Facebook ignoró la manipulación política descarada en todo el mundo, afirma un ex científico de datos

Un científico de datos de Facebook despedido ha escrito un memorando de 6.600 palabras en el que condena a la compañía por ignorar la evidencia de que la plataforma se utilizó para influir en la opinión pública y manipular las elecciones en todo el mundo, según un informe de BuzzFeed Ne w s , que obtuvo una copia del memo. . La científica de datos, Sophie Zhang, fue despedida a principios de este mes y publicó el memorando en su último día, se lee en el informe.

Zhang insinúa que la despidieron después de llevar sus preocupaciones a la alta dirección y le dijeron que dejara de enfocarse en problemas más allá del alcance de su función, lo que implicaba analizar la plataforma para identificar el "comportamiento no auténtico coordinado", la frase de Facebook para redes de bots y otras actividades maliciosas con motivos ocultos como influir en los resultados de las elecciones y promover o socavar a varios candidatos políticos y temas controvertidos. El memorando indica que también rechazó un paquete de indemnización de 64.000 dólares porque implicaba la firma de un acuerdo de no menosprecio que habría restringido su capacidad para hablar públicamente sobre la empresa.

"En los tres años que pasé en Facebook, encontré múltiples intentos descarados por parte de gobiernos nacionales extranjeros de abusar de nuestra plataforma a gran escala para engañar a su propia ciudadanía, y causé noticias internacionales en múltiples ocasiones", dijo Zhang, quien figura en la lista. en LinkedIn como trabajando para el equipo de participación falsa de Integridad del sitio de Facebook, escribió en su memo. "Sé que ya tengo las manos manchadas de sangre".

En su memorándum, Zhang dijo que Facebook a menudo se enfocaba en temas generales mientras ignoraba muchos casos individuales de manipulación política abierta, como los esfuerzos por usar Facebook para influir en la opinión pública en países como Ucrania e India. "En general, el enfoque de mi organización, y la mayor parte de Facebook, estaba en problemas a gran escala, un enfoque que nos obsesionó con el spam", escribió Zhang. “Se descartó el aspecto cívico por su pequeño volumen, se ignoró su impacto desproporcionado”.

El memorando de Zhang también ilustra cómo incluso los empleados de nivel medio que se especializan en áreas como la ciencia de datos, como ella, ejercen un poder inmenso dentro de Facebook para moderar las actividades de usuarios de tan alto perfil como líderes mundiales. "Yo personalmente he tomado decisiones que afectaron a los presidentes nacionales sin supervisión, y tomé medidas para hacer cumplir la ley contra tantos políticos prominentes a nivel mundial que he perdido la cuenta", escribió.

En otros casos, Zhang dice que su carga de trabajo, la magnitud del problema y el enfoque general de moderación centrado en los Estados Unidos y Europa de Facebook hicieron que numerosos casos de manipulación política quedaran impunes, ya que nadie podía dedicar tiempo a hacer cumplir las reglas de la empresa. o tomar las medidas adecuadas contra actores extranjeros en el extranjero.

El memo dice que Facebook no actuó con malicia, sino por no desviar la atención y los recursos suficientes al problema y por no preocuparse más por la reacción de relaciones públicas de cualquier tema. “Es un secreto a voces dentro del espacio de la integridad cívica que las decisiones a corto plazo de Facebook están motivadas en gran medida por las relaciones públicas y el potencial de atención negativa”, escribió Zhang. El memorando señala cómo las historias publicadas en los principales periódicos como The New York Times o The Washington Post atraerían la atención de los líderes de Facebook y ayudarían a acelerar una solución a un problema como la manipulación política en una elección en India.

“Es por eso que he visto que las prioridades de las escaladas se disparan cuando otros comienzan a amenazar con ir a la prensa, y por qué un líder de mi organización me informó que mi trabajo cívico no fue impactante bajo la lógica de que si los problemas eran significativos, hubiera llamado la atención, se hubiera convertido en un incendio de prensa y convencido a la empresa de que dedicara más atención al espacio ”, explicó.

Facebook no respondió a una solicitud de comentarios.

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