Se teme un desastre ambiental cuando el barco se hunde frente a Sri Lanka

COLOMBO – Los expertos en salvamento no lograron remolcar un buque portacontenedores incendiado que transportaba productos químicos al mar y comenzó a hundirse el miércoles frente al puerto principal de Sri Lanka, lo que generó temores de un desastre ambiental marino, dijeron las autoridades.

X-Press Feeders, operadores del buque portacontenedores MV X-Press Pearl, dijeron que los expertos pudieron abordar el barco y conectar una línea de remolque, pero «los esfuerzos para mover el barco a aguas más profundas han fracasado».

«La parte de popa del barco ahora toca fondo a una profundidad de 21 metros (70 pies)», mientras que el área de proa permanece a flote con humo que sale de dos bodegas de carga, dijo la compañía en un comunicado.

La portavoz de la Marina, Indika de Silva, dijo que el barco podría causar una grave contaminación si se hunde en su ubicación actual frente al puerto de Colombo.

El incendio estalló el 20 de mayo cuando el barco estaba anclado a unas 9,5 millas náuticas (18 kilómetros) al noroeste de Colombo y esperando para ingresar al puerto.

La marina cree que el incendio fue causado por los productos químicos que se transportaban en el barco con bandera de Singapur. Llevaba 1.486 contenedores, incluidas 25 toneladas de ácido nítrico y otros productos químicos que se cargaron en el puerto de Hazira, India, el 15 de mayo.

El incendio destruyó la mayor parte de la carga del barco. Algunos contenedores cayeron al mar, contaminando las aguas circundantes y una larga franja de las famosas playas de la isla.

Existe el temor de que cientos de toneladas de petróleo de los tanques de combustible del barco también puedan filtrarse al mar si se hunde, devastando la vida marina cercana.

La ambientalista Ajantha Perera dijo que el incidente podría causar «un terrible desastre ambiental».

Dijo que se cree que el barco transportaba 81 contenedores de mercancías peligrosas y unos 400 contenedores que contenían petróleo.

“Todos estos se mezclarían con el agua del mar y destruirían el medio marino y tendrían un impacto adverso en la industria pesquera”, dijo.

Como medida de precaución, las autoridades volvieron a imponer una prohibición de pesca a lo largo de unos 80 kilómetros (50 millas) de costa.

Charitha Pattiaratchi, profesora de oceanografía en la Universidad de Australia Occidental, dijo que el barco transportaba 78 toneladas de paletas de plástico llamadas nurdles, una materia prima utilizada para hacer bolsas de plástico.

Escribiendo en su página de Facebook, dijo que el incidente había liberado «potencialmente cerca de 3 mil millones de nurdles» en el océano que se están lavando en las playas.

Dijo que los nurdles «persistirán en el medio marino para siempre, ya que no son biodegradables».

La policía de Sri Lanka está investigando el incendio y un tribunal de Colombo prohibió el martes al capitán, al ingeniero y al ingeniero asistente salir del país. El gobierno ha dicho que emprenderá acciones legales contra los propietarios del barco para reclamar una indemnización.

La tripulación de 25 miembros del barco fue evacuada la semana pasada después de una explosión. Incluyen ciudadanos filipinos, chinos, indios y rusos.