Nadie sabe cuándo terminará la pandemia de COVID-19

Si ha estado marcando la pandemia por la acumulación de prudentes reaperturas y eventos reprogramados, podría pensar que se vislumbra el final de este desastre global. Los organizadores de eventos para el Derby de Kentucky y Bonnaroo ya tienen nuevos días de apertura en los libros en septiembre. Los Juegos Olímpicos están programados para comenzar en Tokio el 23 de julio de 2021. Solo hay un problema: si alguien dice que sabe exactamente cuándo terminará esta pandemia, está mintiendo.

Nadie puede ver el futuro. El virus es un jugador desconocido, y las mejores mentes de la Tierra no pueden hacer más que adivinar de qué viene y cuándo. Demonios, ni siquiera notamos la situación del coágulo de sangre hasta hace poco.

Lo sé. Una suposición no es reconfortante cuando temes otra semana de monotonía en las mismas cuatro paredes. Las fechas finales son reconfortantes. Las reaperturas son reconfortantes. Contemplar un futuro que se parece mucho a nuestro pasado acogedor y lleno de gente es mucho más reconfortante que nuestro presente aislado. Pero no confundamos la comodidad con la verdad.

Cuando las boleras y las salas de tatuajes reabrieron el viernes en Georgia , la pandemia no había terminado. No terminará cuando la orden de quedarse en casa en Michigan (tal vez) se levante el 30 de abril o si la orden de quedarse en casa en el Área de la Bahía realmente termina el 31 de mayo .

Las fechas que los políticos están lanzando no son líneas de meta. Tampoco son suposiciones en una fecha final para esta pandemia. Los pedidos de refugio en el lugar son solo tiempos de espera. No tenemos tratamientos seguros para el virus, ni vacunas, y un suministro limitado de trabajadores de la salud. Para mantener a tantas personas vivas como sea posible, hemos hecho lo único que podemos hacer para frenar la propagación: nos hemos escondido el uno del otro.

Los efectos del virus no han sido, como algunos propusieron, un gran ecualizador. Cuanto menos tengas, más duro te golpeará. El gobierno federal ha fallado principalmente en liderar una respuesta coherente a la pandemia. Los médicos se están enfrentando con el FBI por el PPE , y luego se encuentran con la sala de emergencias con lo que puedan encontrar. Los gobernadores están contactando a sus amigos propietarios de aviones privados para que les envíen máscaras desde China para equipar sus hospitales. Las enfermeras en otras instalaciones están recurriendo al uso de bolsas de basura en un intento fallido para evitar contraer el virus en el trabajo .

Las personas que ya son vulnerables son las más afectadas. Las tasas de mortalidad se han disparado en las comunidades negras ya afectadas por otras crisis de salud pública . En la Nación Navajo, los expertos temen que la escasez de agua esté contribuyendo a la propagación continua del virus . El virus se ha propagado a través de refugios para personas sin hogar y en las comunidades que no pueden permitirse distanciarse. "Me ha quedado muy claro qué es una enfermedad socioeconómica", dijo un médico de urgencias que trabajaba en Elmhurst, Queens, a The New Yorker . “La gente escucha ese término 'trabajadores esenciales'. Cocineros de corto plazo, porteros, limpiadores, trabajadores de delicatessen, esa es la población de pacientes aquí ”. En algunas cárceles de EE. UU., La gran mayoría de los reclusos están dando positivo por el virus , dejando a las personas encarceladas temerosas por sus vidas. Un recluso, Sterling Rivers, observó sombríamente que "nuestras oraciones se han convertido en sentencias de muerte" en una entrevista con The Wall Street Journal . Nuestras fallas en torno al coronavirus son fallas sistémicas de las políticas públicas.

Esas fallas han dejado al sistema de atención médica luchando por hacer frente, hundieron a la sociedad en un pozo de incertidumbre y provocaron una crisis económica. Gracias a una respuesta gubernamental inconsistente y a menudo incoherente en los Estados Unidos, ahora enfrentamos un cronograma incierto para las recuperaciones económicas y de salud. Veintiséis millones de personas han presentado reclamos de desempleo.

Y así, algunos gobernadores pondrán fin a las órdenes de quedarse en casa con la esperanza de resucitar sus economías. En Georgia, Carolina del Sur y partes de Tennessee , ese momento llegó el viernes. Otros estados, como California y Nueva York , están adoptando una visión más amplia, aliviando gradualmente algunas restricciones en el movimiento al tiempo que imponen nuevos requisitos: las máscaras, las bajas temperaturas, no pueden perder.

A medida que disminuyen los casos, las restricciones se relajarán. Pero una vez que bajemos la guardia, es probable que veamos resurgimientos de casos , una vez más agotando los recursos de salud, dejándonos sin otra opción que cerrarnos de nuevo. Eso es lo que está sucediendo en partes de China ahora , donde han surgido nuevos brotes de la misma enfermedad. La economía de apertura y cierre probablemente continuará a medida que los casos bajen y fluyan.

Hay caminos hacia la victoria, pero como Ezra Klein señala en Vox , "estos no son planes para regresar a nada que se aproxime a la normalidad". La victoria sobre el virus implicará muchas cosas que aún no tenemos. Los descubrimientos científicos ayudarán a vencer al virus, pero la ciencia no puede hacerlo solo. Las políticas públicas desempeñarán un papel importante, e incluso con pautas de salud firmes y rápidos desarrollos científicos, tomará más tiempo del que queremos para que realmente obtengamos una victoria.

¿Cómo se ve una victoria? Tomará pruebas generalizadas de todas las personas que puedan estar enfermas y una cuarentena cuidadosa de cualquier persona que dé positivo. Se necesitarán ejércitos de rastreadores de contacto para rastrear a cualquiera que haya estado expuesto. Estas intervenciones de baja tecnología son lo mejor que tenemos mientras damos a los investigadores el tiempo que necesitan para encontrar otras soluciones.

Los científicos trabajarán sobre las vacunas y los tratamientos, pero la gran mayoría de sus ensayos no encontrarán nada útil . También seguirán intentando entender el virus y la complicada respuesta de nuestros cuerpos al mismo, con la esperanza de desarrollar pruebas de anticuerpos legítimas. Eventualmente, podemos descubrir algo que destruye el virus sin destruir nuestros cuerpos. Pero nada de eso está listo hoy.

Todavía es probable que el final esté muy lejos, como escribe el periodista Ed Yong en The Atlantic : “La pandemia no es un huracán o un incendio forestal. No es comparable a Pearl Harbor o al 11 de septiembre. Tales desastres están confinados en el tiempo y el espacio. El virus SARS-CoV-2 persistirá durante todo el año y en todo el mundo ".

Considere este un año de reconstrucción. Incluso podría convertirse en años de reconstrucción, dependiendo de nuestro progreso. Nuestras perspectivas más brillantes – vacunas y tratamientos – todavía están en los menores. Incluso las pruebas de anticuerpos no están listas para ser convocadas a las grandes ligas, al menos todavía no.

Este es un juego largo, y centrarse en las celebraciones de la victoria, como el plan del alcalde de Nueva York, Bill De Blasio, de "lanzar el mejor y más grande desfile para honrar" a los trabajadores de la salud, no nos llevará al final.

Si nos centramos en cómo se ve la victoria en lugar de lo que se necesita para llegar allí, seguiremos decepcionados. Nos sentiremos derrotados cada vez que una droga falle en las pruebas. No podemos dejar que nos afecte así. Los desfiles, los juegos de pelota, los servicios de adoración que esperamos, estarán allí una vez que esto termine. Lo que tenemos que asegurar ahora es que cuando lleguemos al día de reapertura, siempre que sea, que nuestras salas de conciertos y estadios y hogares espirituales estén llenos de tantos hermanos humanos como podamos salvar.

Todavía apesta cuando los postes de la portería se mueven del 15 de abril al 30 de abril, y luego al 15 de mayo . Parece que somos Charlie Brown y el final de esto es un balón de fútbol que Lucy sigue alejando. Pero cuando se trata del virus en sí, el reloj no es la estadística que importa. Estos son los que lo hacen: cantidad de pruebas, cantidad de nuevas infecciones y cantidad de cuerpos en las morgues.

Cuando el número de pruebas aumenta y los casos confirmados y las muertes disminuyen, nuestro libro de jugadas cambiará. Pero no será el final de la pelea, todavía no.

Jugamos esto hasta el final: no hay otra opción. La victoria puede parecer una vacuna. Puede parecer un régimen de prueba robusto o un nuevo tratamiento. Puede parecer que estamos juntando una sensación de normalidad y aún observando brotes repetidos. Cualquiera sea la forma que tome, lucharemos para llegar allí con máscaras, termómetros y jabón, comprando algo de tiempo en el camino. Ajustaremos nuestro libro de jugadas a medida que el virus se adapte. Nos posicionaremos más separados. Lo haremos nuevamente, y nuevamente cuando lleguen las siguientes oleadas de este virus. Estaremos exhaustos cuando lleguemos allí, pero llegaremos allí. Pero si no nos marcamos a largo plazo, será mucho más difícil de superar.

No podremos marcar este final en nuestros calendarios. Todo lo que podemos hacer es pasar hoy, presionando a nuestros líderes para que pongan a la gente en primera línea con los recursos y el tiempo que necesitan para ayudarnos a superar esto. Necesitamos políticos que dejen de decirnos las cosas reconfortantes que queremos escuchar y comiencen a actuar para mantener a tantos de nosotros con vida como sea posible.