Las escuelas de enfermería ven aumentar las solicitudes, a pesar del agotamiento de COVID

STORRS, Conn. – Las enfermeras en los EE. UU. Se están quemando por la crisis de COVID-19 y están renunciando, pero las solicitudes para las escuelas de enfermería están aumentando, impulsadas por lo que los educadores dicen que son los jóvenes que ven la emergencia global como una oportunidad y un desafío.

Entre ellos se encuentra Brianna Monte, estudiante de segundo año de la Universidad de Connecticut, una joven de 19 años de Mahopac, Nueva York, que había estado considerando especializarse en educación, pero decidió dedicarse a la enfermería después de ver a las enfermeras cuidar a su abuela de 84 años, a quien le diagnosticaron el año pasado. con COVID-19 y también tenía cáncer.

“Estaban cambiando su equipo de protección entre cada paciente, corriendo como locos tratando de asegurarse de que todos sus pacientes fueran atendidos”, dijo. "Tuve ese momento de claridad que me hizo querer saltar directamente a la atención médica y unirme a los trabajadores en la primera línea".

A nivel nacional, la inscripción en programas de licenciatura, maestría y doctorado en enfermería aumentó un 5.6% en 2020 con respecto al año anterior a poco más de 250,000 estudiantes, según la Asociación Estadounidense de Universidades de Enfermería.

Las cifras para el año escolar actual 2021-22 no estarán disponibles hasta enero, pero los administradores dicen que han seguido viendo un aumento en el interés.

La escuela de enfermería de la Universidad de Michigan informó haber recibido alrededor de 1.800 solicitudes para 150 puestos para estudiantes de primer año este otoño, en comparación con alrededor de 1.200 en 2019.

Marie Nolan, vicedecana ejecutiva de la Escuela de Enfermería de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, dijo que ha visto el mayor número de solicitantes hasta la fecha, muchos de ellos solicitando incluso antes de que una vacuna estuviera disponible, a pesar de su preocupación de que el COVID-19 asustaría a los estudiantes. .

Los estudiantes de esas y otras escuelas han podido obtener una valiosa experiencia práctica durante la pandemia, haciendo pruebas de COVID-19 y rastreo de contactos y trabajando en clínicas de vacunación comunitarias.

“Les dijimos a los estudiantes: 'Esta es una oportunidad profesional que nunca volverán a ver'”, dijo Nolan.

Emma Champlin, estudiante de primer año de enfermería en Fresno State, dijo que, como muchos de sus compañeros de clase, vio la pandemia como una oportunidad para aprender habilidades de cuidados críticos y luego aplicarlas. Y ella es joven y su sistema inmunológico está bien, dijo, "así que la idea de contraer el virus no me asustó".

“Es hora de que intervengamos y lo demos todo y averigüemos cómo podemos ayudar, porque tiene que haber una nueva generación y esa debe ser nosotros”, dijo el joven de 21 años.

La matrícula más alta podría ayudar a aliviar la escasez de enfermeras que existía incluso antes de COVID-19. Pero ha traído sus propios problemas: el aumento, combinado con la partida de demasiadas enfermeras experimentadas cuyo trabajo es ayudar a capacitar a los estudiantes, ha dejado a muchos programas de enfermería sin la capacidad de expandirse.

El aumento se está produciendo incluso cuando los líderes de hospitales de los EE. UU. Informan que miles de enfermeras renunciaron o se jubilaron durante el brote, muchas de ellas agotadas y desmoralizadas debido a la presión de cuidar a los moribundos, la hostilidad de los pacientes y las familias, y la frustración en sabiendo que muchas muertes se pueden prevenir mediante máscaras y vacunas.

Eric Kumor vio a muchos de sus colegas de enfermería de una unidad de COVID-19 en Lansing, Michigan, transferirse o aceptar otros trabajos la primavera pasada cuando comenzó a golpear la tercera ola de la pandemia. Los siguió hasta la puerta en julio.

“Fue como este éxodo masivo. Todos eligieron su propia salud y bienestar antes que lidiar con otra ola ”, dijo.

Dijo que planea regresar a la atención médica algún día, pero por ahora está trabajando en un asador, donde lo peor que puede pasar es "quemar una pechuga".

“Aún no he terminado con la enfermería”, dijo.

Betty Jo Rocchio, directora de enfermería de Mercy Health, que dirige hospitales y clínicas en Missouri, Arkansas, Kansas y Oklahoma, dijo que su sistema tiene alrededor de 8.500 enfermeras, pero pierde unas 160 cada mes.

Las salidas también están pasando factura a la educación en enfermería, que depende de los instructores y preceptores clínicos, las enfermeras prácticas y experimentadas que asesoran a los estudiantes en el trabajo.

Se espera que la facultad de enfermería se reduzca en un 25% para 2025 en todo el país a medida que las enfermeras se jubilen o se vayan debido al agotamiento u otras razones, dijo Patricia Hurn, decana de la escuela de enfermería en Michigan.

Mindy Schiebler, una enfermera cardíaca de Vancouver, Washington, enseñó a estudiantes de enfermería durante tres años antes de dejar de fumar en 2016. Dijo que le encantaría seguir enseñando pero que no es viable económicamente. Dijo que conoce a profesores de enfermería que tienen varios trabajos o que aprovechan sus ahorros para la jubilación.

"¿Cuánto tiempo puede subvencionar su propio trabajo?" ella preguntó. "Las enfermeras ganarán el doble de lo que usted gana en unos pocos años".

Los administradores dijeron que les gustaría ver más incentivos financieros, como exenciones fiscales para instructores y preceptores. Rocchio dijo que también ayudaría tener licencias nacionales en lugar de requisitos de estado por estado, dando a los sistemas de salud más flexibilidad en la capacitación y contratación.

Champlin, el estudiante de Fresno State que ahora realiza estudios clínicos en un pabellón COVID-19, dijo que el estrés, incluso en los estudiantes, a veces es abrumador. Es agotador física y mentalmente ponerse un equipo de protección engorroso cada vez que ingresa a la habitación de alguien y luego observa cómo se inserta un tubo en la garganta del paciente asustado y se conecta a la persona a un ventilador.

“Ni siquiera sé cuándo se detendrá”, dijo. “¿Es esta la nueva normalidad? Creo que el miedo ha desaparecido en este punto, y ahora estamos todos agotados ". Ella confesó:" Eso me ha hecho reconsiderar, a veces, mi elección de carrera ".

Hurn dijo que la pandemia ha llevado a un nuevo enfoque en su escuela sobre la salud mental de los estudiantes, lo que ha llevado a la creación de programas como “Yoga en el césped”.

"Para la enfermería, debe desarrollar las habilidades para ser resiliente, para adaptarse a condiciones de alta tensión", dijo.

Monte, cuya abuela sobrevivió, dijo que cree que la pandemia está menguando y espera tener una carrera larga sin importar los desafíos.

“Ellos tienen esta escasez de enfermeras en este momento, lo cual egoístamente es bueno para mí, porque no tendré problemas para encontrar trabajo, donde sea que decida ir”, dijo. “Siento que no me quemaré, incluso si tenemos otra emergencia nacional. Siento que todavía estaré comprometida con la enfermería.

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El escritor de Associated Press John Seewer en Toledo, Ohio, contribuyó a esta historia.