Nigeria dice que encontró el primer caso de omicron en noviembre

LAGOS – Nigeria detectó su primer caso de la variante del coronavirus omicron en viajeros que llegaron de Sudáfrica la semana pasada, dijo el miércoles el instituto nacional de salud pública del país, corrigiendo su declaración anterior de que encontró la variante en muestras tomadas en octubre.

El Centro de Control de Enfermedades de Nigeria dijo en una segunda declaración que fue la variante delta, no omicron como había dicho anteriormente, lo que se detectó en las muestras de octubre. Dijo que la variante omicron se detectó por primera vez en tres viajeros que llegaron al país la semana pasada.

"Las muestras obtenidas para la prueba estipulada del segundo día para todos los viajeros a Nigeria dieron positivo para esta variante en tres personas con antecedentes de viaje a Sudáfrica", dijo el director general de Nigeria CDC, Dr. Ifedayo Adetifa, en el segundo comunicado.

Nigeria es el primer país de África occidental que ha registrado la variante omicron desde que los científicos del sur de África la detectaron e informaron y se suma a una lista de casi 20 países donde se registró la variante, lo que provocó prohibiciones de viaje en todo el mundo.

Aún se desconoce mucho sobre la nueva variante, incluso si es más contagiosa, como sospechan algunas autoridades sanitarias, si enferma más a las personas y si puede frustrar la vacuna.

El CDC de Nigeria instó a los estados del país y al público en general a estar alerta y pidió que se mejoren las pruebas en medio de las preocupaciones de que la baja capacidad de prueba de Nigeria podría convertirse en su mayor desafío frente a la nueva variante.

Las pruebas del virus son bajas en muchos estados e incluso en la capital del país, Abuja. Por ejemplo, en partes de Kuje, un suburbio de Abuja, Musa Ahmed, un funcionario de salud pública, dijo a The Associated Press que nadie ha sido examinado por el virus durante semanas.

La detección de la variante omicron en la nación más poblada de África, con 206 millones de personas, coincide con el nuevo requisito de Nigeria de que todos los empleados del gobierno federal deben estar vacunados o presentar un resultado negativo de la prueba COVID-19 realizada en las últimas 72 horas.

Con la entrada en vigor del mandato de la vacuna el miércoles, hubo escenas caóticas en varias oficinas de la capital de la nación cuando los agentes de seguridad rechazaron a los funcionarios públicos sin una tarjeta de vacunación o una prueba de PCR negativa.

Muchos de los trabajadores y agentes de seguridad no llevaban mascarillas.

“Los gobiernos deberían invertir en la promoción de narrativas sobre la seguridad y eficacia de las vacunas y las implicaciones más amplias para la seguridad de la salud pública de una mala aceptación de las vacunas”, Adewunmi Emoruwa, estratega principal de Gatefield, una consultora con sede en Abuja. "Si los servidores públicos están convencidos de estos temas, naturalmente son defensores más efectivos para sus electores".

En toda Nigeria, la noticia de la variante omicron, que la Organización Mundial de la Salud advirtió que presenta un riesgo "muy alto", ha provocado preocupaciones y renovados temores sobre la pandemia de COVID-19.

En el aeropuerto de Lagos, la ciudad y centro económico más grande de Nigeria, las autoridades insistieron en que los viajeros deben usar sus mascarillas en los mostradores, aunque no se presta mucha atención a muchos otros que desobedecen los protocolos de salud en las instalaciones del aeropuerto y en la ciudad.

Nigeria, con 214.218 infecciones confirmadas, incluidas casi 3.000 muertes, ha actualizado su advertencia de viaje, ordenando a los viajeros internacionales entrantes que se realicen una prueba de PCR 48 horas antes de emprender su viaje al país y dos pruebas más, dos días y siete días después de la llegada. Las llegadas internacionales entrantes también deben aislarse durante siete días.

En medio de la preocupación mundial por la variante omicron, el director general del CDC de Nigeria dijo a los periodistas que el país permanece en alerta ante la crisis emergente.

"Estamos trabajando muy duro para mejorar la vigilancia continua, especialmente para los viajeros entrantes, y también estamos tratando de aumentar las pruebas (incluidas) en las fronteras terrestres", dijo.

Una gran cantidad de naciones se movieron para prohibir los viajes desde muchos países, especialmente las naciones del sur de África, a raíz de la aparición de la variante omicron. Pero la medida ha sido ampliamente condenada por muchos, incluido el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, quien se encuentra actualmente en Nigeria en una visita de dos días.

Ghana también anunció el miércoles que sus científicos han detectado casos de la variante del coronavirus omicron en pasajeros que llegaron al país el 21 de noviembre.

Los casos fueron detectados en el Aeropuerto Internacional de Kotoka en la capital, Accra, luego de que se realizaron pruebas a los pasajeros entrantes, dijo el miércoles el director general del Servicio de Salud de Ghana, Patrick Kuma-Aboagye.

“No hemos visto ningún omicron dentro de la comunidad de Ghana”, dijo, según las pruebas en el país. Pero, agregó, el peligro es que omicron podría estar incubando en Ghana.

Más al oeste del continente, Liberia puso en marcha la vigilancia a lo largo de sus fronteras y puso a los funcionarios de salud asignados allí en alerta total, aunque no se han informado casos de la variante omicron allí.

La ministra de Salud de Liberia, Wilhelmina Jallah, instó a los ciudadanos a tomar medidas preventivas, pero no al pánico. Los instó a aprovechar la campaña de vacunación.

“No puedes ir a la guerra si no estás preparado para la guerra”, dijo. "Y nuestra preparación para esta guerra contra COVID-19, ya sea alfa, delta u omicron, es protegernos al recibir al menos un golpe en el brazo … así que solo queremos aumentar esta alerta".

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Esta historia se corrigió para mostrar que Nigeria CDC declaró que cometió un error al anunciar que la variante omicron se detectó por primera vez en octubre. Ahora dice que no se detectó omicron hasta noviembre.

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El escritor de AP Jonathan Paye-Layleh en Monrovia, Liberia contribuyó.

Roberto Singal
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