Startup respaldada por GM Lordstown Motors acusada de falsificar pedidos anticipados

Startup respaldada por GM Lordstown Motors acusada de falsificar pedidos anticipados

La startup de vehículos eléctricos respaldada por General Motors, Lordstown Motors, ha sido acusada de fabricar algunos de los 100,000 pedidos anticipados para su próxima camioneta eléctrica Endurance y de engañar a los inversores, al público y a los reguladores gubernamentales sobre cuánto progreso ha logrado en el desarrollo del camión.

Las acusaciones vienen en un nuevo informe de la firma de ventas en descubierto Hindenburg Research , la misma firma que publicó un informe sobre la startup de camiones de hidrógeno Nikola que llevó al fundador a renunciar a su cargo y a una importante reestructuración del negocio de esa compañía. Hindenburg dice en el informe, publicado el viernes, que ha tomado una posición corta no especificada en Lordstown Motors, lo que significa que puede ganar dinero con la caída del precio de las acciones de la startup.

Las acusaciones de Hindenburg también podrían generar dudas sobre General Motors y la debida diligencia que hace con las startups que respalda. GM, el mayor fabricante de automóviles de EE. UU., Había planeado previamente adquirir una gran participación en Nikola antes de que saliera el informe de Hindenburg el año pasado .

GM ha respaldado a Lordstown Motors desde sus inicios y tiene un asiento en la junta de la startup. Prestó a Lordstown Motors $ 40 millones para que la startup pudiera comprar una planta que GM cerró en Lordstown, Ohio, un acuerdo elogiado por el entonces presidente Donald Trump que finalmente llevó a una sesión fotográfica en la Casa Blanca y al entonces vicepresidente Mike Pence apareciendo en el evento. Evento de revelación de resistencia.

GM también invirtió $ 75 millones en Lordstown Motors como parte de su fusión con una empresa de adquisición de propósito especial, o SPAC, que convirtió la puesta en marcha en una empresa que cotiza en bolsa en la bolsa de valores Nasdaq y la ayudó a recaudar casi $ 700 millones en total. (Desde entonces, la startup ha dicho que también está en la fase de «diligencia debida» para obtener un préstamo del Departamento de Energía (DOE)).

“La inversión de $ 75 millones de General Motors en LMC incluyó ciertas contribuciones en especie que ya se han proporcionado a Lordstown. Estos incluyen la propia planta. No tenemos nada que decir sobre el informe ”, dijo el director de finanzas y comunicaciones de ventas de GM, James Cain, en un correo electrónico. Los representantes de Lordstown Motors y el DOE no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Lordstown Motors ha afirmado haber vendido 100.000 camionetas hasta la fecha. Pero Hindenburg acusa al fundador y director ejecutivo de Lordstown Motors, Steve Burns, de pagar a consultores para reservar la camioneta eléctrica de la startup, algo que Burns confirmó a The Wall Street Journal el viernes.

La firma afirma que varios pedidos de grandes lotes para el camión provienen de empresas que existen principalmente en papel o que, para empezar, no operan flotas de vehículos. Una empresa de Texas con solo dos empleados en LinkedIn realizó un pedido de 14.000 camiones, que costaría más de 700 millones de dólares. Otro pedido de 1.000 Endurances fue de una empresa igualmente pequeña, cuyo director ejecutivo supuestamente le dijo a Hindenburg que no tenía planes de comprar los camiones.

Hindenburg también incluye afirmaciones en su informe de que algunos pedidos por adelantado no son vinculantes y no requieren dinero por adelantado, aunque esta es una práctica que ha sido común entre las nuevas empresas en el espacio que intentan reservar pedidos antes de llevar un vehículo a producción.

Si bien Burns se ha apegado a una fecha de septiembre de 2021 para poner en producción la camioneta de la startup, Hindenburg dice que habló con ex empleados que creen que la camioneta está al menos a tres años de estar lista, incluido uno que supuestamente afirmó que la puesta en marcha no se ha completado en frío. pruebas meteorológicas y de otro tipo exigidas por el gobierno. El informe también citaun informe de noticias locales de uno de los camiones prototipo de la startup que se incendió en febrero como evidencia adicional .

Además, Hindenburg descubrió una demanda no denunciada presentada contra Lordstown Motors por la startup de vehículos eléctricos Karma Automotive. En él, Karma acusa a Lordstown Motors de intentar robar la tecnología de su sistema de información y entretenimiento después de intentar inicialmente comprarla.

La relación de Lordstown Motors con la empresa anterior de Burns, la empresa emergente de vehículos eléctricos de Ohio Workhorse, también se cuestiona en el informe. Burns fundó Lordstown Motors poco después de dejar Workhorse en 2019, pensó Hindenburg afirma que fue despedido. Workhorse no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Cuando llegó a un acuerdo con GM para comprar la fábrica de Lordstown, la nueva puesta en marcha de Burns llegó a un acuerdo con Workhorse para obtener una licencia de propiedad intelectual para una camioneta que su antigua empresa nunca pudo despegar. Hindenburg afirma que Workhorse estaba más que feliz de descargar la camioneta. Este acuerdo también ha valido la pena hasta ahora para Workhorse, ya que Lordstown Motors pagó $ 15,8 millones por la propiedad intelectual, más otros $ 4,8 millones cuando la nueva puesta en marcha se hizo pública . Lordstown Motors también entregó a Workhorse una participación del 10 por ciento que ahora vale unos $ 300 millones según el precio de las acciones de la nueva startup a fines de 2020.

Hindenburg obviamente se beneficiará de cualquier impacto en el precio de las acciones de Lordstown Motors. La investigación de la firma sobre Nikola llevó a esa startup a realizar una investigación interna, que arrojó evidencia de que el fundador Trevor Milton, de hecho, hizo declaraciones «inexactas» sobre su compañía antes de que finalmente renunciara. Pero Nikola afirma que los resultados de la investigación no concuerdan con la acusación de Hindenburg de que la puesta en marcha es un «fraude intrincado». Las investigaciones del Departamento de Justicia y de la Comisión de Bolsa y Valores sobre Nikola están actualmente en curso.

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