba, conocida como AZD1222.

"Hemos seguido a los fabricantes de vacunas a nivel mundial, pero este grupo ha logrado un progreso muy alto", dijo el primer ministro tailandés, Prayuth Chan-ocha, en la firma. “Es probable que puedan producir la vacuna a principios del próximo año. Lo más importante es que tenemos que prepararnos para el proceso nacional, incluidos el embalaje y la logística ".

La portavoz del gobierno, Anucha Burapachaisri, dijo que los funcionarios aún están considerando cómo priorizar a los receptores de la vacuna. “Aquellos que trabajan en estrecha colaboración con pacientes de COVID-19, por ejemplo, médicos y enfermeras, deberían estar entre las primeras personas. Pero esto necesita más discusión ”, dijo.

Oxford y AstraZeneca informaron el lunes que su vacuna de prueba parecía tener un 62% de efectividad en personas que recibieron dos dosis, y un 90% de efectividad cuando los voluntarios recibieron media dosis seguida de una dosis completa.

No mencionaron en ese momento, pero reconocieron más tarde, que un problema de fabricación había dado lugar a que "se administre media dosis de la vacuna como primera dosis" a algunos participantes, un desarrollo que generó críticas de que los resultados de sus pruebas eran defectuosos.

AstraZeneca ha dicho que planea realizar un nuevo ensayo clínico global para realizar una nueva evaluación de la eficacia de la vacuna.

Se considera que la vacuna de ensayo AstraZeneca tiene varias ventajas sobre las vacunas rivales que se están desarrollando hasta ahora para los países menos desarrollados, incluido un costo más barato y la capacidad de almacenarse a temperaturas no tan frías como las demás.

Bajo un acuerdo separado en octubre, el Ministerio de Salud, Siam Bioscience Co. y el conglomerado empresarial SCG firmaron una carta de intención con AstraZeneca sobre la fabricación y suministro de la vacuna candidata AZD1222. Permitiría a Siam Bioscience producir la vacuna en su propia planta, con una fecha de inicio prevista para mediados del próximo año.

Siam Bioscience dijo que si los planes avanzan sin problemas, Tailandia se convertiría en el primer país del sudeste asiático en producir la vacuna.

Tailandia ha tenido 3.961 casos confirmados de coronavirus desde enero, incluidas 60 muertes. Si bien ha enfrentado bien los aspectos de salud de la crisis, las medidas que ha tomado para combatir la enfermedad, en particular la detención de los vuelos turísticos al país, han perjudicado gravemente su economía.