Hombre se declara culpable de 4 asesinatos en un spa asiático y es condenado a cadena perpetua

CANTON, Ga. – Un hombre acusado de matar a ocho personas, en su mayoría mujeres de ascendencia asiática, en negocios de masajes en el área de Atlanta se declaró culpable de asesinato el martes en cuatro de los asesinatos y fue sentenciado a pasar el resto de su vida en prisión.

Robert Aaron Long, de 22 años, aún enfrenta la pena de muerte por las otras muertes, que están siendo procesadas en otro condado. La serie de tiroteos en tres negocios en marzo encendió la indignación y alimentó el miedo entre los estadounidenses de origen asiático, que ya enfrentaban una mayor hostilidad relacionada con la pandemia de coronavirus. Muchos se sintieron particularmente molestos cuando las autoridades sugirieron que los crímenes de Long no tenían motivaciones raciales sino que nacían de una adicción al sexo, que no se reconoce como un trastorno oficial.

Los fiscales del condado de Cherokee habían planeado solicitar la pena de muerte, pero decidieron que un acuerdo con la fiscalía traería justicia rápida y evitaría apelaciones prolongadas. Eso es lo que querían las víctimas y sus familias con quienes pudieron contactar, dijo la fiscal de distrito Shannon Wallace.

El esposo de Bonnie Michels durante 24 años, Paul, fue la primera persona asesinada.

“Una parte de mí murió con él ese día”, le dijo al juez. "Estoy destrozado".

Elcias Hernández Ortiz, quien recibió un disparo en la cara, también se dirigió a la corte y dijo que ha sido muy difícil para su familia.

“Honestamente, este hombre, ¿por qué no pensó antes de matar a tanta gente? Solo quiero justicia ”, dijo a través de un traductor de español.

El 16 de marzo, Long disparó y mató a cuatro personas, tres de ellas mujeres y dos de ascendencia asiática, en Youngs Asian Massage en el condado de Cherokee. Una quinta persona resultó herida. Long luego condujo a Atlanta, donde disparó y mató a tres mujeres en Gold Spa antes de cruzar la calle hacia Aromatherapy Spa y matar a otra mujer, dijo la policía. Todas las víctimas de Atlanta eran de ascendencia asiática.

En Atlanta, la fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, ha dicho que tiene la intención de solicitar la pena de muerte. Allí, Long enfrenta cargos de agresión agravada y terrorismo doméstico, además de asesinato.

Wallace reiteró el martes que los investigadores del condado de Cherokee no vieron evidencia de prejuicio racial. Long caminó por el primer spa "disparándole a todo el mundo que vio" y le dijo a los detectives que estaba motivado por una adicción al sexo.

Los investigadores entrevistaron a personas que conocían a Long durante años, incluidos tres de ascendencia asiática, que dijeron que nunca lo habían escuchado hacer comentarios racistas, dijo. Su equipo también consideró la diversidad de personas asesinadas en el condado de Cherokee. Entre ellos había un hombre hispano y un hombre y una mujer blancos.

Los líderes de la comunidad asiático-estadounidense dijeron el martes que les preocupaba que los tiroteos siguieran atribuyéndose a una adicción al sexo. Los crímenes de Long tenían "la intención de apuntar a los asiáticos, específicamente a las mujeres asiáticas", dijo la representante estatal Bee Nguyen, la primera estadounidense vietnamita en servir en la Casa de Georgia y defensora frecuente de las mujeres y las comunidades de color.

Wallace dijo que ella habría argumentado en el juicio que Long estaba motivado por prejuicios de género, aunque eso no habría extendido su sentencia.

Los fiscales del condado de Fulton, donde todas las víctimas eran mujeres de ascendencia asiática, han dicho que creen que Long estaba motivado por la raza y el género. Planean buscar una mejora en la sentencia por delitos de odio.

La nueva ley de delitos de odio de Georgia no prevé un delito de odio independiente. Después de una condena por un delito subyacente, un jurado determina si fue motivado por prejuicios, lo que conlleva una sanción adicional.

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría no reconoce la adicción al sexo en su principal guía de referencia para los trastornos mentales. Si bien algunas personas luchan por controlar los comportamientos sexuales, a menudo está relacionado con trastornos reconocidos o puntos de vista morales, dijo David Ley, psicólogo clínico y autor de "The Myth of Sex Addiction".

Hace mucho tiempo que se sometió a un tratamiento hospitalario y ambulatorio por adicción al sexo, dijo Wallace. De hecho, fue otro paciente quien le dio la idea de buscar servicios sexuales en negocios de masajes, dijo.

Long firmó un acuerdo de declaración de culpabilidad admitiendo todos los cargos en el condado de Cherokee, incluido el asesinato por malicia, el asesinato grave, el intento de cometer un asesinato y el asalto agravado. La jueza principal de la Corte Superior del condado de Cherokee, Ellen McElyea, le impuso cuatro sentencias de cadena perpetua sin libertad condicional más 35 años adicionales.

Los muertos en el condado de Cherokee: Michels, 54; Xiaojie “Emily” Tan, 49 años; Daoyou Feng, 44 años; y Delaina Yaun, 33. Las víctimas de Atlanta fueron: Suncha Kim, 69; Soon Chung Park, de 74 años; Hyun Jung Grant, de 51 años; y Yong Ae Yue, 63.

Long dijo que planeaba suicidarse ese día y fue a los negocios de masajes pensando que pagar por sexo, que consideraba vergonzoso, lo empujaría a hacerlo. Pero mientras estaba sentado en su automóvil afuera del primer spa, decidió matar a las personas que estaban adentro.

Después de que lo atraparan en el sur de Georgia, Long les dijo a los detectives que tenía problemas con la pornografía y el sexo. Creía que era un adicto y se sentía tremendamente culpable cuando veía pornografía o participaba en actos sexuales en negocios de masajes, dijo Wallace.

Long culpó a las víctimas por su incapacidad para controlar sus impulsos, dijo Wallace.

Long está programado para la lectura de cargos el próximo mes en el condado de Fulton. Sus abogados del condado de Cherokee dijeron en un comunicado que esperan que los fiscales sigan el ejemplo de Wallace y lleguen a un acuerdo similar.

Wallace dijo que después de los tiroteos en los dos balnearios de Atlanta, Long tenía la intención de llevar a cabo delitos similares en Florida.

Para entonces, sus padres habían llamado a las autoridades luego de reconocer a su hijo en imágenes del video de seguridad que las autoridades publicaron en línea. Sus padres ya estaban rastreando sus movimientos a través de una aplicación en su teléfono para saber si visitaba negocios de masajes, dijo el fiscal, y eso permitió a los oficiales encontrarlo.

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Los escritores de Associated Press Jeff Martin en Savannah y Sudhin Thanawala en Atlanta contribuyeron a este informe.

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Esta historia se ha actualizado para corregir que el tiroteo ocurrió en marzo de 2021, no en 2020.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas