Sur se prepara para la amenaza de fin de semana de nieve debilitante, hielo

ATLANTA – Las predicciones de los meteorólogos de debilitamiento de la nieve y el hielo hasta el sur de Georgia provocaron que partes de la región se vieran agitadas el viernes con compradores recorriendo los estantes de las tiendas en busca de suministros para tormentas y equipos de carretera tratando de evitar que se repita el pasado invierno.

En Virginia, donde una tormenta de nieve dejó a miles de automovilistas atrapados en carreteras obstruidas a principios de este mes, el gobernador Ralph Northam declaró el estado de emergencia e instó a la gente a tomar en serio la tormenta que se avecina. Algunos estantes de las tiendas se quedaron sin artículos esenciales, como pan y leche en Carolina del Norte.

Los camiones se prepararon para rociar una mezcla salobre en las carreteras para evitar la formación de hielo en toda la región, y Travis Wagler dijo que no había visto tal escasez de suministros en su ferretería de Abbeville, Carolina del Sur, en al menos dos inviernos.

“Estamos vendiendo todo lo que puede esperar: trineos, pero también sal, palas y leña”, dijo Wagler de Abbeville Hardware. Allí, los meteorólogos pronostican un cuarto de pulgada (0,6 centímetros) de hielo o más en árboles y líneas eléctricas, lo que podría provocar días sin electricidad.

“La gente está preocupada”, dijo Wagler.

El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, emitió una orden de emergencia diciendo que el estado probablemente sentiría los efectos de la gran tormenta de invierno a partir del domingo por la mañana.

“Existe la posibilidad de condiciones muy peligrosas causadas por la acumulación de hielo y nieve, lo que probablemente provocará cortes de energía en todo el estado”, dijo.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que desde el sábado por la noche hasta el domingo podrían caer de 2 pulgadas (5 centímetros) a 5 pulgadas (12,7 centímetros) de nieve tan al sur como al noreste de Georgia, y los cortes de energía y los problemas de viaje empeorarán aún más por una caída adicional. capa de hielo y vientos con ráfagas de hasta 56 km/h (35 mph). Las acumulaciones de nieve podrían alcanzar los 20 centímetros (8 pulgadas) en las elevaciones más altas.

La tormenta, después de descender hacia el sureste durante el fin de semana, era tan grande que se esperaba que se dirigiera hacia el noreste mientras arrojaba nieve, aguanieve y lluvia alrededor de la costa este densamente poblada.

En Georgia, el gobernador Brian Kemp dijo que el estado se estaba preparando "al máximo" para la explosión. Declaró el estado de emergencia el viernes por la noche y dijo que el foco de preocupación era la parte norte de Georgia justo por encima de la Interestatal 20 este-oeste. ruta.

“Es de esperar que la tormenta se debilite, pero podría excederse. Simplemente no lo sabemos”, dijo.

Partes de Tennessee podrían recibir hasta 6 pulgadas (15 centímetros) de nieve, dijeron los meteorólogos, y el norte de Mississippi y la región del Valle de Tennessee en Alabama podrían recibir acumulaciones ligeras de nieve. Con mínimos pronosticados en los años 20 en un área amplia, cualquier precipitación podría congelarse y dificultar la conducción.

El viernes, la tormenta de rápido movimiento dejó caer fuertes nevadas en una gran franja del Medio Oeste, donde las condiciones de viaje se deterioraron y decenas de escuelas cerraron o pasaron a la instrucción en línea.

Una alerta de tormenta invernal se extendió desde el norte del área metropolitana de Atlanta hasta Arkansas en el oeste y Pensilvania en el norte, cubriendo partes de 10 estados, incluidos Kentucky, Ohio y Virginia Occidental. Los problemas de viaje podrían extenderse al área metropolitana de Atlanta, donde unos 5 centímetros (2 pulgadas) de nieve detuvieron el tráfico en 2014, un evento que aún se conoce como "Snowmaggedon".

En Dawsonville Hardware, a unas 60 millas (97 km) al norte de Atlanta, el propietario Dwight Gilleland dijo que ya no tenía calentadores para el mediodía del viernes y que solo le quedaban cinco bolsas de sal y arena.

“Creo que la pandemia ha hecho que la gente esté más ansiosa de lo normal”, dijo.

La ciudad de Winston-Salem, Carolina del Norte, tuvo que pedir prestados trabajadores de otros departamentos para ayudar a tratar las carreteras antes de la tormenta porque el COVID-19 había causado una escasez de trabajadores, dijo el portavoz Randy Britton. Incluso los voluntarios colaboraron para ayudar cuando la ciudad intensificó su programa normal de preparación para el clima invernal, dijo.

“Nos sentimos muy bien acerca de dónde estamos”, dijo. “Hemos marcado las casillas”.

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, firmó una orden de emergencia y la administración instó a las personas a quedarse en casa después de la tormenta. La agencia estatal de carreteras advirtió que la escasez de mano de obra significaba que las cuadrillas podrían no responder a las áreas problemáticas con la rapidez normal.

“Simplemente no tenemos tanta gente para conducir los camiones u operar el equipo”, dijo Marcus Thompson, vocero del Departamento de Transporte de Carolina del Norte.

Muchas escuelas y negocios estarán cerrados el lunes por el feriado de Martin Luther King Jr., lo que podría ayudar a reducir los problemas de viaje junto con las temperaturas que se supone que subirán a los 40 grados.

Pam Thompson, propietaria de Dillard House Stables en el condado de Rabun, en el norte de Georgia, estaba cerca de la diana del pronóstico de nieve más grande. Ella estaba recogiendo alimento y heno para unos 40 caballos en caso de que la nieve y el hielo no hicieran una salida rápida.

“Tenemos nieve todos los años aquí en las montañas y será de 6 a 8 pulgadas, y por lo general desaparece bastante rápido”, dijo Thompson. “Lo que veo en el pronóstico es que va a hacer mucho frío la próxima semana, por lo que es posible que la nieve no desaparezca tan rápido como de costumbre”.

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Collins informó desde Columbia, Carolina del Sur. los periodistas de AP Jay Reeves en Birmingham, Alabama; Sarah Brumfield en Richmond, Virginia; Skip Foreman en Winston-Salem; Carolina del Norte; Jeff Martin en Woodstock, Georgia; Gary Robertson en Raleigh, Carolina del Norte; y Ben Finley en Norfolk, Virginia, contribuyeron a este despacho.

Roberto Singal
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