Irán comienza a enriquecer uranio al 60%, su nivel más alto hasta la fecha

Irán comenzó a enriquecer uranio hasta un 60% de pureza el viernes, su nivel más alto hasta la fecha, luego de un ataque contra su sitio nuclear de Natanz, dijo el presidente del parlamento del país.

El comentario de Mohammad Bagher Qalibaf, citado por la televisión estatal, no dio más detalles sobre la cantidad que Irán planeaba enriquecer. Sin embargo, es probable que aumente las tensiones incluso cuando Irán negocie con las potencias mundiales en Viena sobre una forma de permitir que Estados Unidos regrese al acuerdo y levante las aplastantes sanciones económicas que enfrenta.

El anuncio también marca una escalada significativa después del sabotaje que dañó las centrifugadoras, un ataque el pasado fin de semana sospechoso de haber sido llevado a cabo por Israel. Si bien Israel aún tiene que reclamarlo, se sospecha ampliamente que el país ha llevado a cabo el sabotaje aún inexplicable en Natanz, el principal sitio de enriquecimiento de Irán.

«La voluntad de la nación iraní es una hacedora de milagros y desactivará cualquier conspiración», dijo Qalibaf, según citó la televisión estatal. Dijo que el enriquecimiento comenzó poco después de la medianoche del viernes.

El jefe de la Organización de Energía Atómica de Irán, el brazo nuclear civil del país, reconoció más tarde el paso al 60%, según la televisión estatal. Ali Akbar Salehi dijo que se darían más detalles y se negó a dar más detalles.

No estaba claro por qué el primer anuncio provino de Qalibaf, un exlíder de línea dura de la Guardia Revolucionaria paramilitar ya nombrado como posible candidato presidencial en las próximas elecciones de junio en Irán.

Si bien el 60% es más alto que cualquier nivel de uranio enriquecido previamente por Irán, sigue siendo más bajo que los niveles de grado de armas del 90%.

Irán se había estado enriqueciendo hasta en un 20%, incluso ese fue un pequeño paso técnico hacia el grado de armas. El acuerdo limitó el enriquecimiento de Irán al 3,67%.

La Agencia Internacional de Energía Atómica, que monitorea el programa nuclear de Irán, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. A principios de esta semana, envió a sus inspectores a Natanz y confirmó que Irán se estaba preparando para comenzar el enriquecimiento al 60% en una instalación sobre el suelo en el sitio.

El mayor enriquecimiento podría inspirar una nueva respuesta de Israel en medio de una guerra en la sombra de larga duración entre las naciones.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, ha prometido nunca permitir que Teherán obtenga un arma nuclear y su país ha bombardeado preventivamente dos veces a naciones del Medio Oriente para detener sus programas atómicos.

Irán insiste en que su programa nuclear es pacífico, aunque Occidente y la AIEA dicen que Teherán tenía un programa nuclear militar organizado hasta finales de 2003. Un informe anual de inteligencia de Estados Unidos publicado el martes mantuvo la evaluación estadounidense de que «Irán no está llevando a cabo actualmente la clave nuclear actividades de desarrollo de armas que consideramos necesarias para producir un dispositivo nuclear «.

Irán había dicho anteriormente que podría usar uranio enriquecido hasta en un 60% para barcos de propulsión nuclear. Sin embargo, la República Islámica actualmente no tiene tales barcos en su armada.

La amenaza de un mayor enriquecimiento por parte de Irán ya había generado críticas de Estados Unidos y tres naciones europeas en el acuerdo: Francia, Alemania y el Reino Unido.

El acuerdo nuclear de 2015, del que el expresidente Donald Trump retiró unilateralmente a Estados Unidos en 2018, impidió que Irán almacenara suficiente uranio enriquecido para poder perseguir un arma nuclear si así lo deseaba a cambio del levantamiento de las sanciones económicas.

El ataque del fin de semana en Natanz se describió inicialmente solo como un apagón en la red eléctrica que alimentaba los talleres sobre el suelo y las salas de enriquecimiento subterráneas, pero luego los funcionarios iraníes comenzaron a llamarlo un ataque.

Alireza Zakani, el jefe de línea dura del centro de investigación del parlamento iraní, se refirió a “varios miles de centrifugadoras dañadas y destruidas” en una entrevista en la televisión estatal. Sin embargo, ningún otro funcionario ha ofrecido esa cifra y no se han publicado imágenes de las secuelas.