La crisis de Ucrania sacude a Europa para impulsar un suministro de energía seguro

El aumento de los precios de la energía y el conflicto entre Rusia y Ucrania están haciendo que los líderes europeos piensen mucho sobre la seguridad energética, en particular su dependencia de décadas en Moscú para el gas natural.

La crisis muestra la vulnerabilidad de Europa después de años de progreso limitado para completar una "unión energética", una visión de 2015 para permitir que el gas y la electricidad fluyan a través de las fronteras mientras se diversifican los proveedores y se alcanzan los objetivos climáticos. A medida que las energías renovables como la solar y la eólica se acumulan lentamente y el carbón y otros combustibles fósiles se eliminan gradualmente, Europa aún necesita gas natural y depende de Rusia para obtenerlo .

Eso se puso de relieve cuando el suministro de gas de Europa cayó y los precios se dispararon en parte porque Rusia vendió menos gas de lo normal , exprimiendo a los hogares y las empresas con costos crecientes.

Con las reservas de gas bajas y la preocupación de que una guerra en toda regla pueda interrumpir los flujos de gasoductos desde Rusia, la UE se centra en obtener gas natural licuado, o GNL, por barco desde Estados Unidos, Qatar, Argelia y otros lugares hasta que las energías renovables se pongan al día. Los ecologistas temen que convertir eso incluso en una prioridad a corto plazo podría hacer retroceder los objetivos de Europa de alejarse de los combustibles fósiles.

La duplicación de las energías renovables ayudaría a reducir la dependencia del gas ruso, dijo el lunes el comisionado de Energía de la UE, Kadri Simson, pero reiteró que la seguridad energética es fundamental. Un grupo asesor para coordinar la seguridad del suministro de gas de la UE se reunió el martes porque "es importante que los planes de contingencia estén listos para el peor de los casos", dijo.

La UE de 27 naciones está "en el lado seguro para este invierno", pero está haciendo "todo lo posible para deshacerse de esta dependencia", dijo el sábado la presidenta de la Comisión Europea, Ursula Von der Leyen, en la Conferencia de Seguridad de Munich. Acusó al gigante gasista estatal ruso Gazprom de “tratar deliberadamente de almacenar y entregar lo menos posible mientras los precios y la demanda se disparan”.

Rusia cumplió contratos a largo plazo, pero no vendió gas adicional en el mercado al contado, mientras presionaba para que Alemania aprobara su polémico gasoducto Nord Stream 2 como una forma de resolver la escasez de gas en Europa. Alemania suspendió el proceso para certificar el oleoducto , dijo el martes el canciller Olaf Scholz, luego de que Rusia reconociera la independencia de las regiones separatistas en Ucrania .

“Somos conscientes de los bajos recursos de gas en los países europeos”, dijo el martes el ministro de Energía de Rusia, Nikolai Shulginov, en un foro de productores de gas en Qatar, según una traducción al inglés proporcionada. Dijo que los contratos de gas a largo plazo ayudan a frenar la volatilidad de los precios y que las compañías energéticas rusas están “totalmente comprometidas” con el cumplimiento de los acuerdos existentes.

En una guerra, los analistas de seguridad dicen que Rusia tendría poco interés en un corte total de gas que la privaría de ingresos y le daría a Europa un incentivo adicional para encontrar otras fuentes de energía.

Países como Lituania y Polonia han logrado reducir las importaciones de gas ruso. Pero Rusia representa más de un tercio del suministro de la UE, y su dominio está arraigado en los estados bálticos, Alemania, Italia y partes del sureste de Europa.

La cuestión central es que los 27 países de la UE conservan un control sustancial sobre la política energética. Las regulaciones y estándares en conflicto dificultan el transporte de gas del sistema de un país a otro, incluso cuando la red para hacerlo realmente existe. A las empresas de energía que transportan gas a través de las fronteras, por ejemplo, a veces se les cobran tarifas más de una o dos veces.

“Desafortunadamente, la interconexión energética en Europa es un tema sin resolver”, dijo a The Associated Press Miguel Arias Cañete, ex comisionado de energía y clima de la UE que supervisó una propuesta para más infraestructura de gas.

“Es en momentos de crisis que vemos la necesidad de integración del mercado y suficiente infraestructura desde el punto de vista de seguridad y adquisición”, dijo, y agregó que el enfoque en las energías renovables no debe descuidar el papel del gas natural.

Después de que Rusia se apoderó de la región ucraniana de Crimea en 2014, la diversificación del suministro de energía para reducir la dependencia rusa se consagró en el plan de unión energética de la UE de 2015. Desde entonces, ha habido un progreso significativo: se han construido más conexiones de gasoductos de dos vías y se planean más terminales de importación de GNL.

Un nuevo gasoducto transporta gas desde Azerbaiyán a Europa occidental a través de Turquía y Grecia. También hay una extensión de gasoducto planificada desde el noreste de Grecia hasta el sur de Bulgaria que aliviaría la dependencia total de Bulgaria del gas ruso. Y Grecia está avanzando con planes para construir una instalación para recibir GNL importado por mar.

Pero la conexión de los mercados energéticos de Europa no se ha hecho "suficientemente bien", dijo la experta en políticas energéticas Simone Tagliapietra, miembro principal del grupo de expertos Bruegel en Bruselas. En particular, se archivó una conexión de gasoducto de España a Francia, dejando “un gran cuello de botella que no logramos resolver”, dijo. Ahora, los grupos de la industria del gas están hablando de revivir la idea.

Después de la crisis de Crimea, la prioridad pasó de la seguridad energética al cambio climático, lo que condujo al Acuerdo Verde de la UE de 2019, un plan de gran alcance para reducir las emisiones.

“La seguridad energética desapareció”, dijo Tagliapietra. “Todo se trataba de sostenibilidad, descarbonización. Ahora estamos viendo el gran regreso de la seguridad energética como un problema en Europa”.

La pregunta siempre parece más urgente entre los miembros más nuevos del este de la UE con amargos recuerdos de la dominación rusa durante la Guerra Fría.

Polonia ha estado trabajando en conexiones de gasoductos con países vecinos, incluido Baltic Pipe, que está previsto que entregue gas noruego a Dinamarca y otros a partir de 2023. El país también ha construido el puerto de GNL Swinoujscie en el Mar Báltico, cerca de la frontera con Alemania. Desde 2015, la instalación ha ayudado a reducir las importaciones de gas de Rusia a través del gasoducto Yamal en un tercio, a menos del 60 % de sus importaciones totales de gas.

Las autoridades polacas han prometido no extender el acuerdo de Yamal cuando expire el próximo año, dependiendo de más GNL de lugares como EE. UU., Qatar y Australia.

Pero invertir miles de millones en más oleoductos o terminales de importación corre el riesgo de que se vuelvan obsoletos en medio del cambio a largo plazo hacia las energías renovables, dijo Tagliapietra. En cambio, Europa podría exigir a las compañías de gas que comiencen el invierno con niveles de almacenamiento adecuados, dijo.

Gazprom de Rusia no llenó su almacenamiento subterráneo en Europa el verano pasado. “Depende de ellos decidir, y eso no es aceptable”, dijo Tagliapietra.

Los gobiernos también están hablando de crear una reserva estratégica de gas, ya sea compartida entre varios países u organizada a nivel de la UE. Los países consumidores de energía han hecho eso con el petróleo crudo desde la década de 1970.

Los ambientalistas dicen que la solución no es más gas sino acciones para promover las energías renovables.

“Es un poco surrealista y sorprendente”, dijo Elif Gündüzyeli, activista de políticas de combustibles fósiles de la Red de Acción Climática. “Este enfoque de agregar más gas a la red para resolver el problema del suministro de energía es un poco como agregar otro carril a una carretera para resolver el problema del tráfico: entran más autos y se vuelve aún más complicado”.

“Desconectarse de Rusia y engancharse a EE. UU. no creo que vaya a resolver ninguno de los problemas de seguridad energética de la UE”, dijo. "Y definitivamente no resuelve la urgencia climática".

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McHugh informó desde Frankfurt, Alemania. Los periodistas de Associated Press Derek Gatopoulos en Atenas, Grecia; Monika Scislowska en Varsovia, Polonia; y Aya Batrawy en Dubai, Emiratos Árabes Unidos contribuyeron.



Traducido del inglés al español – Imágenes y Artículo original Se encuentra en: https://www.local10.com/business/2022/02/22/ukraine-crisis-jolts-europe-to-push-for-secure-energy- suministro/

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