Los reclamos por desempleo en EE. UU. Caen a 576,000, el más bajo desde la pandemia a medida que aumenta la contratación

Los estadounidenses parecen cada vez más dispuestos a viajar, comprar, comer fuera y gastar de nuevo.

El número de estadounidenses que solicitaron beneficios por desempleo cayó la semana pasada a 576.000, un mínimo posterior al COVID y una señal esperanzadora de que los despidos están disminuyendo a medida que la economía se recupera de la recesión pandémica.

El Departamento de Trabajo dijo el jueves que las solicitudes se desplomaron en 193.000 desde las 769.000 revisadas una semana antes. Las solicitudes de indemnización por desempleo han bajado drásticamente desde un máximo de 900.000 a principios de enero y muy por debajo del nivel de más de 700.000 en el que habían estado estancados durante meses.

La disminución de las solicitudes de desempleo coincide con otra evidencia de que la economía se está fortaleciendo a medida que se aceleran las vacunas, se levantan las restricciones comerciales pandémicas en muchos estados y los estadounidenses parecen cada vez más dispuestos a viajar, comprar, comer fuera y gastar de nuevo. En marzo, los empleadores agregaron 916,000 empleos saludables, la mayor cantidad desde agosto, y la tasa de desempleo cayó al 6%, menos de la mitad del pico pandémico del 14.8%.

Durante la semana que finalizó el 27 de marzo, 16,9 millones de personas continuaron recibiendo prestaciones por desempleo, frente a los 18,2 millones de la semana anterior. Esa disminución sugiere que algunos de los desempleados están siendo llamados a volver a trabajar.

Sin embargo, el número aún alto de beneficiarios en curso muestra que incluso cuando la economía ha mejorado en las últimas semanas, millones se enfrentan a la pérdida de un trabajo o ingresos y han tenido problemas para pagar las facturas o el alquiler. La última vez que la tasa de desempleo fue tan baja, las solicitudes semanales fueron de alrededor de 350.000, todavía muy por debajo de su nivel actual.

Los economistas señalan una variedad de posibles explicaciones. Algunos estados todavía están luchando para eliminar los retrasos en las solicitudes de las semanas anteriores. Como resultado, los reclamos por desempleo que se informan ahora pueden provenir de despidos que ocurrieron hace semanas. Otros estados también se enfrentan a lo que sospechan es un número considerable de solicitudes fraudulentas de ayuda por desempleo.

Otro factor posible es que bajo el paquete de rescate de $ 1.9 billones del presidente Joe Biden, el gobierno federal ahora está complementando los beneficios semanales por desempleo en $ 300 por semana, además del pago estatal promedio por desempleo de alrededor de $ 340, hasta septiembre. Ese dinero extra puede estar alentando a más personas a solicitar ayuda por desempleo.

Aún así, no se aprueban todas las solicitudes de desempleo. El gobierno informa cada semana sobre cuántas personas han solicitado ayuda, pero no cuántas realmente la han recibido. Las reclamaciones se rechazan si los solicitantes no habían ganado suficiente dinero para calificar o si habían sido despedidos o renunciaron a sus trabajos. La ayuda por desempleo está destinada a personas que han sido despedidas por causas ajenas a su voluntad.

Michael Feroli, economista de JPMorgan Chase, descubrió que la proporción de solicitudes de desempleo aprobadas se desplomó en los meses de invierno. En febrero, por ejemplo, se aprobaron y pagaron menos del 25% de las solicitudes, descubrió Feroli, por debajo de un promedio a largo plazo de alrededor del 45%. Eso sugiere que el nivel actual de solicitudes de desempleo se ha inflado artificialmente a medida que más estadounidenses buscan beneficios, debido a los pagos más altos, aunque algunos en realidad no califican.

La mayoría de los analistas se han vuelto optimistas sobre las perspectivas de la economía para los próximos meses. Entre ellos se encuentra el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, quien expresó su creencia en una aparición el domingo pasado en «60 Minutes» de que la economía está en «un punto de inflexión» y parece preparada para un auge.

“Sentimos que estamos en un lugar donde la economía está a punto de comenzar a crecer mucho más rápido y la creación de empleo llegará mucho más rápido”, dijo Powell. “Este crecimiento que esperamos en el segundo semestre de este año va a ser muy fuerte. Y la creación de empleo, espero que sea muy fuerte «.

Muchos economistas, de hecho, están más preocupados por un posible estallido de inflación derivado del desencadenamiento de la demanda reprimida de los consumidores. Los precios de la madera, el cobre, el petróleo y otras materias primas ya han subido a medida que se ha disparado la demanda de gas, hogares y equipos electrónicos.

Los precios al consumidor subieron un 0,6% en marzo, la mayor cantidad desde 2012, informó el gobierno el martes, y subieron un 2,6% el año pasado. Sin embargo, excluyendo las categorías volátiles de alimentos y energía, los precios aumentaron un 1,6% más benigno año tras año.

Powell ha dicho que si bien la inflación probablemente se recuperará en los próximos meses, los aumentos de precios probablemente disminuirán a medida que se resuelvan las interrupciones inducidas por la pandemia en las cadenas de suministro de muchas industrias.