'Hackers me ayudaron a encontrar mi fortuna perdida de Bitcoin'

ronda y megan kampert

Rhonda Kampert fue una de las primeras en adoptar.

Compró seis Bitcoins en 2013, cuando costaban alrededor de $80 (£60) cada uno, y eran la charla de los rincones de nicho de Internet.

"Solía escuchar un programa de entrevistas en la radio y empezaron a hablar sobre criptomonedas y Bitcoin, así que me interesé", dice.

"En aquel entonces, comprarlo era muy complicado, pero me abrí paso a tientas durante el proceso y compré mis monedas".

Rhonda, que vive en el estado estadounidense de Illinois, gastó parte de su dinero digital durante el próximo año y luego se olvidó de él.

Pero cuando vio los titulares a fines de 2017 que anunciaban que el valor de Bitcoin había aumentado a casi $ 20,000, fue emocionada a su computadora para iniciar sesión y retirar dinero.

'Fue horrible'

Excepto que había un problema. Le faltaban algunos de los detalles de inicio de sesión de su billetera Bitcoin, un programa o dispositivo informático que almacena un conjunto de números secretos o claves privadas.

"Entonces me di cuenta de que mi copia impresa había perdido algunos dígitos al final del identificador de mi billetera. Tenía un papel con mi contraseña, pero no tenía idea de cuál era mi ID de billetera", dice Rhonda.

"Fue horrible. Intenté todo durante meses, pero fue inútil. Así que me rendí".

Avance rápido hasta la primavera pasada y el valor de Bitcoin superó los $ 50,000, más de 600 veces lo que Rhonda había pagado ocho años antes.

Llena de una determinación renovada de encontrar sus monedas, se conectó a Internet y se encontró con los cazadores de tesoros criptográficos de padre e hijo, Chris y Charlie Brooks.

chris y charlie arroyos

"Después de hablar con los muchachos en línea durante un tiempo, confié en ellos lo suficiente como para entregarles todos los detalles que podía recordar. Luego esperé", dice.

"Eventualmente nos sentamos juntos en una videollamada y vimos cómo sucedía todo. Chris abrió la billetera y allí estaba. ¡Me sentí tan aliviado!"

La billetera de Rhonda de tres y medio Bitcoin valía en ese momento $ 175,000.

"Le di a Chris y Charlie su 20%, luego lo primero que hice fue sacar $10,000 de mis monedas para ayudar a mi hija Megan a ir a la universidad".

Ella dice que está guardando el resto bajo llave en una billetera de hardware, un dispositivo de seguridad como una memoria USB que almacena sus datos sin conexión. El pin de inicio de sesión de su nueva billetera de hardware está grabado firmemente en su memoria.

Rhonda espera que las monedas, que actualmente valen $43,000 cada una, vuelvan a subir de valor. Ella los describe como su fondo de jubilación para cuando quiera dejar su trabajo como comerciante de acciones y criptomonedas.

Miles de millones perdidos

Hay muchas Rhondas por ahí que necesitan ayuda.

Una estimación de los criptoinvestigadores Chainanalysis sugiere que de los 18,9 millones de Bitcoins en circulación, los propietarios han perdido hasta 3,7 millones.

Y en el mundo descentralizado de las criptomonedas, nadie está a cargo, por lo que si olvida los detalles de inicio de sesión de su billetera, no hay muchos lugares a los que pueda acudir.

Chris y Charlie estiman que servicios como el suyo, que utilizan computadoras para probar cientos de miles de posibles combinaciones de ID de inicio de sesión y contraseña, podrían recuperar el 2,5 % de los Bitcoin perdidos, con un valor aproximado de 3900 millones de dólares.

Chris comenzó su negocio, Crypto Asset Recovery, en 2017, pero se detuvo y se concentró en otros proyectos por un tiempo. Luego lo revivió después de una conversación con su hijo, Charlie, hace poco más de un año.

"Estaba en un descanso de la universidad y había viajado un poco, pero solo estaba en casa trabajando en ideas de negocios con mi papá", dice Charlie, que ahora tiene 20 años.

