Qué saber sobre el drama político que genera temores sobre la democracia de El Salvador

Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre lo que está sucediendo en la nación centroamericana y la estrecha vigilancia de Washington sobre la situación.

¿Qué pasó en El Salvador?

El drama se desarrolló en los pasillos del poder en la capital, San Salvador, el sábado por la noche, cuando la Asamblea Legislativa del país votó para destituir a los cinco jueces que integran la Corte Constitucional. La moción había sido propuesta por el partido Nuevas Ideas del presidente de El Salvador, Nayib Bukele, que ha tenido una gran mayoría de 56 de 84 escaños desde una victoria aplastante en las elecciones legislativas de marzo pasado. Los legisladores de New Ideas alegaron que la corte constitucional estaba obstaculizando la capacidad del presidente para enfrentar la pandemia de Covid-19.

Los críticos de Bukele, sin embargo, dicen que se ha convertido en un gobierno autoritario. En marzo del año pasado, la Corte Constitucional dictaminó que era ilegal encarcelar a ciudadanos que habían desafiado las órdenes de cierre, una regla judicial que el presidente rechazó públicamente. El choque institucional resurgió esta semana cuando los cinco jueces declararon inconstitucional la votación sobre su despido. Los legisladores respondieron ordenando la destitución del fiscal general del país, Raúl Melara.

Finalmente, el poder legislativo se impuso: Melara presentó su renuncia poco después, y el lunes cinco nuevos jueces tomaron posesión de la Corte Constitucional. Sigue habiendo dudas sobre la legalidad de los eventos del fin de semana, pero la reorganización ha colocado al presidente en un firme control de todas las más altas instituciones públicas del país.

Los legisladores del partido gobernante Nuevas Ideas prestan juramento en el Congreso en San Salvador, El Salvador, el sábado 1 de mayo de 2021.
Los legisladores del partido gobernante Nuevas Ideas prestan juramento en el Congreso en San Salvador, El Salvador, el sábado 1 de mayo de 2021.

¿Quién es Nayib Bukele?

Poco después de la votación del Congreso, Bukele, de 39 años, celebró tuiteando «FIRED» en mayúsculas, seguido de cinco emojis de palmas. Durante el fin de semana, el presidente utilizó Twitter para defender la decisión del Congreso e instó a la comunidad internacional a mantenerse al margen de la contienda. «Estamos limpiando la casa», escribió. Bukele, un populista de derecha, llegó al poder en 2019 con una plataforma anticorrupción, prometiendo «drenar el pantano» de la política salvadoreña. Es el primer presidente desde 1989 que no proviene de uno de los dos principales partidos políticos del país, el conservador partido ARENA y el izquierdista exguerrillero FMLN.

En su campaña presidencial y el primer año de su presidencia, Bukele se presentó como un admirador y aliado cercano del expresidente Donald Trump, quien tuiteó elogios al joven líder por «trabajar bien con nosotros en materia de inmigración». Las relaciones de Estados Unidos con Bukele parecen enfriarse bajo la presidencia de Joe Biden, pero El Salvador sigue siendo un socio estratégico para Estados Unidos en América Central, particularmente en lo que respecta a la inmigración, ya que Washington intenta frenar los flujos migratorios hacia Estados Unidos con la cooperación de los gobiernos centroamericanos.

Las acciones de Bukele se han vuelto antidemocráticas antes: en febrero de 2020, desplegó rápidamente tropas en la Asamblea Legislativa controlada por la oposición durante un enfrentamiento entre el presidente y el Congreso por un préstamo de emergencia. La medida fue duramente criticada por la comunidad internacional, incluido el embajador de Trump en El Salvador.

Como reaccionó el mundo

Varias instituciones y grupos de la sociedad civil, incluida la asociación de empresarios privados de El Salvador, criticaron duramente los despidos judiciales, calificándolos de «autogolpe» y «un ataque a la democracia y una amenaza a la libertad de todos los salvadoreños». Quizás las advertencias de más alto perfil hasta ahora vinieron de Washington. La vicepresidenta de los Estados Unidos, Kamala Harris, quien se ha comprometido con El Salvador y los otros países del Triángulo Norte, Guatemala y Honduras, en materia de inmigración, tuiteó el domingo: «Tenemos profundas preocupaciones sobre la democracia de El Salvador, a la luz del voto de la Asamblea Nacional para destituir al tribunal constitucional jueces.

Un poder judicial independiente es fundamental para una democracia sana y para una economía fuerte «. El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, también llamó personalmente a Bukele para enfatizar el compromiso de Estados Unidos de «reforzar las instituciones democráticas y la separación de poderes» en El Salvador. El Representante de Relaciones Exteriores de la Unión Europea, Josep Borrell, también compartió su preocupación y dijo que los acontecimientos en El Salvador «han puesto en duda el estado de derecho». Bukele defendió sus acciones, tuiteando que no fue elegido «para negociar» con el aparato estatal, pero no respondió públicamente a las críticas de los funcionarios estadounidenses.

Si bien el presidente salvadoreño está acostumbrado a la oposición de su gobierno y de grupos extranjeros de derechos humanos, una fuerte reprimenda de Washington aumenta la presión. «Bukele reconoce que la urgencia de Washington de abordar el tema de la migración aumenta su influencia negociadora con la administración Biden, pero puede estar subestimando la dependencia económica de El Salvador de Estados Unidos», dijo Tiziano Breda, analista centroamericano del International Crisis Group (ICG), dijo a CNN. Millones de dólares en ayuda estadounidense refuerzan la economía local de El Salvador, restringen la inmigración y ayudan a combatir el crimen organizado salvadoreño, que está dominado por maras transnacionales como la MS-13. Breda también señala que Estados Unidos es, con mucho, el socio comercial más importante de El Salvador y ejerce una influencia global significativa. Además, dice, los salvadoreños que viven en Estados Unidos suministran más del 20% del PIB de su país de origen en remesas.

¿Que viene despues?

La situación en El Salvador es la primera crisis política en el hemisferio occidental que enfrenta la administración estadounidense recién instalada. Desde las elecciones, el gobierno de Biden ha mostrado interés en los problemas más difíciles de la región, como la agitación política de Venezuela, la inmigración y el medio ambiente. Dados los amplios márgenes de popularidad de Bukele (el 98% de los salvadoreños apoyaron el manejo de la pandemia por parte del presidente, según una encuesta de CID Gallup de marzo de este año), la Casa Blanca puede preferir involucrarse con el joven líder en la crisis actual en lugar de desatar una guerra de palabras.

Pero Washington también debe considerar la señal que envía a otros líderes autoritarios de la región, incluidos Daniel Ortega de Nicaragua, Nicolás Maduro de Venezuela y Jair Bolsonaro de Brasil. «Salirse con la suya sentaría otro precedente peligroso en una región, Centroamérica, que ya está afectada por experiencias similares», dijo Breda del ICG. «Lo que quizás no esté considerando Bukele es lo que estos precedentes implican en el mediano / largo plazo: más agitación social, inestabilidad política y desconfianza internacional, si no aislamiento. Cosas que El Salvador difícilmente puede soportar», dice.