Festival religioso en el monte Meron de Israel mata a 45 personas

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, calificó el incidente como un «gran desastre», mientras que los paramédicos describieron escenas caóticas de equipos que administraban resucitación cardiopulmonar en masa a personas, incluidos niños, que yacían sin aliento en el suelo. Según el Instituto de Medicina Forense, 32 de las víctimas han sido identificadas, y 22 de ellas fueron liberadas para el entierro. Un funcionario con conocimiento de la lista de víctimas mortales dijo que se espera que la cifra final de muertos incluya a cinco ciudadanos estadounidenses. El funcionario dijo que varios factores estaban retrasando una declaración oficial, incluida la necesidad de informar a las familias en privado de su pérdida y las regulaciones del Shabat. Las familias de dos ciudadanos estadounidenses ya habían sido informadas de su pérdida, dijo el funcionario, y se esperaba que siguieran tres más. Kalanit Taub, un socorrista, describió una «escena horrible» con «personas a las que cuidar sin parar». «Vi más de 20 resucitación cardiopulmonar en curso al mismo tiempo», dijo Taub a CNN. «Dondequiera que miraste, veías a otra persona haciendo resucitación cardiopulmonar». En las horas posteriores, dijo que vio a personas llorando o mirando al vacío, luchando por procesar lo que habían visto. Los investigadores israelíes están examinando exactamente cómo ocurrió el enamoramiento en la montaña, donde los fieles celebraron el feriado de Lag B’Omer, un evento anual donde los participantes cantan, bailan y encienden fuegos en homenaje al sabio del siglo II, el rabino Shimon Bar Yochai en su lugar de enterramiento.

Los oficiales de seguridad y los rescatistas israelíes rodean los cuerpos de las víctimas que murieron durante la noche en el monte Meron.
Los oficiales de seguridad y los rescatistas israelíes rodean los cuerpos de las víctimas que murieron durante la noche en el monte Meron.
Judíos ultraortodoxos junto a las escaleras el viernes en el monte Meron.
Judíos ultraortodoxos junto a las escaleras el viernes en el monte Meron.

El Ministerio de Salud de Israel había instado a las personas a no asistir al festival, advirtiendo del riesgo de otro brote de coronavirus. Sin embargo, el número de casos ha sido bajo e Israel ya ha vacunado completamente a más del 58% de su población, por lo que se permitió que el evento continuara. Dov Maisel, vicepresidente de operaciones de la organización de emergencia con base en voluntarios United Hatzalah, dijo a CNN que asistieron alrededor de 100,000 personas, aunque tales números no son inusuales para el festival anual. Maisel dijo que habían asistido hasta 400.000 personas en los últimos años. Cientos de personas ingresaron al sitio al mismo tiempo desde diferentes direcciones, lo que provocó una «enorme cantidad de congestión», dijo. La gente apretujada en un área pequeña se había caído por una escalera y se había aplastado entre sí, agregó. «En general, generalmente controlan a la multitud, pero en cierto punto de la cima, la multitud se volvió demasiado apretada», dijo Maisel. «Fue simplemente trágico y horrible». El video de las redes sociales del sitio muestra a hombres y niños apiñados en un pasillo estrecho, cuando de repente queda claro que muchos están luchando por seguir caminando, siendo arrojados de un lado a otro en las olas de la conmoción. Zohar, uno de los asistentes al festival que estaba cerca de la aglomeración cuando sucedió, le dijo al Canal 12 de Noticias de Israel que la gente se movía bien por el pasillo hasta que se detuvieron repentinamente. «Todos estaban apiñados uno encima del otro y nadie entendía por qué. Levanté la cabeza y vi a los policías bloqueando el pasillo. Gritamos: ‘La gente está muriendo allí'». Dijo que vio a la gente perder el color en la cara. “Entonces, los cuerpos empezaron a caer a mis pies. Traté de pedir ayuda y lentamente llegaron las fuerzas de rescate. Había algunas personas que [los rescatistas] ni siquiera intentaron revivir. La gente yacía sobre mis pies gritando ‘Ayúdame’. ‘» Shlomo Katz, otro devoto, dijo a Reuters: «Íbamos a entrar para el baile y esas cosas y, de repente, vimos a los paramédicos de MADA … corriendo, como a mitad de la reanimación cardiopulmonar de los niños, y luego uno tras otro. empezó a salir de la ambulancia, y luego comprendimos que algo estaba pasando aquí «, dijo. Las imágenes de la escena mostraron docenas de bolsas para cadáveres alineadas en el suelo y artículos personales como zapatos abandonados y anteojos aplastados tirados en el suelo en la escena. Decenas de ambulancias estacionadas en filas, con las luces encendidas, estaban en espera para recibir a los muchos heridos. Las autoridades dijeron que se habían puesto a disposición 250 ambulancias para responder. Seis helicópteros trasladaron a algunos de los heridos al hospital. Se vio a paramédicos corriendo por toda la zona, con camillas que transportaban a personas que necesitaban tratamiento.

Los equipos de rescate israelíes llevan un cuerpo a una ambulancia el viernes en Mount Meron.
Los equipos de rescate israelíes llevan un cuerpo a una ambulancia el viernes en Mount Meron.
Paramédicos y judíos ultraortodoxos junto a cuerpos cubiertos en el monte Meron el 30 de abril.
Paramédicos y judíos ultraortodoxos junto a cuerpos cubiertos en el monte Meron el 30 de abril.

El jefe de la policía local dijo a la televisión israelí que aceptó toda la responsabilidad por el incidente. «Asumo la responsabilidad general, para bien y para mal. Estoy listo para cualquier eventualidad», dijo Shimon Lavie, comandante del norte de la Policía de Israel. Dijo que el comando de la policía del norte de Israel había priorizado la seguridad y la seguridad pública, pero no podía explicar qué causó la estampida. Lavie elogió a los agentes de policía que intentaron ayudar a las víctimas antes de que los pacientes fueran trasladados a hospitales en ambulancias y helicópteros. «La policía estaba salvando la vida de la gente mientras también se ocupaba de este complicado incidente», dijo. Lazar Hyman, vicepresidente de United Hatzalah, dijo que fue una de las peores tragedias que jamás haya experimentado. «No he visto nada como esto desde que entré en el campo de la medicina de emergencia en 2000», dijo Hyman. El primer ministro Netanyahu dijo que la nación estaba orando por los heridos en lo que llamó «uno de los peores desastres que Israel ha experimentado». Durante una visita al sitio, en un video especialmente grabado para su página de Facebook, el líder israelí dijo que «nuestros corazones están con las familias y los heridos». El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ofreció sus condolencias a Israel y Netanyahu el viernes. «La pérdida de vidas entre los fieles que practican su fe es desgarradora», dijo Biden en un comunicado. «He dado instrucciones a mi equipo para que ofrezca nuestra asistencia al gobierno y al pueblo de Israel mientras responden al desastre y atienden a los heridos». Cada año, cientos de miles de judíos, muchos de ellos ultraortodoxos, acuden en masa al sitio de la tumba de Bar Yochai en el monte Merón, que se encuentra en la región de la Alta Galilea en el norte de Israel, a unos 40 kilómetros (25 millas) al noreste de la ciudad. de Haifa. El libro de Bar Yochai «El Zohar» es la base del misticismo judío.