"Se nos ocurrió la idea de reiniciar el negocio, por lo que durante las próximas semanas, trajimos servidores internos y volvimos a encender todo".

Trabajando en un taller en su hogar familiar junto al mar en New Hampshire, el padre y el hijo comenzaron a recibir más de 100 correos electrónicos y llamadas al día de clientes potenciales la última vez que el precio de Bitcoin alcanzó su punto máximo, en noviembre de 2021.

Ahora que ha disminuido un poco, están trabajando en la acumulación de casos.

El negocio va tan bien que Charlie no tiene intención de terminar su carrera de informática. Sin embargo, la pareja bromea diciendo que pasan su tiempo en perpetua decepción.

Comenzando con la memoria débil o el papeleo confuso de sus clientes, que brindan pistas sobre los posibles detalles de inicio de sesión, dicen que solo tienen éxito alrededor del 30% de las veces.

Joe Grand sosteniendo una billetera criptográfica

joe gran

Abrir la billetera fue una gran descarga de adrenalina. Supongo que es como una versión técnica de la búsqueda del tesoro.

joe gran
pirata informático

Incluso entonces, a menudo se sienten decepcionados por lo que encuentran.

"La mayoría de las veces no podemos saber qué hay dentro de la billetera, por lo que debemos confiar en el cliente que hay una cantidad que vale el trabajo que realizamos", dice Charlie.

"Tuvimos un caso durante el verano en el que la persona nos dijo que tenía 12 Bitcoin. Obviamente, fuimos muy profesionales con él, pero detrás de la pantalla de la computadora estábamos saltando chocando los cinco, todos emocionados por el posible día de pago.

"Pasamos probablemente 60 horas de tiempo en el servidor de la computadora más unas 10 horas con el cliente reuniendo todas las pistas que podía darnos.

"Luego, en la videollamada, lo abrimos, y estaba completamente vacío".

Chris y Charlie dicen que solo un cliente ha subestimado lo que había dentro de su billetera. Resultó ser su botín más grande hasta el momento: $280,000 en Bitcoin.

En el último año dicen que han recuperado Bitcoins por un total de "siete cifras" en valor.

piratería de hardware

El equipo de padre e hijo es parte de una industria en crecimiento de piratas informáticos éticos que utilizan sus habilidades para ayudar a las personas a recuperar criptomonedas extraviadas.

Otro es Joe Grand, quien comenzó a piratear cuando era adolescente y es muy conocido en la comunidad de hackers por testificar ante el Senado de los EE. UU. en 1998 sobre las primeras vulnerabilidades de Internet bajo su nombre de usuario, Kingpin.

Joe Grand celebra con el cliente Dan Reich, después de desbloquear una billetera criptográfica que contiene $ 2 millones

joe gran

Joe necesitó meses de preparación y práctica de piratería en otras billeteras de hardware para encontrar un método en su taller en Portland, Oregón.

Finalmente tuvo éxito al combinar dos vulnerabilidades previamente descubiertas con la billetera de hardware en cuestión, lo que demostró que pueden "fallar" y revelar su código PIN si son atacados con descargas eléctricas cuidadosamente programadas.

"Cuando rompes una billetera criptográfica, quiero decir cuando rompes cualquier seguridad realmente, se siente como magia sin importar cuántas veces lo hagas", dice.

"Aunque había demostrado varias veces en mis pruebas que podía hackear esta billetera, ese día estaba preocupado porque nunca se sabe lo que va a pasar y solo teníamos una oportunidad o todo podría romperse y las monedas se perderían para siempre". .

"Abrir la billetera fue una gran descarga de adrenalina. Supongo que es como una versión técnica de la búsqueda del tesoro".

El trabajo diario de Joe es enseñar a los fabricantes cómo proteger sus productos de los piratas informáticos, pero ahora ha creado un negocio paralelo de desbloqueo de billeteras con su primer cliente, Dan Reich.

"Si hay billeteras lo suficientemente grandes y un tesoro lo suficientemente grande para dedicar mi tiempo", dice, "entonces vamos a intentarlo".



Traducido del inglés al español – Artículo original de: https://www.bbc.co.uk/news/technology-60318946?at_medium=RSS&at_campaign=KARANGA

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