Desde el cuidado infantil hasta COVID, el creciente mercado laboral enfrenta obstáculos

Un aumento en la contratación en los Estados Unidos el mes pasado ( 916.000 puestos de trabajo añadidos , la mayor cantidad desde agosto) coincide con la creciente confianza en que el ritmo vertiginoso de crecimiento del empleo continuará a medida que aumenten las vacunas y la ayuda federal impulse el crecimiento económico.

Los economistas más optimistas incluso predicen que entre ahora y fin de año, la nación podría producir hasta 10 millones de empleos más y restaurar el mercado laboral a su nivel anterior a la pandemia.

Tal vez sea así. Sin embargo, incluso en tiempos normales, sería difícil recuperar todos esos trabajos tan rápido. Y estos no son tiempos normales.

Muchas personas que han sido expulsadas de la fuerza laboral siguen temerosas del coronavirus y reacias a aceptar trabajos de servicio cara a cara. Millones de mujeres siguen cuidando a los niños que asisten a la escuela en línea y no pueden aceptar trabajos porque no pueden encontrar ni pagar el cuidado infantil.

La ayuda por desempleo extendida ha significado que algunos empleadores tengan que pagar más para atraer trabajadores, lo que pueden sentirse incapaces de hacer. Y algunas personas necesitarán nuevas habilidades antes de poder conseguir un trabajo para reemplazar el que perdieron.

Si bien pocos dudan de que los billones de dinero federal que fluyen a través de la economía ayudarán a acelerar la contratación, los desafíos seguramente perdurarán. He aquí algunos de ellos:

MIEDOS A LA SALUD

Por ahora, una gran mayoría de estadounidenses sigue sin vacunar. Y después de semanas de fuertes caídas, la cantidad de infecciones diarias está aumentando. Los reclutadores dicen que la tendencia está desanimando a algunos de los desempleados de aceptar trabajos.

«La gente tiene miedo de venir a trabajar, hay algo de eso», dijo Tammy Browning, presidenta de KellyOCG, una agencia de personal.

Con el tiempo, las vacunas continuas deberían reducir gradualmente esos temores, aunque una parte de los estadounidenses sigue dudando en vacunarse. Browning también sugirió que los empleadores deberán ser más creativos para hacer que los trabajadores se sientan cómodos en el trabajo. Muchos de los clientes de su empresa son empresas de fabricación. En muchos pisos de fábrica calientes, sus empleados deben usar máscaras y guantes durante ocho o más horas al día.

Las empresas deberían considerar la posibilidad de ofrecer más tiempos de descanso, dijo Browning, y permitir que los trabajadores se quiten las máscaras al aire libre o en salas de descanso socialmente distantes.

Como madre soltera, Jennifer Knapp de Augusta, Maine, se preocupa por lo que significaría el regreso al trabajo para ella y la salud de sus hijos. Hace un año, Knapp, de 44 años, perdió su trabajo como recepcionista en un hotel y spa, un lugar que describió como un «centro de gérmenes».

«Hay trabajo ahí fuera, si quieres ponerte en riesgo», dijo.

Pero los trabajos abiertos que ve son típicamente temporales y ofrecen bajos salarios. En este momento, Knapp vive de los ahorros, los pagos de manutención de los hijos de su exmarido y la ayuda por desempleo. Como muchos padres, le gustaría encontrar un trabajo desde casa, idealmente en su campo de psicología y trabajo social.

«El objetivo», dijo, «es volver a trabajar, siempre y cuando a mis hijos les vaya bien».

NECESIDAD DE CUIDADO INFANTIL

Casi 2,5 millones de mujeres perdieron sus trabajos y dejaron de buscar trabajo durante la pandemia. En la mayoría de los casos, dicen los expertos, se debió a que muchos niños se quedaron atrapados repentinamente en casa, yendo a la escuela en línea, y sus padres no tenían cuidado infantil disponible o asequible. Se necesitarían mejores opciones de cuidado infantil o horarios de trabajo más flexibles para revertir completamente esa tendencia.

Algunos de estos cambios se hacen evidentes a medida que reabren las escuelas y los centros de cuidado infantil. Cerca de 500.000 mujeres regresaron a la fuerza laboral en marzo y encontraron trabajo. La mejora podría continuar en los próximos meses: Jed Kolko, economista jefe de Indeed, el sitio web de ofertas de trabajo, dice que las ofertas de trabajo en los centros de cuidado infantil están creciendo, una señal de que más de estos centros están nuevamente en funcionamiento.

Los reclutadores también dicen que los horarios de trabajo flexibles o híbridos, junto con los beneficios para los trabajadores a tiempo parcial, pueden ser fundamentales para atraer a quienes buscan empleo, especialmente a las mujeres. Más empresas podrían proporcionar cuidado infantil en el lugar.

«Creo que va a requerir algunos cambios sistémicos por parte de los empleadores», dijo Karen Fichuk, directora ejecutiva de Randstad North America, una firma de contratación.

AYUDA EXTENDIDA SIN EMPLEO

Los reclutadores dicen que el beneficio de desempleo federal de $ 300 a la semana que proporcionó el paquete de ayuda COVID de $ 1,9 billones del presidente Joe Biden, además de los beneficios estatales regulares por desempleo que promedian alrededor de $ 340 por semana, podría haber dificultado que algunos empleadores encontraran trabajadores. Para algunas personas que buscan trabajo, especialmente aquellas que temen el virus, los trabajos a tiempo parcial o temporales en restaurantes o tiendas que pueden pagar menos que su ayuda por desempleo, no son una gran alternativa.

La investigación económica sugiere que los beneficios de desempleo generalmente no disuaden a los trabajadores de aceptar trabajos: un estudio del Instituto JPMorgan Chase encontró que el pago de desempleo federal del año pasado no desanimó a los beneficiarios de trabajar. Pero el nuevo suplemento federal de $ 300 a la semana está programado para durar seis meses, más que el pago anterior.

«Es un beneficio mucho más atractivo ahora», dijo Julia Pollak, economista de ZipRecruiter. «Sería una tontería pensar que eso no tendría ningún efecto».

Los economistas han calculado que aproximadamente la mitad de los desempleados están ganando más de los beneficios que en sus trabajos anteriores.

Otro factor es que los beneficios por desempleo normalmente requieren que los desempleados documenten sus esfuerzos para buscar un trabajo a fin de seguir siendo elegibles. Pero durante la pandemia, la mayoría de los estados han suspendido este requisito. Eso significa que hay menos incentivos para buscar trabajo.

Browning dijo que su firma está aconsejando a los clientes que paguen más y ofrezcan otros beneficios, incluidas bonificaciones, para compensar la ayuda extendida por desempleo. Hace seis meses, un cliente aumentó la tarifa por hora para un puesto temporal en $ 4 la hora. La proporción de puestos de trabajo ocupados, dijo, saltó del 35% al 98%.

«Realmente hay que alentar a la gente a que vuelva a trabajar», dijo Browning, «y eso significa pagar al nivel que exige el mercado».

NECESIDAD DE NUEVAS HABILIDADES

Para algunos de los desempleados, su antiguo trabajo parece desaparecer para siempre. En algunos casos, sus antiguos empleadores han aprendido a operar con menos trabajadores. Conseguir un trabajo requerirá encontrar trabajo en una nueva ocupación o industria, tal vez solo después de obtener capacitación laboral. Esto lleva tiempo.

Muchos economistas esperan que más empresas ayuden a volver a capacitar a los trabajadores, especialmente si se desesperan por contratar. Si la tasa de desempleo sigue disminuyendo, las empresas podrían tener pocas opciones.

“Cuando la economía se está acelerando, las empresas comienzan a aumentar la capacitación y a asumir riesgos con alguien que quizás no hayan contratado en el pasado”, dijo Ryan Sweet, economista de Moody’s Analytics.

SE NECESITA OPTIMISMO

Para millones de estadounidenses, el año pasado significó la desmoralización de la pérdida de puestos de trabajo, a veces múltiples despidos, y búsquedas de trabajo infructuosas, lo que llevó a muchos a renunciar a encontrar trabajo.

Por ejemplo, la cantidad de personas que dijeron que querían un trabajo pero que estaban demasiado desanimadas para buscar uno en el último mes no cambió en marzo. Eso fue cierto a pesar de que varios sitios web de búsqueda de empleo informan que las ofertas de trabajo han aumentado considerablemente en las últimas semanas.

Para los trabajadores desanimados, dijo Pollak, puede llevar tiempo recuperar la confianza.

“Hay muchos solicitantes de empleo que aún no se han dado cuenta de lo rápido que han cambiado las condiciones en el mercado laboral”, dijo. “Muchos buscaron trabajo antes durante la pandemia, cuando era más difícil y frustrante, y ahora están desanimados”.

Facebook Comments

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas