El desastre en Little River preocupa a los científicos después de que el año pasado mataran peces

CONDADO DE MIAMI-DADE, Fla. – Ha pasado un año desde la matanza de peces sin precedentes que devastó la Bahía de Biscayne, causada por una dramática pérdida de oxígeno.

Los científicos ahora saben por qué sucedió, pero arreglarlo no será barato ni rápido, y dado que el esfuerzo por salvar la bahía nunca ha sido más urgente, las señales apuntan a más problemas en el río Little.

Biscayne Bay nunca había visto la devastadora matanza masiva de peces que se extendió desde North Miami hasta Virginia Key en agosto pasado.

En cinco días, más de 27.000 peces y otros animales marinos morirían asfixiados por una repentina falta de oxígeno en los focos de la bahía. Fue causado principalmente por la sobrecarga de nutrientes mortales en los canales que desembocan en la cuenca, tal como los científicos habían estado advirtiendo durante años.

“Lo que quedó claro es que tenemos importantes problemas de contaminación en nuestro sistema de canales”, dijo Rachel Silverstein, directora ejecutiva de Miami Waterkeeper.

Justo antes de que los peces mataran el verano pasado, se estaban descargando caudales muy altos, más altos que en cualquier otro momento de los últimos 30 años, desde el canal del Little River hacia la bahía. Es preocupante para los científicos porque hoy en día todavía hay grandes problemas en el Little River.

“Todas las mañanas, Little River nos lo muestra”, dijo el Dr. Todd Crowl, director ejecutivo del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida.

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Los datos de una boya de investigación del Instituto de Medio Ambiente que se ha colocado permanentemente cerca del emisario de ese canal desde el verano pasado muestran consistentemente lecturas de oxígeno bajas.

"El oxígeno en el Little River se ha reducido a unos 3 milímetros por litro", dijo Crowl.

Es la vía fluvial más sucia. Allí se acumulan regularmente enormes cantidades de basura y escombros.

El Distrito de Administración del Agua del Sur de la Florida ahora despliega un barco recolector para patrullar el canal cada semana, recogiendo toda la basura y el lodo de la superficie. Pero lo que hay debajo es aún más amenazador.

"En última instancia, todo se reduce a contaminantes como el fósforo, ese es nuestro problema fundamental", dijo Crowl.

Datos recientes de muestras tomadas por Miami Waterkeeper durante las primeras seis semanas del verano muestran cuán contaminado está el canal. Las manchas anaranjadas indican una alta contaminación por bacterias fecales, y cuatro de los puntos más grandes se encuentran en Little River.

"Así que no hemos solucionado fundamentalmente el problema subyacente", dijo Silverstein.

¿El mayor culpable? Fosas sépticas envejecidas que ya no funcionan.

Según Miami-Dade Water and Sewer, hay más de 300 casas a lo largo del Little River actualmente en pozo séptico.

Muchos de los sistemas sépticos a lo largo del Little River tienen más de 80 años, cuando el cambio climático y el aumento del nivel del mar no formaban parte de nuestra lengua vernácula. A lo largo de los años, esos sépticos se han desprendido, arrojando todas esas aguas residuales y nutrientes mortales directamente al agua subterránea que fluye de regreso al Little River, especialmente después de fuertes lluvias.

Conectar esos sépticos defectuosos a las líneas de alcantarillado ha sido una de las principales prioridades para la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava.

“Ella publicó un informe con los sépticos más vulnerables del condado, así que comenzamos por ahí”, dijo Irala Bague, la directora de la bahía del condado.

Durante el próximo año, el Departamento de Agua y Alcantarillado de Miami-Dade instalará laterales de alcantarillado en 41 casas con sistema séptico a lo largo del río Little. Y en los próximos dos años, aproximadamente 300 viviendas en el área de la séptica estarán conectadas a las líneas de alcantarillado. Ambos proyectos están parcialmente financiados por una subvención estatal.

“Nos estamos concentrando en el problema, pero no podemos ser lo suficientemente rápido”, dijo Crowl.

Según el informe del condado, de los 120,000 tanques sépticos en Miami-Dade, más de 57,000 se encuentran en el área de North Bay.

Los datos muestran que el 56% de ellos ya están fallando y el 67% está comprometido con el aumento del nivel del mar. Convertirlos todos en alcantarillado no será barato, más de $ 4 mil millones.

"Todos tendremos que pagar por esto", dijo Bague.

Pero mire lo que tenemos que perder: es nuestro medio ambiente, el valor de nuestra propiedad, nuestro suministro de agua y nuestra economía, impulsada en gran medida por el turismo.

Con tanto en juego, Miami-Dade Water and Sewer también está bajo presión para completar una mejora de infraestructura de $ 1.8 mil millones exigida por el gobierno federal para 2026 para mejorar las tuberías de alcantarillado del condado y evitar que más rupturas arrojen millones de galones de desechos en nuestro acuífero y vías fluviales. .

“No tenemos otra opción”, dijo Crowl. "Tenemos que poner en marcha la infraestructura".

Mientras tanto, para mitigar el flujo de nutrientes dañinos que ingresan a la cuenca, el condado de Miami-Dade aprobó en abril la prohibición de fertilizantes más estricta del estado, por lo que es ilegal fertilizar su césped durante los meses lluviosos de verano de mayo a octubre y en cualquier lugar cercano a un cuerpo de agua o desagüe pluvial. Ese fertilizante simplemente se lava y agrega más fósforo a nuestras aguas subterráneas y a la bahía, matando los pastos marinos y alimentando las algas.

Es una gran victoria para Biscayne Bay, siempre que los residentes cumplan.

También está el problema urgente de modernizar todos los desagües pluviales del condado.

“Tenemos que asegurarnos realmente de que estamos limpiando el sistema de aguas pluviales para que los químicos, el plástico y otros escombros en nuestro sistema no entren en nuestras vías fluviales”, dijo Silverstein.

Es otra tarea difícil que no solo requerirá dinero, sino años, ya que la Bahía de Biscayne se encuentra en un punto de inflexión perverso con la amenaza de que otro pez mate como una posibilidad muy real.

"Ya sabes, dedos cruzados", dijo Crowl. “Estamos en mejor forma. Pero nosotros aún tenemos un largo camino por seguir."

Para obtener más información sobre el plan de reacción de emergencia contra la muerte de peces elaborado por Miami Waterkeeper y científicos de FIU y la Universidad de Miami, haga clic aquí .

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas