Gran factura de infraestructura en peligro; Partido Republicano amenaza con obstruccionismo

WASHINGTON – El acuerdo de infraestructura bipartidista que los senadores negociaron con el presidente Joe Biden se cierne precariamente antes de una votación de prueba crucial el miércoles mientras los senadores luchan sobre cómo pagar casi $ 1 billón en gastos de obras públicas.

Las tensiones aumentaron el martes mientras los republicanos se preparaban para montar un obstruccionismo sobre lo que ven como un proceso apresurado y equivocado. Con Biden preparándose para salir a la carretera para reunir apoyo para sus grandes ideas de infraestructura, incluidos unos $ 3.5 billones en un proyecto de ley de seguimiento, los demócratas inquietos dicen que es hora de al menos comenzar el debate sobre esta primera fase de sus propuestas.

“No es un momento de pescar o cortar el cebo”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., describiendo el voto de procedimiento como solo un primer paso para ”poner la pelota en marcha” a medida que avanzan las conversaciones bipartidistas.

Seis meses después de que Biden asumiera el cargo, su firma promesa de campaña "Reconstruir mejor" se encuentra en un momento clave que pondrá a prueba la presidencia y sus esperanzas de una nueva era de cooperación bipartidista en Washington.

Los asesores de la Casa Blanca y el grupo bipartidista de senadores se han reunido en privado desde el domingo para tratar de cerrar el trato, que sería la primera fase de un eventual paquete de desembolsos internos de más de $ 4 billones , no solo para carreteras y puentes, sino también para cimientos de la vida diaria. vida que incluye cuidado de niños, exenciones fiscales familiares, educación y una expansión de Medicare para personas mayores.

Biden lo llama un "modelo de cuello azul para reconstruir una economía estadounidense". Afirmó el martes que los estadounidenses apoyan abrumadoramente su plan y "esa es la parte que muchos de nuestros amigos del otro equipo extrañan".

El otro equipo no está de acuerdo.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, y algunos grupos externos condenan lo que llaman la "juerga de gastos" de Biden, y McConnell ha dicho que grandes gastos son "lo último que necesitan las familias estadounidenses".

Un grupo central de republicanos está interesado en perseguir un paquete más modesto de proyectos tradicionales de carreteras y obras públicas, alrededor de $ 600 mil millones en nuevos fondos, y dicen que solo necesitan más tiempo para negociar con la Casa Blanca.

Biden ha estado en contacto tanto con demócratas como con republicanos durante varios días, y su alcance continuará "hasta que tenga ambas leyes en su escritorio para convertirlas en ley", dijo el martes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

Si bien Biden propone pagar sus propuestas con un aumento de impuestos a las corporaciones y los estadounidenses adinerados que ganan más de $ 400,000 al año, el grupo bipartidista ha estado trabajando casi las veinticuatro horas del día para encontrar una forma de compromiso para pagar su paquete, habiendo frustrado las ideas para aumentar el impuesto a la gasolina que pagan los conductores en el surtidor o fortalecer el Servicio de Impuestos Internos para perseguir a los delincuentes fiscales.

En cambio, los senadores del grupo bipartidista están considerando revertir una regla de la era Trump sobre los reembolsos farmacéuticos que podrían generar unos $ 170 mil millones para su uso en infraestructura.

Se necesitarían diez republicanos en el Senado dividido en partes iguales para unirse a los 50 demócratas para alcanzar el umbral de 60 votos requerido para hacer avanzar el proyecto de ley más allá de un obstruccionismo a una consideración formal.

Los republicanos son reacios a abrir un debate ya que el proyecto de ley bipartidista sigue siendo un trabajo en progreso.

En un almuerzo privado el martes, McConnell y otros instaron a los senadores republicanos a votar no, según una persona a la que se concedió el anonimato para discutir la sesión.

"No vamos a votar para proceder a un proyecto de ley que aún no existe", dijo después el senador Roy Blunt de Missouri.

Algunos senadores quieren retrasar la votación hasta el lunes. "Estamos progresando, pero necesitamos más tiempo", dijo la senadora Susan Collins, republicana por Maine, una de las miembros del grupo bipartidista.

Al establecer la votación ahora, Schumer está tratando de impulsar las negociaciones, una estrategia que ambas partes han utilizado antes. Si falla el miércoles, puede establecer otra votación para proceder al proyecto de ley más tarde.

Muchos republicanos desconfían de seguir adelante con el primer paquete, relativamente delgado, por temor a que allane el camino para el esfuerzo más amplio de $ 3.5 billones que los demócratas se están preparando para aprobar por su cuenta bajo reglas presupuestarias especiales que solo requieren 51 votos. La vicepresidenta Kamala Harris puede romper un empate.

Mientras tanto, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ha estado trabajando para mantener a raya a los demócratas inquietos en su cámara, a medida que los legisladores de base se impacientan con el lento ritmo del Senado.

Los demócratas liberales, en particular, están ansiosos por lograr avances en las prioridades de Biden, con o sin republicanos.

"El tiempo es una pérdida, quiero hacer este trabajo", dijo a los periodistas el martes la representante Pramila Jayapal, demócrata de Wash., Presidenta del Caucus Progresista del Congreso.

Jayapal advirtió en contra de dar a los republicanos demasiado tiempo para negociar el acuerdo. "Tenemos toda la historia del mundo para demostrar que esto es lo que hacen los republicanos una y otra vez", dijo.

El representante Peter DeFazio, demócrata de Oregón, presidente del Comité de Infraestructura y Transporte de la Cámara de Representantes, desestimó el esfuerzo bipartidista del Senado como inadecuado. Quiere un gasto más sólido en los elementos de transporte y dijo: "Queremos una oportunidad para negociar realmente".

El demócrata John Yarmuth de Kentucky, presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara, dijo que si el esfuerzo bipartidista falla en el Senado, los demócratas simplemente incluirán parte del gasto en infraestructura en el paquete más amplio que están compilando con las otras prioridades de Biden.

Los demócratas esperan mostrar avances en ese proyecto de ley antes de que los legisladores salgan de Washington para su receso en agosto.

La maniobra legislativa marca una prueba importante de la capacidad de Biden para cumplir con un paquete masivo de promesas económicas y reformas que hizo durante su campaña.

Biden está argumentando que Estados Unidos necesita recuperar el tiempo perdido con nuevos desembolsos federales para apuntalar su infraestructura envejecida y los hogares que luchan por recuperarse de una economía cambiante y la pandemia de COVID-19.

La economía ha vuelto a la vida a medida que más estadounidenses se han vacunado y el paquete de ayuda anterior de $ 1,9 billones de Biden ha atravesado el país. Los empleadores han agregado un promedio de casi 543,000 empleos al mes desde enero, y los funcionarios de la Reserva Federal anticipan un crecimiento económico general de aproximadamente el 7% este año, que sería el más alto desde 1984. Sin embargo, también hay incertidumbre, ya que los empleadores dicen que están luchando por encontrar los trabajadores con los niveles salariales actuales y las preocupaciones por la inflación aún no han disminuido.

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Los escritores de Associated Press Alan Fram, Darlene Superville y Josh Boak contribuyeron a este informe.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas