Propietarios encuentran formas de desalojar después de recibir ayuda de alquiler

Un día antes de que fuera desalojada en noviembre de su casa en Atlanta, Shanelle King se enteró de que le habían otorgado alrededor de $15,000 en asistencia para el alquiler. Podía respirar de nuevo.

Pero luego, la peluquera de 43 años recibió una carta el mes pasado de su arrendador diciendo que la compañía cancelaría su contrato de arrendamiento en marzo, siete meses antes, sin ninguna explicación.

“Estoy realmente enojado por eso. Pensé que volvería a estar cómodo en mi casa”, dijo King, cuyo trabajo se agotó durante la pandemia y ahora se preocupa por encontrar otro apartamento que pueda pagar. “Aquí estoy de nuevo contra la pared sin dónde quedarme. No sé lo que voy a hacer”.

Aunque el Programa de Asistencia de Emergencia para el Alquiler de $46.5 mil millones ha pagado decenas de miles de millones de dólares para ayudar a evitar una crisis de desalojo, algunos inquilinos, como King, que recibieron ayuda se ven nuevamente amenazados con el desalojo, a veces días después de recibir ayuda federal. A muchos les resulta casi imposible encontrar otro lugar asequible para vivir.

“Es una tirita. Nunca se concibió como algo más que una curita”, dijo sobre el programa Erin Willoughby, directora del Clayton Housing Legal Resource Center Atlanta.

“No está resolviendo el problema de fondo, que es la falta de viviendas asequibles. La gente está comprometida con los alquileres que no pueden pagar”, dijo. “Simplemente encontrar algo más barato no es una opción porque no hay nada más barato. La gente tiene que ser alojada en algún lugar”.

El Proyecto de Ley Nacional de Vivienda, en una encuesta realizada el otoño pasado a casi 120 abogados de asistencia legal y defensores de los derechos civiles, encontró que el 86 % de los encuestados informaron casos en los que los propietarios se negaron a recibir ayuda o aceptaron el dinero y aun así se movilizaron para desalojar a los inquilinos. La encuesta también encontró un aumento significativo en los casos de propietarios que mienten en los tribunales para desalojar a los inquilinos y cerrarlos ilegalmente.

“Una serie de problemas podrían describirse como problemas relacionados con el fraude de los propietarios… y un conjunto de problemas que describiría como lagunas dentro del… programa que lo hicieron menos efectivo para lograr el objetivo”, dijo Natalie N. Maxwell, un abogado senior del grupo.

El presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional de Apartamentos, Bob Pinnegar, dijo que la encuesta no se basó en hechos y agregó que sus miembros están haciendo todo lo posible para mantener a los inquilinos en sus hogares, incluido el cabildeo para obtener asistencia de alquiler más rápido.

“Las encuestas sesgadas no reflejan toda la situación. En general, la industria de viviendas de alquiler ha hecho todo lo posible para apoyar a los residentes, incluso en lo que respecta a la asistencia de alquiler y el cumplimiento de las leyes y regulaciones”, dijo Pinnegar en un comunicado.

Los abogados de asistencia legal entrevistados en todo el país confirmaron que están viendo un aumento constante en los casos en que los inquilinos fueron aprobados para recibir ayuda con el alquiler y aún enfrentan el desalojo.

Estos incluyen a la madre de un recién nacido y otros dos niños en Florida que recibieron asistencia para el alquiler pero se ordenó su desalojo después de que el propietario se negara a aceptar el dinero. Otro arrendador de Florida mintió en la corte diciendo que no había recibido el dinero en un intento por impulsar un desalojo.

También ha habido casos en Georgia y Texas en los que los propietarios que recibieron asistencia se movieron para finalizar los contratos de arrendamiento antes de tiempo, aumentaron los alquileres a niveles inasequibles o encontraron otras razones además de la falta de pago para desalojar a alguien, dijeron los abogados.

“Tal como está ahora, no parece estar funcionando según lo previsto”, dijo Tori Tavormina, especialista en prevención de desalojos de Texas Housers. "Se siente mucho más como si fuera un programa que alivia la presión de la crisis de desalojos pero no resuelve los problemas subyacentes".

La jueza de la corte de distrito Shera Grant, que maneja casos de vivienda en Birmingham, Alabama, dijo que ella y sus compañeros jueces han visto un aumento en los casos de propietarios que obtienen asistencia y regresan a la corte unas semanas después de que un inquilino se atrasó en el pago de la renta para buscar una solución. desalojo. Hasta ahora los han evitado, aunque espera un aumento en este tipo de casos en el futuro.

“Corresponde a los jueces asegurarse de que estamos prestando mucha atención a nuestros casos de desalojo y asegurarnos de que el propietario no tenga su pastel y se lo coma también”, dijo. “De la misma manera, no estamos obligando a los propietarios a tomar el dinero. Hay algunas circunstancias desafortunadas en las que el inquilino tiene que ser desalojado”.

En el caso de King, ella cree que el propietario estaba tomando represalias por quejas anteriores sobre fugas de agua y moho en su casa de tres habitaciones. La compañía con la que King estaba tratando, NDI Maxim, que administra propiedades para los propietarios, dijo que “no tenía la libertad de compartir detalles del estado de los inquilinos ni sus registros de pago”.

Otros casos se complican por la duración de la pandemia y las cuentas contradictorias del propietario y el inquilino. Y a menudo dejan a ambas partes sintiéndose estafadas.

A pesar de que su arrendador recibió más de $20,000 en asistencia para el alquiler, el príncipe Beatty se enfrenta a un desalojo inminente de su casa de tres habitaciones en East Point, Georgia.

Después de que se aprobó el dinero, Beatty firmó un acuerdo en la corte a fines del año pasado para pagar varios miles de dólares más que debía como condición para permanecer alojado. Regresó al condado en busca de asistencia adicional para cubrir el saldo, pero dice que se lo negaron. Incapaz de encontrar trabajo en el almacén durante la pandemia, el veterano de la Marina de 47 años todavía no puede pagar el alquiler y ahora tiene un atraso de $12,000, en parte debido a que su alquiler aumentó de $1,250 al mes a $2,000.

Beatty, a quien le dijeron que sería desalojado este mes, dijo que se despierta la mayoría de las mañanas con pánico, preguntándose si este será el día en que los alguaciles “vengan y falten el respeto a mis cosas y las tiren a la calle”.

Su casera, Monique Jones, dijo que trató de trabajar con Beatty. Pero ella dijo que violó el contrato de arrendamiento al subarrendar habitaciones a otras personas y que el monto de la asistencia para el alquiler no ha cubierto las pérdidas de los meses de alquiler impago que comenzaron antes de la pandemia.

“Fue útil pero no abordó el problema subyacente que es su falta de pago del alquiler”, dijo sobre la asistencia de alquiler. “Eso aún permanece y es por eso que estoy procediendo. Si tengo un inquilino que pagará el alquiler y cumplirá con el contrato de arrendamiento, no intentaría desalojarlo”.

Los límites con la asistencia de alquiler a menudo se reducen a algunos estados y localidades que no siguen la guía del Departamento del Tesoro que pide políticas que requieran que los propietarios retrasen los desalojos después de obtener dinero. Aunque el programa evita que los propietarios desalojen durante el período cubierto por la asistencia de alquiler, el Departamento del Tesoro solo puede alentar a los estados a adoptar políticas que prohíban los desalojos hasta tres meses después.

La Coalición Nacional de Viviendas de Bajos Ingresos encontró que solo 29 estados y localidades en 2021 habían adoptado políticas que prohíben a los propietarios que participan en el programa de asistencia de alquiler desalojar a los inquilinos por un período que oscila entre 30 días y 12 meses. Seis estados (Arizona, Kentucky, Luisiana, Nueva York, Carolina del Norte y Virginia Occidental) aprobaron regulaciones, mientras que varias ciudades o condados de Texas y Maryland lo hicieron.

Gene Sperling, quien está a cargo de supervisar la implementación del paquete de rescate de coronavirus de $ 1.9 billones del presidente Joe Biden, dijo que no había datos que sugirieran que los propietarios desalojar a los inquilinos después de obtener asistencia es un "problema generalizado", pero que era "completamente inaceptable".

Si bien "no va en contra de la letra de la ley, va en contra del espíritu de la misma", dijo.

La Coalición también dijo que los problemas del programa ilustran un problema mayor.

“Estamos en medio de una grave crisis de viviendas asequibles con enormes agujeros en nuestra red de seguridad social”, dijo la directora ejecutiva Diane Yentel. “Tenemos un desequilibrio de poder sistémico que favoreció a los propietarios a expensas de los inquilinos de bajos ingresos. La asistencia de emergencia para el alquiler y las moratorias de desalojo fueron un parche para esos agujeros”.

.



Traducido del inglés al español – Imágenes y Artículo original Se encuentra en: https://www.local10.com/news/politics/2022/02/11/landlords-finding-ways-to-evict-after-getting-rental- ayuda/

.