La universidad dejará de usar un controvertido software de pruebas remotas tras la protesta de los estudiantes

La Universidad de Illinois Urbana-Champaign anunció que dejará de usar el software de supervisión remota Proctorio después de su período de verano de 2021. La decisión sigue a casi un año de protestas por el servicio, tanto en el campus de UIUC como en los Estados Unidos, citando preocupaciones sobre la privacidad, la discriminación y la accesibilidad.

Proctorio es una de las plataformas de software más importantes que utilizan los colegios y universidades para vigilar las trampas en las pruebas remotas. Utiliza lo que su sitio web describe como "aprendizaje automático y tecnologías avanzadas de detección facial" para grabar a los estudiantes a través de sus cámaras web mientras trabajan en sus exámenes y monitorean la posición de sus cabezas. El software señala "señales sospechosas" a los profesores, que pueden revisar sus grabaciones. La plataforma también permite a los profesores realizar un seguimiento de los sitios web que visitan los estudiantes durante sus exámenes y prohibirles funciones como copiar / pegar e imprimir.

Aunque Proctorio y servicios similares han existido durante años, su uso se disparó a principios de 2020 cuando COVID-19 impulsó a las escuelas de los EE. UU. A mover la mayor parte de su instrucción en línea. También lo ha hecho el escrutinio de sus prácticas. Estudiantes e instructores de universidades de todo el país se han pronunciado en contra del uso generalizado del software, alegando que causa una ansiedad innecesaria, viola la privacidad y tiene el potencial de discriminar a los estudiantes marginados.

En un correo electrónico a los instructores, la coordinadora de la ADA Allison Kushner y el vicepresidente Kevin Pitts escribieron que los profesores que continúan usando Proctorio durante el período de verano de 2021 "se espera que acomoden a los estudiantes que plantean problemas de accesibilidad" y que el campus está "investigando a más largo plazo opciones de supervisión remota ".

Proctorio ha sido controvertido en el campus de UIUC desde que se introdujo el servicio la primavera pasada , y los estudiantes preocupados solo se volvieron más vocales durante el semestre de otoño de 2020. (Debido a COVID-19, la escuela ahora opera con un híbrido de instrucción en línea y en persona). Más de 1,000 personas firmaron una petición pidiendo a la universidad que deje de usar el servicio. “Proctorio no solo es ineficiente, también es inseguro y una violación total de la privacidad de un estudiante”, dice la petición.

UIUC es uno de los muchos campus donde la supervisión remota ha enfrentado reacciones violentas. Una petición de la Universidad de Miami , que reunió más de 500 firmas, declaró que "el diseño de Proctorio invade los derechos de los estudiantes, es intrínsecamente habilista y discriminatorio, y es inconsistente con la investigación revisada por pares". Más de 3500 signatarios han pedido a la Universidad de Regina que ponga fin a su uso de ProctorTrack, otro servicio de supervisión automatizado. Una petición de 1200 firmas insta a la Universidad de Florida Central a deshacerse de Honorlock, otro software similar, declarando que "no se debe obligar a los estudiantes a renunciar a su privacidad y derechos para tomar una prueba".

Los profesores y el personal también han criticado el servicio. El Centro de Información de Privacidad Electrónica (EPIC) presentó una queja contra Proctorio (junto con otros cuatro servicios de supervisión de pruebas), alegando que la recopilación de información personal de los servicios equivale a "prácticas comerciales desleales y engañosas". Incluso los senadores estadounidenses se han involucrado; una coalición que incluye al Senador Richard Blumenthal (D-CT), la Senadora Elizabeth Warren (D-MA) y el Senador Cory Booker (D-NJ) envió una carta abierta a Proctorio y dos servicios similares en diciembre citando una serie de preocupaciones sobre sus prácticas comerciales. “Los estudiantes se han topado de frente con las deficiencias de estas tecnologías, deficiencias que afectan en gran medida a las comunidades vulnerables y perpetúan los prejuicios discriminatorios”, escribieron los senadores.

Las quejas giran principalmente en torno a la seguridad y la privacidad: las grabaciones de Proctorio brindan a los instructores y al servicio acceso a algunos de los datos de navegación de los examinados y, en algunos casos, un vistazo de sus hogares privados. (Proctorio declaró en su respuesta a la carta de los senadores que "los datos de los examinados están protegidos y procesados a través de múltiples capas de cifrado" y que Proctorio retiene sus grabaciones "durante el tiempo mínimo requerido por nuestro cliente o por la ley aplicable. ")

La accesibilidad es otra preocupación común. Los estudiantes han informado que no tienen acceso a una cámara web en casa, o suficiente ancho de banda para acomodar el servicio; un examinado le dijo a The Verge que tuvo que tomar su primer examen de química en un estacionamiento de Starbucks el semestre pasado.

Los estudiantes también han informado que los servicios como Proctorio tienen dificultades para identificar a los examinados con tonos de piel más oscuros y pueden marcar de manera desproporcionada a los estudiantes con ciertas discapacidades. La investigación ha encontrado que incluso los mejores algoritmos de reconocimiento facial cometen más errores al identificar rostros negros que al identificar rostros blancos. Proctorio declaró en su respuesta que "Creemos que todos estos casos se debieron a problemas relacionados con la iluminación, la posición de la cámara web o la calidad de la cámara web, no a la raza".

"Nos tomamos muy en serio estas preocupaciones", se lee en el correo electrónico de UIUC, citando las quejas de los estudiantes relacionadas con "accesibilidad, privacidad, seguridad de los datos y equidad" como factores de su decisión. Recomienda que los estudiantes para quienes Proctorio presenta un obstáculo para tomar exámenes “hagan arreglos alternativos” a medida que el programa se vaya eliminando e indica que la accesibilidad se considerará en la selección de la próxima solución de supervisión remota.

En una declaración a The Verge , el canciller asociado de UIUC Robin Kaler dijo: “Habíamos obtenido una licencia de corta duración para el uso de Proctorio en marzo de 2020 bajo una acción de adquisición de emergencia permitida por el estado de Illinois en respuesta directa a COVID. Enviamos un mensaje notificando a los instructores que no lo tendrán como herramienta más allá de la duración de la adquisición a corto plazo. Estamos investigando herramientas de supervisión remota para un uso a largo plazo ".

Nos comunicamos con Proctorio para obtener comentarios y actualizaremos esta historia si recibimos una respuesta.

Actualización, 10:27 a.m. ET: declaración de UIUC agregada.