¿Por qué es un problema el acceso a los medios en la frontera?

NUEVA YORK – El acceso a instalaciones administradas por el gobierno que albergan a jóvenes inmigrantes en la frontera con México ha provocado una de las primeras disputas entre las organizaciones de noticias y la administración de Joe Biden, de dos meses de vida. Antes de que las puertas se abrieran levemente esta semana, los medios de comunicación se limitaron a describir cómo se trataba a las personas bajo custodia de Estados Unidos y cómo se comparaba con lo que se hizo en los años de Trump.

¿Qué hay detrás de eso? He aquí un vistazo.

¿POR QUÉ SE HA BLOQUEADO EL ACCESO A LOS MEDIOS?

La frase «una imagen vale más que mil palabras» es un cliché por una razón. Y los gobiernos lo saben bien.

“Este es el tipo de incumplimiento al que recurren las agencias gubernamentales cuando las cosas no son halagadoras”, dice Freddy Martínez, analista de políticas de Open the Government, una organización que aboga por la transparencia del gobierno.

Las organizaciones de noticias dicen que han buscado acceso repetidamente y han sido bloqueados. por ejemplo, ha pedido a los funcionarios de Seguridad Nacional que accedan a las instalaciones de la Patrulla Fronteriza al menos siete veces, sin respuesta. La administración de Biden ha señalado la necesidad de establecer salvaguardas para la transmisión de COVID-19 y proteger la privacidad de los niños mientras trabajan para configurar su sistema de procesamiento de migrantes.

«Me comprometeré con la transparencia, tan pronto como esté en condiciones de implementar lo que estamos haciendo», dijo el presidente en una conferencia de prensa esta semana. Cuando se le preguntó cuánto tiempo tomaría para que eso sucediera, Biden dijo que no sabía.

Pero algunos periodistas llamaron a eso hipocresía dadas sus promesas durante la campaña. Después de la conferencia de prensa, Jake Tapper de CNN dijo que la postura de Biden «no estaba realmente en consonancia con la transparencia que prometió al pueblo estadounidense».

PERO HE VISTO ALGUNAS FOTOS DE NIÑOS EN LOS ÚLTIMOS DÍAS. ¿CÓMO OCURRIÓ ESO?

Algunos de ellos no provienen de los medios profesionales sino de personas con acceso especial.

El representante federal Henry Cuellar, un demócrata de Texas, publicó el lunes algunas imágenes fijas que le habían dado y que fueron tomadas en las instalaciones de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos en Donna, Texas. Esas fotos, tomadas a través de láminas de plástico, mostraban a niños, varios de ellos cubiertos con mantas, acostados sobre tapetes alineados uno al lado del otro en el piso.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos emitió algunos videoclips filmados por el gobierno y, el miércoles, permitió que un camarógrafo y reportero de NBC News, Gabe Gutiérrez, visitaran una instalación del HHS en Carrizo Springs, Texas.

En el video de NBC, se mostraba a algunos niños haciendo fila mientras se distribuían naranjas, y otros jugaban al fútbol en un campo al aire libre. Sus rostros estaban oscurecidos. Se mostró un dormitorio vacío, con cuatro camas, así como la ropa entregada a los jóvenes.

Si bien ese acceso fue un paso importante, Gutiérrez y otros señalaron que los centros administrados por el HHS son a donde se envía a los niños después del procesamiento en una instalación aduanera como la que visitó Cuéllar. Las aduanas se consideran mucho más concurridas y todavía no se ha permitido el acceso a ellas a los periodistas.

¿PERMITIÓ EL EX PRESIDENTE TRUMP PERIODISTAS?

Los tres presidentes que precedieron a Biden permitieron al menos algún acceso, dijeron Martínez y otros grupos que buscan más acceso en una carta esta semana a Alejandro Mayorkas, secretario de Seguridad Nacional.

Sin embargo, ese acceso no siempre tuvo como objetivo complacer a la prensa. Stephen Miller, el principal asesor de inmigración de Trump, le dijo a Politico’s Playbook esta semana que quería que la prensa tuviera acceso, razonando que las imágenes de inmigrantes detenidos en la frontera eran algo que los partidarios de Trump querían ver.

¿POR QUÉ DEBERÍAMOS CUIDAR?

Porque la mala información a menudo reemplaza la falta de información. La falta de buena información crea un vacío que los activistas de ambos lados del controvertido tema de la inmigración están ansiosos por llenar, dice Dan Shelley, director ejecutivo de la Asociación de Noticias Digitales de Radio Televisión. Él dice: «Es más importante que nunca que los periodistas tengan el acceso necesario para informar de manera precisa e independiente sobre la respuesta de la patrulla fronteriza».