Sin señales del final de la erupción, la ceniza cubre la isla de La Palma

LOS LLANOS DE ARIDANE – Un volcán en la isla española de La Palma que ha estado en erupción durante seis semanas arrojó mayores cantidades de ceniza desde su boca principal el domingo, un día después de producir su terremoto más fuerte hasta la fecha.

Los flujos de lava que descienden hacia el Océano Atlántico desde una cresta volcánica han cubierto 970 hectáreas (2,400 acres) de tierra desde que comenzó la erupción el 19 de septiembre, mostraron datos del servicio de monitoreo satelital de la Unión Europea. En el camino cuesta abajo, la roca fundida ha destruido más de 2.000 edificios y ha obligado a evacuar a más de 7.000 personas.

Pero las autoridades de Canarias, de las que La Palma forma parte, no han informado de lesiones causadas por el contacto con la lava o por inhalar los gases tóxicos que suelen acompañar a la actividad volcánica.

Los expertos dijeron que predecir cuándo terminará la erupción es difícil porque la lava, las cenizas y los gases que emergen a la superficie son un reflejo de la compleja actividad geológica que ocurre en las profundidades de la tierra y lejos del alcance de la tecnología disponible actualmente.

Las Islas Canarias, en particular, “están estrechamente conectadas con anomalías térmicas que llegan hasta el núcleo de la tierra”, dijo el geoquímico de la Universidad de Cornell Esteban Gazel, que ha estado recolectando muestras del volcán Cumbre Vieja.

“Es como un paciente. Puedes monitorear cómo evoluciona, pero decir exactamente cuándo morirá es extremadamente difícil ”, dijo Gazel. "Es un proceso que está conectado a muchas otras dimensiones del interior del planeta".

Los signos monitoreados por los científicos —deformación del suelo, emisiones de dióxido de azufre y actividad sísmica— se mantuvieron robustos en Cumbre Vieja. El Instituto Geográfico Español, o IGN, dijo que un sismo de magnitud 5 en la madrugada del sábado no solo se sintió en La Palma, sino también en La Gomera, una isla vecina en el extremo occidental del archipiélago canario.

IGN dijo que la columna de ceniza que se eleva sobre el volcán alcanzó una altitud de 4,5 kilómetros (15.000 pies) el domingo antes de que un viento más fuerte la dispersara. Muchos pueblos cercanos y una base de telescopio más al norte que se asienta en una montaña a 2.400 metros sobre el nivel del mar (7.800 pies) estaban cubiertos por una gruesa capa de ceniza.

La erupción también ha convertido a la isla en un atractivo turístico, especialmente porque muchos españoles se prepararon para conmemorar el Día de Todos los Santos, una festividad católica que honra a los muertos, el lunes.

Las autoridades locales dijeron que se esperaban unos 10.000 visitantes durante el fin de semana largo y que el 90% de los alojamientos en La Palma estaban completos. Se estableció un servicio de autobús de enlace para los turistas que deseaban echar un vistazo al volcán para mantener a los automóviles privados fuera de las carreteras principales para que los servicios de emergencia pudieran funcionar sin interrupciones.

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Parra informó desde Madrid.

Roberto Singal
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