El retroceso de las grandes empresas contra las medidas de votación gana impulso

Las grandes empresas han aumentado sus objeciones a las propuestas que dificultarían la votación, y varios cientos de empresas y ejecutivos firmaron una nueva declaración en contra de “cualquier legislación discriminatoria”.

La carta, publicada el miércoles en The New York Times y The Washington Post, fue firmada por empresas como Amazon, Google, Starbucks y Bank of America, e individuos como Warren Buffett y Michael Bloomberg, además de bufetes de abogados y grupos sin fines de lucro.

Era el grupo más grande que se había unido a las protestas contra los esfuerzos republicanos por cambiar las reglas electorales en los estados de todo el país.

“Votar es el alma de nuestra democracia y hacemos un llamado a todos los estadounidenses para que se unan a nosotros para tomar una posición no partidista por este derecho más básico y fundamental de todos los estadounidenses”, dice la carta. «Todos deberíamos sentir la responsabilidad de defender el derecho al voto y oponernos a cualquier legislación o medida discriminatoria que restrinja o impida que cualquier votante elegible tenga una oportunidad equitativa y justa para emitir su voto».

Muchos de los firmantes han sido leales donantes de campañas políticas republicanas.

La carta es un desafío directo a los funcionarios republicanos que han impulsado cambios en las leyes de votación estatales, citando la falsa afirmación del ex presidente Donald Trump de que perdió las elecciones de noviembre debido a un fraude. Al mismo tiempo, los demócratas en el Congreso proponen reformar la ley federal de votación de una manera que, según los republicanos, interferiría con el control estatal de las elecciones y perjudicaría al Partido Republicano.

Hubo algunas ausencias notables en la carta del miércoles, incluidas Walmart, Delta Air Lines y Coca-Cola Co.

Una portavoz de Delta se negó a comentar más allá de señalar una declaración del 31 de marzo en la que el director ejecutivo Ed Bastian calificó la ley de Georgia como inaceptable. Una portavoz de Coca-Cola dijo que la compañía no había visto la carta, pero que defiende su apoyo a las «elecciones libres y justas». El director ejecutivo de Walmart, Doug McMillon, ha declarado que el minorista más grande del país está en contra de la legislación que restringe innecesariamente los derechos de voto.

La comunidad empresarial tradicionalmente se ha mantenido alejada de tomar posiciones públicas sobre temas políticos o sociales, pero eso ha cambiado recientemente, y muchos de ellos emitieron declaraciones después del asesinato policial de George Floyd el año pasado.

Durante el fin de semana, el profesor de administración de la Universidad de Yale, Jeffrey Sonnenfeld, ayudó a organizar una llamada con más de 100 ejecutivos corporativos, académicos y expertos legales para discutir propuestas de votación restrictivas, incluida la ley de Georgia . Hablaron de retener las contribuciones de campaña a los funcionarios electos que intentan restringir la votación, e incluso retener la inversión de los estados que adoptan tales leyes, aunque estas últimas parecen recibir menos apoyo, dijo.

A principios de este mes, 72 líderes empresariales negros firmaron una carta publicada en el New York Times que instaba a los líderes corporativos a oponerse públicamente a las leyes que restringen el voto de los negros.

Esta semana, los líderes de tres docenas de importantes empresas de Michigan, incluidas General Motors y Ford, se opusieron a los proyectos de ley electorales patrocinados por los republicanos que harían más difícil votar en Michigan y otros estados.

Dennis Archer Jr. es la primera firma en la declaración. Hijo de un exalcalde de Detroit que dirige una pequeña empresa de consultoría, sabe que para él hay menos riesgo de reacciones violentas que para las grandes multinacionales. Pero también existe el riesgo de que la gente negra y otras personas dejen de comprar productos de empresas que no toman posición en temas como este.

«Creo que las empresas que adoptan ese tipo de posición pasiva realmente lo van a sentir en su bolsillo», dijo Archer, quien es Black.

Queda por ver si el activismo empresarial se extenderá a las donaciones políticas.

Después de que una multitud de partidarios de Trump irrumpió en el Capitolio de los EE. UU. El 6 de enero para evitar que el Congreso certificara la victoria de Joe Biden sobre Trump, muchas compañías dijeron que dejarían de contribuir a que los legisladores votaran para rechazar el resultado de las elecciones o pausar todas las donaciones para revisar su donación. políticas.

La helada ha comenzado a descongelarse.

Un comité de acción política controlado por AT&T, que se comprometió a suspender a los legisladores que se opusieran a certificar la elección, entregó un cheque de $ 5,000 en febrero al Fondo de Conservadores de la Cámara, un PAC de liderazgo dirigido por el representante de Indiana Jim Banks, quien votó a favor de oponerse a la elección. resultados, muestran los registros. JetBlue Airways, que dijo que detendría las donaciones después del 6 de enero, y firmó la carta del miércoles, recientemente entregó $ 1,000 a la representante republicana de Nueva York Nicole Malliotakis, quien también votó para oponerse al resultado de las elecciones.

Algunos están donando a comités controlados por líderes de partidos que gastan mucho para aumentar las posibilidades de todos los candidatos republicanos en la Cámara y el Senado.

La mayoría de las empresas no han dicho si retendrán las donaciones de los legisladores que están impulsando las nuevas leyes de votación.

“Dudo que lleguen tan lejos. Es fácil hacer declaraciones políticas y seguir dando dinero ”, dijo Lawrence Glickman, profesor de historia de la Universidad de Cornell que escribió un libro sobre la influencia de las empresas en la política estadounidense. «Es noticia de primera plana cuando Coca Cola, Delta u otra gran corporación dice algo sobre las leyes de derecho al voto, pero ¿con qué frecuencia aparece en primera plana cuando hacen una contribución a la campaña?»

Las empresas tienen un miedo natural a enemistarse con los políticos cuya ayuda podrían necesitar en el futuro. O para evitar represalias.

Los legisladores de Georgia votaron en 2018 para eliminar una exención de impuestos que Delta disfrutaba con el combustible para aviones después de que la aerolínea puso fin a un programa de descuento para los miembros de la Asociación Nacional del Rifle, aunque el entonces gobernador restauró el beneficio . La Cámara de Representantes de Georgia votó nuevamente para eliminar la exención de impuestos hace dos semanas después de que el director ejecutivo de Delta criticara la ley de votación, pero el Senado suspendió la sesión sin tomar medidas.

Se están considerando más de 350 proyectos de ley de votación diferentes en docenas de estados, según un recuento del Centro Brennan para la Justicia, un grupo de expertos en políticas públicas. El martes, Arkansas fue uno de los últimos en aprobar cambios a sus leyes electorales, incluidas las restricciones en los lugares de votación externos y en las papeletas de voto ausente.

El rechazo a las leyes de votación respaldadas por el Partido Republicano generó una advertencia este mes del líder republicano del Senado, Mitch McConnell, quien les dijo a los líderes empresariales que «se mantuvieran al margen de la política». Advirtió a las empresas que no se involucren en los próximos debates en el Congreso sobre política ambiental y violencia armada. .

McConnell retrocedió unos días después y admitió que «no dije eso con mucha habilidad». En cambio, acusó a los líderes empresariales de no leer el proyecto de ley de Georgia antes de condenarlo.